Falling Intonation

Standard patterns

Standard unemphatic falling intonation is the most common type of intonation in English. It is used in statements (declarative sentences), special questions, commands (imperative sentences), exclamatory sentences, in the first part of disjunctive questions and in the last part of alternative questions. (Different types of sentences are described in Basic Word Order in the section Grammar.) The final fall in English is used on the last stressed syllable of a sentence and falls stronger and deeper than the fall in Russian.

Statements

We live in \MOScow.

She is ten years \OLD.

He doesn't have a \CAR.

I don't want to \CALL her.

I haven't read this \BOOK.

They left for London \YESterday.

I'd like a sandwich and a cup of \COFfee, please.

Special questions

Where do you \LIVE?

When did you \CALL him?

How much \IS it?

What are you \READing?

Commands

\STOP it! Sit \DOWN.

Close your books and \LISten.

Turn left at the \POST office.

Exclamatory sentences

How \NICE of you!

Hel\LO! Good \MORNing!

What a wonderful sur\PRISE!

Alternative questions

Do you want /COFfee or \TEA?

Did he visit /BELgium or \FRANCE last year?

Would you like to go for a /WALK or would you rather stay \HOME?

You can listen to examples of falling intonation in different types of sentences in Listening for Falling and Rising Intonation (AmE) and Listening for Intonation in Questions and Answers (AmE) in the section Phonetics.

Meaning of falling intonation

Falling intonation is used for asking and giving information in normal, quiet, unemphatic style. At the same time, falling intonation conveys certain emotions, such as completion, finality, confidence. Falling intonation sounds more categorical, confident, and convincing than rising intonation. Compare the use of the falling tone and the rising tone in the second part of tag questions.

Tag questions

You \LIVE here, /DON'T you? (The speaker thinks you live here but isn't sure and asks for confirmation.)

You \LIVE here, \DON'T you? (The speaker is sure and expects the answer "yes".)

Nice \WEATHer, /ISN'T it? (The speaker thinks that the weather is nice but asks for your opinion and confirmation.)

Nice \WEATHer, \ISN'T it? (The speaker is sure the weather is nice and expects the answer "yes".)

Note that the falling tone is always used in the first part of tag questions (disjunctive questions). Despite the fact that tag questions are asked to get confirmation and agreement, the answer may be affirmative or negative. (Read more about different types of questions, including tag questions, in Word Order in Questions in the section Grammar.)

High fall

High fall may be used for extra emphasis in informal situations to express lively interest and friendliness in statements, for example, in greetings and exclamations. High fall starts higher than the standard fall, and the stressed syllable on which it takes place is pronounced more loudly and has stronger stress. High fall is common in everyday speech, but language learners should use it with caution and not too often because it is very expressive and emphatic.

Oh \HI! I'm very glad to \SEE you!

Oh, come \ON! It's very \EASy!

He bought a /Ferrari? \WOW!

Change of standard patterns

Change of standard patterns of falling intonation also has meaning. It is very important to understand what this change might signal. A few examples are given below.

A statement with falling intonation gives information, while a statement with rising intonation may become a surprised question or may imply a request to repeat.

He bought a new \HOUSE. (A statement giving information.)

He bought a new /HOUSE? (A surprised question.)

A special question with falling intonation asks for information, while a special question with rising intonation usually signals more interest on the part of the speaker.

What is your \NAME? (A question asking for information.)

What is your /NAME? (A more interested question.)

A general question with rising intonation asks for information and expects "yes" or "no" for an answer, while a general question with falling intonation usually signals the speaker's confidence in getting an affirmative answer.

Do you have a /CAR? (A question asking for information.)

Do you have a \CAR? (The answer "yes" is expected.)

A request in the form of a general question with rising intonation is normal and polite, while a request with falling intonation sounds like a command and may be impolite.

Could you give me a /PEN, please? (Polite request.)

Could you give me a \PEN, please? (Sounds like a command; the answer "yes" is expected.)

Language learners should understand what the change of standard patterns may signal, but it is advisable to use standard patterns of falling intonation in your own speech.

Интонация понижения

Стандартные модели

Стандартная неэмфатическая интонация понижения – самый распространенный тип интонации в английском языке. Она используется в повествовательных предложениях, специальных вопросах, командах (повелительных предложениях), восклицательных предложениях, в первой части разделительных вопросов и в последней части альтернативных вопросов. (Различные типы предложений описаны в статье Basic Word Order в разделе Grammar.) Конечное падение в английском языке происходит на последнем ударном слоге предложения и падает сильнее и ниже, чем падение в русском языке.

Повествовательные предложения

Мы живем в Москве.

Ей десять лет.

У него нет машины.

Я не хочу ей звонить.

Я не читал эту книгу.

Они уехали в Лондон вчера.

Я хотел бы бутерброд и чашку кофе, пожалуйста.

Специальные вопросы

Где вы живете?

Когда вы ему позвонили?

Сколько это стоит?

Что вы читаете?

Команды

Прекратите это! Сядьте.

Закройте книги и слушайте.

Поверните налево у почты.

Восклицательные предложения

Как мило с вашей стороны!

Привет! Доброе утро!

Какой чудесный сюрприз!

Альтернативные вопросы

Вы хотите кофе или чай?

Он посетил Бельгию или Францию в прошлом году?

Вы хотели бы пойти на прогулку или предпочли бы остаться дома?

Вы можете послушать примеры интонации понижения в разных типах предложений в материалах Listening for Falling and Rising Intonation (AmE) и Listening for Intonation in Questions and Answers (AmE) в разделе Phonetics.

Значение интонации понижения

Интонация понижения применяется для спрашивания и сообщения информации в нормальном, спокойном, неэмфатическом стиле. В то же время, интонация понижения передает определенные эмоции, такие как завершенность, окончательность, уверенность. Интонация понижения звучит более категорично, уверенно и убедительно, чем интонация повышения. Сравните употребление тона понижения и тона повышения во второй части разъединенных вопросов.

Разъединенные вопросы

Вы живете здесь, не так ли? (Говорящий думает, что вы живете здесь, но не уверен и спрашивает подтверждения.)

Вы живете здесь, не так ли? (Говорящий уверен, что вы живете здесь, и ожидает ответа «да».)

Хорошая погода, не так ли? (Говорящий думает, что погода хорошая, но спрашивает вашего мнения и подтверждения.)

Хорошая погода, не так ли? (Говорящий уверен, что погода хорошая, и ожидает ответа «да».)

Отметьте, что в первой части разъединенных вопросов всегда употребляется понижающийся тон. Несмотря на то, что разъединенные вопросы задаются для получения подтверждения и согласия, ответ может быть утвердительным или отрицательным. (Прочитайте о различных типах вопросов, включая разъединенные вопросы, в статье Word Order in Questions в разделе Grammar.)

Высокое понижение

High fall может употребляться для дополнительного усиления в неформальных ситуациях для выражения оживленного интереса и дружелюбия в повествовательных предложениях, например, в приветствиях и восклицаниях. High fall начинается выше, чем стандартное понижение, а ударный слог, на котором он происходит, произносится громче и имеет более сильное ударение. High fall часто встречается в разговорной речи, но изучающим язык следует употреблять его осмотрительно и не слишком часто, т.к. он очень выразителен и эмфатичен.

Привет! Я очень рад вас видеть!

Ну, давай же! Это очень легко!

Он купил Ferrari? Вот это да!

Изменение стандартных моделей

Изменение стандартных моделей интонации понижения также имеет свое значение. Очень важно понимать, о чем может сообщать такое изменение. Ниже дано несколько примеров.

Повествовательное предложение с интонацией понижения сообщает информацию, в то время как повествовательное предложение с интонацией повышения может стать удивленным вопросом или может подразумевать просьбу повторить.

Он купил новый дом. (Повествовательное предложение, дающее информацию.)

Он купил новый дом? (Удивленный вопрос.)

Специальный вопрос с интонацией понижения спрашивает информацию, а специальный вопрос с интонацией повышения обычно сообщает о большем интересе со стороны говорящего.

Как вас зовут? (Вопрос, спрашивающий информацию.)

Как вас зовут? (Более заинтересованный вопрос.)

Общий вопрос с интонацией повышения спрашивает информацию и ожидает ответа «да» или «нет», в то время как общий вопрос с интонацией понижения обычно сообщает об уверенности говорящего в получении утвердительного ответа.

У вас есть машина? (Вопрос, спрашивающий информацию.)

У вас есть машина? (Ожидается ответ «да».)

Просьба в виде общего вопроса с интонацией повышения нормальна и вежлива, в то время как просьба с интонацией понижения звучит как команда и может быть невежливой.

Не могли бы вы дать мне ручку, пожалуйста? (Вежливая просьба.)

Не могли бы вы дать мне ручку, пожалуйста? (Звучит как команда; ожидается ответ «да».)

Изучающим язык нужно понимать, о чем может сообщать изменение стандартных моделей, но в своей собственной речи целесообразно использовать стандартные модели интонации понижения.

Use of falling intonation in different types of sentences. Cases of change of standard patterns.

Употребление интонации понижения в различных типах предложений. Случаи изменения стандартных моделей.