The English Language: History, Dialects, Accents

Английский язык: История, диалекты, акценты

This article provides general information on the history of the English language, with a brief description of some regional British and American dialects and accents.

Эта статья дает общую информацию по истории английского языка, с кратким описанием некоторых региональных британских и американских диалектов и акцентов.

The origins of English

Истоки английского языка

English began as a dialect of Germanic, the language of the ancient Germans. The origins of English go back to the middle of the fifth century when the Germanic tribes (the Angles, the Saxons, the Jutes, the Frisians) began to settle in Britain. English received its name from the name of the Angles. The languages of the Celtic tribes (the Britons, the Scots, the Picts) who settled in Britain before that were the basis on which Welsh, Scottish and Irish developed.

Английский язык возник как диалект общегерманского языка, языка древних германцев. Истоки английского языка восходят к середине пятого века, когда германские племена (англы, саксы, юты, фризы) начали селиться в Британии. Английский язык получил своё название от названия племени англов. Языки кельтских племён (бритты, скотты, пикты), поселившихся в Британии до того, были основой, на которой развились уэльский, шотландский и ирландский языки.

The Anglo-Saxons who settled in Britain in the fifth and sixth centuries spoke Germanic. With time, their speech patterns and pronunciation changed, and their language (Anglo-Saxon, i.e., Old English), became very different from the language spoken by the continental Germanic tribes. But many English and German words are still quite similar. Compare: Friday – Freitag; daughter – Tochter; son – Sohn; field – Feld.

Англосаксы, селившиеся в Британии в пятом и шестом веках, говорили на общегерманском языке. Со временем, их речь и произношение изменились, и их язык (англосаксонский, т.е. древнеанглийский) стал сильно отличаться от языка, на котором говорили континентальные германские племена. Но многие английские и немецкие слова по-прежнему весьма похожи. Сравните: Friday – Freitag; daughter – Tochter; son – Sohn; field – Feld.

It is interesting to note that early borrowings from the Celtic language can be found mostly in some English geographical names. For example, the word "avon" means "river" in Celtic and has remained in the names of several rivers in England (the Avon, the Avon River). The name "Britain" was originally formed from "Britons", the name of one of the Celtic tribes.

Интересно отметить, что ранние заимствования из кельтского языка можно найти в основном в некоторых английских географических названиях. Например, слово "avon" значит "river" в кельтском языке и сохранилось в названиях нескольких рек в Англии (the Avon, the Avon River). Название "Britain" было изначально образовано от "Britons", названия одного из кельтских племён.

In the course of its history, English was influenced by other languages and borrowed from them. Such languages as Latin, Old Norse and French had great influence on the development of the English language and were major sources of loanwords.

В ходе своей истории английский язык подвергался влиянию других языков и заимствовал из них. Такие языки как латинский, древнескандинавский и французский оказали большое влияние на развитие английского языка и были главными источниками заимствованных слов.

A brief outline of the history of English

Краткий очерк истории английского языка

The history of English is divided into three main periods: Old English (before 1100); Middle English (from 1100 till 1500); Modern English (after 1500). (The dates are approximate.) The changes that the English language underwent in each historical period did not start or end simultaneously throughout the country.

История английского языка делится на три основных периода: Old English (до 1100); Middle English (с 1100 до 1500); Modern English (после 1500). (Даты приблизительные.) Изменения, происходившие в английском языке в каждом историческом периоде, начинались или заканчивались не одновременно по всей стране.

Old English

Древнеанглийский язык

Old English, or Anglo-Saxon, was spoken in England from the fifth century till the second half of the twelfth century, though the Old English period is often described as lasting till the Norman Conquest of 1066.

Древнеанглийский язык, или англосаксонский язык, это язык, на котором говорили в Англии с пятого века до второй половины 12 века, хотя период языка Old English часто описывается как длившийся до норманнского завоевания 1066 года.

Old English was heavily inflected and had a complex system of declension of nouns and adjectives, a complex system of conjugation of verbs, flexible syntax, and rather free word order. Words were usually spelled the way they were pronounced; as a result, words could have several spelling variants depending on differences in pronunciation.

Древнеанглийский язык имел большое число окончаний, сложную систему склонения существительных и прилагательных, сложную систему спряжения глаголов, гибкий синтаксис и довольно свободный порядок слов. Слова обычно писались так, как они произносились; как результат, слова могли иметь несколько вариантов написания в зависимости от различий в произношении.

Early Old English (until the 9th century) used the runic alphabet; some of the runic letters were used almost until the twelfth century. Transition to the Latin alphabet took place in the Late Old English period.

Ранний древнеанглийский язык (до 9 века) использовал рунический алфавит; некоторые рунические буквы использовались почти до 12 века. Переход на латинский алфавит состоялся в период позднего древнеанглийского языка.

Middle English

Среднеанглийский язык

Middle English was characterized by significant changes in vocabulary, grammar, and pronunciation. Its vocabulary greatly increased due to French borrowings after the Norman Conquest. Middle English underwent the loss of most inflections, which resulted in significant simplification of grammar. Its syntax became stricter, and its word order was mostly fixed.

Среднеанглийский язык характеризовался значительными изменениями в словарном составе, грамматике и произношении. Его словарь сильно увеличился из-за французских заимствований после норманнского завоевания. Среднеанглийский язык претерпел утрату большинства окончаний, что привело к значительному упрощению грамматики. Его синтаксис стал более строгим, а порядок слов был в основном фиксированным.

A series of changes in the quality of the long vowels, known as the Great Vowel Shift, started in the 15th century. Most of the long vowels changed their articulation; some of them became diphthongs; in some cases the vowel sounds were shortened, merged, etc. For the most part, these phonetic changes were not reflected in spelling, which led to considerable differences between the pronunciation of English words and their spelling.

Серия изменений качества долгих гласных, известная как Great Vowel Shift (великий сдвиг гласных), началась в 15 веке. Большинство долгих гласных изменили артикуляцию; некоторые из них стали дифтонгами; в некоторых случаях гласные звуки укоротились, слились и т.д. По большей части, эти фонетические изменения не отражались в написании слов, что привело к значительным различиям между произношением английских слов и их написанием.

The Middle English period ended in the second half of the 15th century when printing was introduced in England in 1476. Printing preserved the spelling of English words in print and gradually led to uniformity in English spelling.

Период среднеанглийского языка закончился во второй половине 15 века, когда в Англии в 1476 году появилось печатание. Печатание сохранило написание английских слов в печатном виде и постепенно привело к единообразию в английском правописании.

Modern English

Современный английский язык

The Modern English period began in the late 15th century. During the Early Modern English period (till 1800), further simplification of grammar took place, and the process of standardization of English spelling and word usage began. The works of William Shakespeare (1564-1616) and A Dictionary of the English Language published in 1755 by Samuel Johnson contributed greatly to the process of standardization of English.

Период современного английского языка начался в конце 15 века. В период раннего современного английского языка (до 1800) имело место дальнейшее упрощение грамматики, и начался процесс стандартизации английского правописания и употребления слов. Произведения Уильяма Шекспира (1564-1616) и словарь A Dictionary of the English Language, опубликованный в 1755 году Самюэлем Джонсоном, весьма способствовали процессу стандартизации английского языка.

During the period of Late Modern English (after 1800), new dialects of English emerged in various parts of the world. A large number of words from other languages came into English, making its vocabulary one of the largest in the world. In the 20th century English became the language of international communication. As a second language, English is widely used by those for whom it is not their mother tongue.

В период позднего современного английского языка (после 1800), новые диалекты английского языка появились в различных частях света. Большое число слов из разных языков вошло в английский язык, сделав его словарный состав одним из самых больших в мире. В 20 веке английский язык стал языком международного общения. Как второй язык, английский язык широко используется теми, для кого он не является родным языком.

The Modern English period is still going on, and English is going through new changes. It is possible that a new period of Modern English has already begun. One of the most interesting developments is a certain leveling of dialectal differences in English pronunciation due to television, radio, Internet, traveling, and other types of international communication. It seems that English pronunciation is becoming more uniform.

Период современного английского продолжается, и английский язык проходит через новые изменения. Возможно, что уже начался новый период современного английского. Одно из самых интересных явлений – некоторое выравнивание диалектальных различий в английском произношении благодаря телевидению, радио, Интернету, путешествиям и другим видам международного общения. Кажется, что английское произношение становится более единообразным.

For example, in my opinion, British and American speech now sound closer to each other than they did fifty years ago. It is also possible that a new kind of English is developing – International English, a blend of British and American English, as well as of the other major dialects of English.

Например, по моему мнению, британская и американская речь сейчас звучат ближе друг к другу, чем пятьдесят лет назад. Также возможно, что развивается новый вид английского языка – международный английский, сплав британского и американского английского, а также других основных диалектов английского языка.

Language, dialect, accent

Язык, диалект, акцент

A language is a particular system of words and sentences used as a means of oral and written communication and common to a particular nation living in some geographical area.

Язык – это определённая система слов и предложений, используемая как средство устного и письменного общения и общая для определённого народа, живущего в какой-то географической местности.

A dialect is a variety of a language distinguished from the other varieties of the same language by differences in grammar, vocabulary, spelling, and pronunciation, and by the use of this dialect by a group of people in some locality. A dialect may have regional varieties (regional dialects, subdialects, subvarieties) spoken by large or small communities of people in some localities.

Диалект – это разновидность языка, отличаемая от других разновидностей того же языка различиями в грамматике, словарном составе, правописании и произношении, а также употреблением данного диалекта группой людей в какой-то местности. Диалект может иметь региональные разновидности (региональные диалекты, субдиалекты, подвиды), на которых говорят большие или маленькие сообщества людей в каких-то местностях.

An accent is a particular way of pronunciation and speaking characteristic of a group of people in some locality. Regional accents (local accents) are part of regional dialects (local dialects). An accent usually has the same name as the dialect to which it belongs.

Accent (акцент, произношение, говор) – это особая манера произношения и говорения, характерная для группы людей в какой-то местности. Региональные акценты (местные акценты) являются частью региональных диалектов (местных диалектов). Акцент обычно имеет такое же название как и диалект, к которому он принадлежит.

Dialects and accents are usually named and grouped according to the name of the place where they are generally found, for example, British dialects, American dialects, American accents, Australian accents.

Диалекты и акценты обычно называют и группируют по названию места, где они обычно встречаются, например, британские диалекты, американские диалекты, американские акценты, австралийские акценты.

Note the use of articles with languages, dialects and accents: the English language; English; American English; the Southern dialect; Southern dialects; a Southern dialect; the Boston accent (as a whole; as a group of accents); Boston accents (several Boston accents); a Boston accent (one of Boston accents).

Обратите внимание на употребление артиклей с языками, диалектами и акцентами: английский язык; американский вариант английского языка; южный диалект; южные диалекты; южный диалект (один из); the Boston accent (бостонский акцент как целое; как группа акцентов); Boston accents (бостонские акценты); a Boston accent (один из бостонских акцентов).

Dialects and accents of English

Диалекты и акценты английского языка

The English language has quite a few dialects, including several major dialects, such as British English, American English, Australian English, Canadian English. These dialects have many regional varieties, with dialects and accents of their own.

Английский язык имеет довольно много диалектов, включая несколько основных диалектов, таких как британский английский, американский английский, австралийский английский, канадский английский. Эти диалекты имеют много региональных разновидностей, с их собственными диалектами и акцентами.

There are also many other varieties of English around the world, including various types of English spoken by those for whom English is a second language, not their native language, for example, Singapore English, Indian English, Philippine English, and many others.

Также есть много других разновидностей английского языка в мире, включая различные типы английского, на которых говорят те, для кого английский является вторым языком, не родным языком, например, сингапурский, индийский, филиппинский варианты английского языка и многие другие.

Grammar, spelling and vocabulary are quite similar in most dialects of English, though some differences exist, of course. (See British and American Spelling in the section Writing and British and American Vocabulary in the section Vocabulary.) But there are a lot of dialectal differences in pronunciation, which explains the existence of a large number of regional accents.

Грамматика, написание слов и словарный состав весьма похожи в большинстве диалектов английского языка, хотя некоторые различия есть, конечно. (См. "British and American Spelling" в разделе Writing и "British and American Vocabulary" в разделе Vocabulary.) Но есть множество диалектальных различий в произношении, что объясняет существование большого числа региональных акцентов.

British regional accents

Британские региональные акценты

There are a lot of regional accents in the United Kingdom. Every region of the country has its own accent or accents which often have their own subvarieties, sometimes with noticeable phonetic differences even between the accents of neighboring towns.

В Соединённом Королевстве множество региональных акцентов. Каждый район страны имеет свой собственный акцент или акценты, которые часто имеют имеют свои собственные подвиды, иногда с заметными фонетическими различиями даже между акцентами соседних городов.

British regional accents include Received Pronunciation, Cockney, Estuary, Midlands English, West Country, Northern England, Welsh English, Scottish English, and many others.

Британские региональные акценты включают в себя Received Pronunciation, Cockney, Estuary, Midlands English, West Country, Northern England, Welsh English, Scottish English и многие другие.

Received Pronunciation

Произношение Received Pronunciation

Received Pronunciation (RP) is the type of educated English spoken mostly by those who received formal education in the English public schools and at Oxford and Cambridge universities. Received Pronunciation is also called Received Standard, Public school English, BBC English, normative English, standardized English, Queen's English, King's English.

Received Pronunciation (RP) – это тип грамотного английского языка, на котором говорят в основном те, кто получил официальное образование в привилегированных школах Англии и в Оксфордском и Кембриджском университетах. Received Pronunciation также называется Received Standard, Public school English, BBC English, нормативный английский, стандартизированный английский, королевский английский.

Received Pronunciation is a Southern England accent, but it does not have any regional peculiarities. Received Pronunciation is the closest to standard English pronunciation as it is described in textbooks for learners of English as a second language. Received Pronunciation is traditionally taught to foreign learners of English.

Received Pronunciation – один из акцентов Южной Англии, но он не имеет региональных особенностей. Произношение Received Pronunciation наиболее близко к стандартному английскому произношению, как оно описывается в учебниках для изучающих английский язык как иностранный. Received Pronunciation традиционно преподается иностранцам, изучающим английский язык.

American English and its accents

Американский английский и его акценты

American English has a number of regional accents, including such well-known accents as the Midwestern accent, the Southern accent, the speech of New England. On the whole, regional American accents share enough common features in pronunciation and speech patterns so that the spoken language in the United States can be clearly distinguished from the languge spoken in Great Britain or from other varieties of spoken English.

Американский английский имеет ряд региональных акцентов, включая такие хорошо известные акценты как среднезападный акцент, южный акцент, речь Новой Англии. В целом, региональные американские акценты имеют достаточно общих признаков в произношении и речевых моделях, так что устную речь в США можно ясно отличить от языка, на котором говорят в Великобритании, или от других разновидностей устного английского языка.

Common characteristics of regional American accents include such clearly noticeable features as the sound [r] pronounced in all positions in words (e.g., hard [ha:rd], more [mo:r], first [fərst]); the sound [æ] in words like "ask, last, class, demand, dance" (whereas British English has [a:] in such cases); the sound [o] that sounds like [a:] in words like "hot, rob, gone, sorry, bother, want"; the sound [yu:] pronounced as [u:] after the letters "d, n, s, t" (duplicate, news, sue, student, tune).

Общие характеристики региональных американских акцентов включают в себя такие ясно заметные черты как звук [r], произносимый во всех положениях в словах (например, hard [ha:rd], more [mo:r], first [fərst]); звук [æ] в словах типа "ask, last, class, demand, dance" (тогда как в британском английском произносится [a:] в таких случаях); звук [o], который звучит как [a:] в словах типа "hot, rob, gone, sorry, bother, want"; звук [yu:], произносимый как [u:] после букв "d, n, s, t" (duplicate, news, sue, student, tune).

One of the most important common characteristics of American accents is American intonation. Typical patterns of American intonation are characterized by mid-level beginning and mid-level continuation through the sentence (as compared with gradually descending scale of British English) and by strong stresses that sound like falls.

Одной из наиболее важных общих характеристик американских акцентов является американская интонация. Типичные модели американской интонации характеризуются средним уровнем тона в начале и на протяжении предложения (по сравнению с постепенно понижающейся шкалой британского английского) и сильными ударениями, которые звучат как падение.

Such surprising uniformity is typical of most American accents and lets you recognize an American accent as soon as you hear it. Nevertheless, the accents are not the same, and there are many minor regional differences in their pronunciation. Also, there are distinctive accents on the East Coast (for example, in New England) and in the South.

Такое удивительное единообразие типично для большинства американских акцентов и позволяет вам узнать американский акцент, как только вы его услышите. Тем не менее, акценты не одинаковы, и есть много мелких региональных различий в их произношении. Также, есть характерные акценты на Восточном побережье (например, в Новой Англии) и на Юге.

Dialect leveling

Выравнивание диалектов

The process of dialect leveling, i.e., reduction of dialectal differences in speech, gradually led to considerable uniformity of most American accents.

Процесс выравнивания (сглаживания) диалектов, т.е. уменьшения диалектальных различий в речи, постепенно привёл к значительному единообразию большинства американских акцентов.

People of different nationalities settled in North America during the 17th, 18th, and 19th centuries. They needed to communicate, build houses, do business, protect themselves and their families, raise and educate children.

Люди разных национальностей селились в Северной Америке в течение 17, 18 и 19 веков. Им нужно было общаться, строить дома, вести дела, защищать себя и свою семью, растить и обучать детей.

In those times, in the environment where settlements were small and far from one another, where medical aid and means of communication and transportation were limited or absent, and where everyone carried a gun, the necessity to speak the same language was, without exaggeration, a matter of life and death.

В те времена, в обстановке, где поселения были маленькими и находились далеко друг от друга, где медицинская помощь и средства связи и передвижения были ограниченными или отсутствовали, и где каждый носил оружие, необходимость говорить на одном языке была, без преувеличения, вопросом жизни и смерти.

During that period Americans spoke English with various accents carried over from their native languages, and they pronounced and spelled English words differently, but there was a growing tendency toward general leveling of dialectal differences.

В течение того периода американцы говорили по-английски с различными акцентами, перенесёнными из их родных языков, и они произносили и писали английские слова по-разному, но была растущая тенденция к общему сглаживанию диалектальных различий.

The process of dialect mixing and leveling was the most intensive in the Midwest, the northern middle section of the country. The Midwest had a good climate and fertile land rich in mineral resources. Early settlers came to the Midwest from the American colonies on the Atlantic coast, and later many immigrants from England, Ireland, Germany, Holland and the Scandinavian countries settled in the Midwest. The population of the Midwest grew rapidly.

Процесс смешения и выравнивания диалектов был наиболее интенсивным на Среднем Западе, северной средней части страны. Средний Запад имел хороший климат и плодородную землю, богатую полезными ископаемыми. Первые поселенцы приехали на Средний Запад из американских колоний на Атлантическом побережье, а позже на Среднем Западе поселились многие иммигранты из Англии, Ирландии, Германии, Голландии и Скандинавских стран. Население Среднего Запада быстро росло.

In schools, colleges and universities of the Midwest, new settlers and their children studied English as a second language according to strict formal rules of grammar, spelling and pronunciation. The Midwestern dialect developed and became a standard in the region. When the settlement of the western regions of the country began, the Midwestern dialect spread westward and served as a basis for Western dialects.

В школах, колледжах и университетах Среднего Запада новые поселенцы и их дети изучали английский язык как второй иностранный язык по строгим правилам грамматики, правописания и произношения. Развился среднезападный диалект Midwestern и стал стандартом в этом районе. Когда началось заселение западных районов страны, диалект Midwestern распространился на запад и послужил основой для западных диалектов.

Noah Webster (1758-1843) was an American lexicographer, educator and author whose lifework was the standardization of American speech and spelling. His spelling books taught several generations of American children how to read and spell. His major work was An American Dictionary of the English Language published in 1828.

Ноа Вебстер (1758-1843) – американский лексикограф, педагог и писатель, делом жизни которого была стандартизация американской речи и правописания. Его учебники правописания научили несколько поколений американских детей читать и писать слова. Его главной работой был словарь An American Dictionary of the English Language, опубликованный в 1828 году.

General American

Общий американский

General American (GA) is generalized American pronunciation that has few regional peculiarities and is perceived as typical American pronunciation by native speakers of American English. General American is also called Standard American English, General American English, Standard Spoken American English, General American Speech, Standard Midwestern, American Broadcast English, Network Standard.

General American (GA) – это обобщённое американское произношение, которое имеет мало региональных особенностей и воспринимается как типичное американское произношение носителями американского английского. General American также называется Standard American English, General American English, Standard Spoken American English, General American Speech, Standard Midwestern, American Broadcast English, Network Standard.

General American was formed on the basis of Midwestern speech, but generally, the term "General American" is applied to any American accent that has few clearly marked regional peculiarities.

General American сформировался на основе среднезападной речи, но в целом, термин "General American" употребляется в отношении любого американского акцента, который имеет мало явно выраженных региональных особенностей.

As the most neutral, typical pronunciation, General American is used by radio and television broadcasters throughout the United States. The term "Network Standard" refers to General American pronunciation that radio and TV speakers are usually required to have in order to be understood by their listeners across the country.

Как наиболее нейтральное, типичное произношение, General American используется дикторами радио и телевидения на всей территории США. Термин Network Standard (речь дикторов радио и телевидения) имеет в виду произношение General American, которое обычно требуется иметь дикторам радио и телевидения для того, чтобы их понимали слушатели по всей стране.

General American pronunciation is the closest to standard American pronunciation as it is described in textbooks for learners of English as a second language. General American pronunciation is usually taught to ESL learners of American English.

Произношение General American наиболее близко к стандартному американскому произношению, как оно описывается в учебниках для изучающих английский язык как иностранный. Произношение General American обычно преподаётся студентам ESL, изучающим американский английский.

Listening materials

Материалы для прослушивания

You can listen to samples of some British and American accents in the following materials in the section Phonetics: Listening for British Accents; Listening for American Accents; Listening for Intonation: Fire and Ice by Robert Frost; Listening for Accents: Miracles by Walt Whitman.

Вы можете послушать примеры некоторых британских и американских акцентов в следующих материалах в разделе Phonetics: Listening for British Accents; Listening for American Accents; Listening for Intonation: Fire and Ice by Robert Frost; Listening for Accents: Miracles by Walt Whitman.

General information on the history of the English language, with a brief description of some regional British and American dialects and accents.

Общая информация по истории английского языка, с кратким описанием некоторых региональных британских и американских диалектов и акцентов.