English Stress: Introduction and Glossary of Terms

The ability to express oneself effortlessly in English and to communicate easily in speech and writing is what learners of English aspire to achieve. The notion "fluent English" denotes language proficiency of the highest level and includes standard correct pronunciation, confident use of English grammar, no problem with listening comprehension or reading comprehension, adequate communication skills and good knowledge of commonly used phrases, extensive vocabulary, good writing skills, and the ability to present information clearly and with expertise both orally and in writing.

When you take a test of English, for example, TOEFL or IELTS, your level of fluency in English, that is, your level of language competence in English, is evaluated on the basis of several language skills, such as reading skills, writing skills, speaking skills and comprehension skills, which, in turn, depend on your command of English pronunciation, grammar, and vocabulary. It is important to stress that fluency in English implies not only the ability to demonstrate adequate language skills but also the ability to be understood by English speakers in various situations.

In order to understand and be understood in English, you need to acquire standard correct English pronunciation. Standard correct pronunciation is the main subject of study in the section Phonetics.

Mastering English pronunciation consists of four important parts:

Correct pronunciation of sounds;

Correct pronunciation of words;

Correct pronunciation of sentences;

Practicing and polishing pronunciation in speech in a tight connection with grammar and vocabulary.

These important steps on the road to effective communication in English are impossible without mastering English stress, rhythm, and intonation. Basic norms of English stress and rhythm are explained in the materials of the subsection English Stress. (Begin with Word Stress.) Intonation is described in the subsection English Intonation. (See Foreword for Intonation.)

Glossary of terms

A short glossary of terms related to stress is given below. Examples are given in parentheses. Be sure to read the material below before you read the other materials about stress in this section. (Phonetic terms related to vowel sounds are explained in Vowels Glossary of Terms in the section Phonetics.)


Stress is a greater degree of force and loudness given to certain syllables in words. Stressed syllables are strong, loud, and clear. Unstressed syllables are weak, short, and less distinct. Stress is also called accent (1).


(1) Accent is stress placed on a syllable in a word. Accent makes a syllable more prominent in terms of loudness and pitch. (2) Accent is a mode of pronunciation characteristic of a group of people in a certain locality (British accents; regional accents; foreign accent).


One vowel sound forms one syllable. A vowel sound may be represented by one vowel letter in writing (sit, last, form) or by a combination of vowel letters (read, law, group). A diphthong is one complex vowel sound consisting of two components. A diphthong forms one syllable (rain, boat, crowd).

Word stress

Word stress is stress in individual words. In isolation, each word has its own stress. Short words usually have one stress, and longer words usually have two stresses: primary stress and secondary stress. Word stress is also called word accent.

Primary and secondary stress

Primary stress is the strongest stress that is given to a syllable in a word. Secondary stress is weaker than primary stress but stronger than absence of stress.

Place of stress

The majority of English words have primary or secondary stress on the initial syllable. There are certain typical patterns of word stress in English.

For example, nouns of two or three syllables are usually stressed on the first syllable (CARpet, FAMily, INcident). Two-syllable verbs with a prefix are usually stressed on the second syllable (beCOME, reTURN, conFIRM).

Shift of stress

Stress in derivative words may remain the same as in the words from which they were derived (CUStom, CUStomary; obJECT, obJECtion), or it may shift to another syllable (PERson, perSONify; preFER, PREFerence).

Content words (Key words)

Content words are important meaningful words: nouns, adjectives, main verbs, adverbs, numerals. Content words are always stressed.

Function words (Structure words)

Function words are articles (a, the), conjunctions (and, but), prepositions (in, on), auxiliary verbs (be, have) used in the formation of tenses. Function words are not stressed.

Other stressed words

Other usually stressed words are demonstrative pronouns (these, those), reflexive pronouns (myself, himself), absolute forms of possessive pronouns (mine, yours), certain indefinite pronouns, interrogative words (what, how), postpositions (with phrasal verbs), negative forms of auxiliary and modal verbs (isn't, can't).

Other unstressed words

Other usually unstressed words are personal pronouns (he, it), possessive pronouns (his, her, its), the verb "be" as a main verb or linking verb (I am here; he is a doctor), and modal verbs in the affirmative (I can go; he should stay).

Emphatic stress

Emphatic stress is a special stress that is given by the speaker to some word in a sentence, usually to single out, compare, correct, or clarify things. Even a function word may receive emphatic stress. (It's \in the table, not \on the table.) Emphatic stress is also called contrastive stress or logical stress.

Sense groups (Thought groups)

A sense group consists of several content and function words united logically into one part of a sentence according to grammatical and lexical norms. For example, in the sentence "Four days ago she was in Greentown visiting her old aunt who lived alone and needed some help", the following word groups are sense groups: four days ago; she was in Greentown; visiting her old aunt; who lived alone; and needed some help. Phonetically, sense groups are marked by pauses, stress, and intonation to show the beginning and end of sense groups and the most important words in them.


Pauses mark the borders between parts of a sentence or between sentences. Pauses are very short / barely noticeable between sense groups, a little longer where the commas are, and quite clear where the full stops are.


Intonation is a certain pattern of pitch changes in speech. Intonation organizes words into sentences, distinguishes between different types of sentences (statements, questions, commands, requests), and adds emotional coloring to utterances. Intonation is based on several key components, such as pitch, sentence stress, and rhythm. There are two basic kinds of intonation: falling intonation and rising intonation.


Pitch is the degree of height of our voice in speech; that is, how high or how low the voice goes in speech. Normal pitch in American speech is mid-level pitch, with strong stresses in the course of the sentence and a fall or a rise at the end of the sentence. Intonation is formed by pitch changes; for example, the falling tone in falling intonation is formed by pitch change from mid level to low level. Stressed syllables are usually higher in pitch than unstressed syllables.


The tone is the terminal change in pitch at the end of a sentence or at the end of a sense group (e.g., falling tone, or fall; rising tone, or rise; fall-rise). The tone is the most significant change of pitch in a sentence. The components of intonation always function together in order to distinguish types of sentences (statements, questions, commands, requests), but it is the terminal tone at the end of the sentence that conclusively determines the type of sentence.

Sentence stress

Sentence stress makes the utterance understandable to the listener by making the important words in the sentence stressed, clear, and higher in pitch and by shortening and obscuring the unstressed words. Sentence stress is the main means of providing rhythm in connected speech. All words have one or two stresses in isolation, but when they are connected into a sentence, important changes take place: content words are stressed, and function words are not stressed; sense groups are singled out phonetically; the unstressed syllables blend into a stream of less distinct sounds between the stressed syllables; in words with two stresses, one stress may be shifted or weakened to keep the rhythm; emphatic stress may be used in the sentence to single out the most important word; the last stressed word in the sentence gets the strongest stress with the help of the falling or rising tone.


English is a very rhythmical language, which means that stressed syllables occur at regular intervals in speech. Rhythm is "stressed – unstressed – stressed – unstressed" pattern, where "stressed" is one stressed syllable, and "unstressed" may include several unstressed syllables that are usually shortened and run together in the intervals between the stressed syllables. Phonetic rules of reduction and linking are used to shorten the unstressed syllables and to join the words in the sentence smoothly.

Reduction and linking

Reduction makes the sounds in the unstressed syllables shorter. For example, an unstressed reduced vowel sound is often changed into the neutral sound. In some cases, the neutral sound may be dropped. Linking is a way to connect the final sound of one word to the first sound of the following word smoothly, without breaking the rhythm in the sentence.

Speaking rate (Speech tempo)

Normal speed of speech in English is directly related to rhythm, and in this respect "fast" does not necessarily mean "good". The best way to achieve normal English speech rate is to practice repeating audio materials with the recorded speaker's rate of 150–160 words per minute. Average speaking rate for American speakers in everyday conversation is approximately 140–160 words per minute, and average rate for oral reading is 150–170 words per minute. This includes stressed and unstressed words, short words like "I, a, the, is, but", longer words, and normal pauses. Speaking or oral reading rate below 100 words per minute is considered to be too slow, and the rate above 200 wpm is considered to be too fast.

Английское ударение: Введение и словарь терминов

Способность выражать свои мысли на английском языке без усилий и общаться без затруднений в устной и письменной речи – это то, чего стремятся достичь изучающие английский язык. Понятие «свободный английский» обозначает высший уровень владения языком и включает стандартное правильное произношение, уверенное использование грамматики, никаких проблем с пониманием на слух или в чтении, адекватные разговорные навыки и хорошее знание употребительных фраз, широкий словарный запас, хорошие письменные навыки и способность излагать информацию ясно и со знанием дела, как устно, так и письменно.

Когда вы проходите тест по английскому языку, например, TOEFL или IELTS, ваш уровень владения английским языком, то есть ваш уровень языковой компетенции в английском языке, оценивается на основе нескольких языковых навыков, таких как навыки чтения, письма, речи и понимания, которые, в свою очередь, зависят от вашего владения английским произношением, грамматикой и лексикой. Важно подчеркнуть, что владение английским языком подразумевает не только способность демонстрировать адекватные языковые навыки, но и способность быть понятым носителями английского языка в различных ситуациях.

Для того, чтобы понимать и быть понятым на английском языке, нужно приобрести стандартное правильное английское произношение. Стандартное правильное произношение – основной предмет изучения в разделе Phonetics.

Освоение английского произношения состоит из четырех важных частей:

Правильное произношение звуков;

Правильное произношение слов;

Правильное произношение предложений;

Тренировка и шлифование произношения в речи в тесной связи с грамматикой и лексикой.

Эти важные шаги на пути к эффективному общению на английском языке невозможны без освоения английского ударения, ритма и интонации. Основные нормы английского ударения и ритма объясняются в материалах подраздела English Stress. (Начните с Word Stress.) Английская интонация описывается в подразделе English Intonation. (См. Foreword for Intonation.)

Словарь терминов

Краткий словарь терминов, имеющих отношение к ударению, дан ниже. Примеры даны в круглых скобках. Обязательно прочитайте материал ниже перед тем, как читать другие материалы об ударении в этом разделе. (Термины, имеющие отношение к гласным звукам, объяснены в материале Vowels Glossary of Terms в разделе Phonetics.)


Ударение – это большая степень силы и громкости, даваемая определённым слогам в словах. Ударные слоги сильные, громкие и ясные. Неударные слоги слабые, короткие и менее отчетливые. Stress также называется accent (1).

Ударение, акцент

(1) Акцент – это ударение, поставленное на слоге в слове. Ударение делает слог более выделенным в плане громкости и высоты тона. (2) Акцент – это произношение, характерное для группы людей в определённой местности (British accents; regional accents; foreign accent).


Один гласный звук образует один слог. Гласный звук может быть представлен одной гласной буквой на письме (sit, last, form) или сочетанием гласных букв (read, law, group). Дифтонг – это один сложный гласный звук, состоящий из двух компонентов. Дифтонг образует один слог (rain, boat, crowd).

Ударение в слове

Словесное ударение – это ударение в отдельных словах. По отдельности, каждое слово имеет свое собственное ударение. Короткие слова обычно имеют одно ударение, а более длинные слова обычно имеют два ударения: главное и второстепенное. Word stress также называется word accent.

Главное и второстепенное ударение

Главное ударение – самое сильное ударение, которое дается слогу в слове. Второстепенное ударение слабее, чем главное, но сильнее, чем отсутствие ударения.

Место ударения

Большинство английских слов имеют главное или второстепенное ударение на начальном слоге. В английском языке есть определённые типичные модели ударения в слове.

Например, существительные из двух или трёх слогов обычно имеют ударение на первом слоге (CARpet, FAMily, INcident). Двусложные глаголы с префиксом обычно имеют ударение на втором слоге (beCOME, reTURN, conFIRM).

Смещение ударения

Ударение в производных словах может остаться таким же, как в тех словах, от которых они были образованы (CUStom, CUStomary; obJECT, obJECtion), или оно может сместиться на другой слог (PERson, perSONify; preFER, PREFerence).

Значимые слова (Ключевые слова)

Ключевые слова – это важные значимые слова: существительные, прилагательные, основные глаголы, наречия, числительные. Ключевые слова всегда ударные.

Служебные слова

Служебные слова – это артикли (a, the), союзы (and, but), предлоги (in, on), вспомогательные глаголы (be, have), используемые в образовании времён. Служебные слова не ударные.

Другие ударные слова

Другие обычно ударные слова: указательные местоимения (these, those), возвратные местоимения (myself, himself), абсолютные формы притяжательных местоимений (mine, yours), некоторые неопределённые местоимения, вопросительные слова (what, how), послелоги (с фразовыми глаголами), отрицательные формы вспомогательных и модальных глаголов (isn't, can't).

Другие неударные слова

Другие обычно не ударные слова: личные местоимения (he, it), притяжательные местоимения (his, her, its), глагол "be" как основной глагол или глагол-связка (I am here; he is a doctor) и модальные глаголы в утвердительной форме (I can go; he should stay).

Эмфатическое ударение

Эмфатическое ударение – особое ударение, которое говорящий дает какому-то слову в предложении, обычно чтобы выделить, сравнить, поправить или прояснить что-то. Даже служебное слово может получить эмфатическое ударение. (It's \in the table, not \on the table.) Также называется контрастное ударение или логическое ударение.

Смысловые группы

Смысловая группа состоит из нескольких значимых и служебных слов, объединенных логически в одну часть предложения согласно грамматическим и лексическим нормам. Например, в предложении "Four days ago she was in Greentown visiting her old aunt who lived alone and needed some help", следующие группы слов являются смысловыми группами: four days ago; she was in Greentown; visiting her old aunt; who lived alone; and needed some help. Фонетически, смысловые группы помечаются паузами, ударением и интонацией, чтобы показать начало и конец смысловых групп, а также наиболее важные слова в них.


Паузы отмечают границы между частями предложения или между предложениями. Паузы очень короткие / едва заметные между смысловыми группами, немного длиннее там, где запятые, и вполне отчетливые там, где точки.


Интонация – это определённая модель изменений высоты голоса в речи. Интонация организует слова в предложения, различает типы предложений (повествовательные предложения, вопросы, команды, просьбы) и добавляет эмоциональную окраску в высказывания. Интонация основана на нескольких ключевых компонентах, таких как высота тона, ударение в предложении и ритм. Есть два базовых типа интонации: интонация понижения и интонация повышения.

Высота тона

Высота тона – это степень подъёма нашего голоса в речи; то есть как высоко или как низко голос идет в речи. Обычная высота тона в американской речи – средний уровень, с сильными ударениями в ходе предложения и понижением или повышением в конце предложения. Интонация получается изменениями высоты тона; например, тон понижения в интонации понижения получается изменением высоты тона от среднего уровня к низкому уровню. Ударные слоги обычно выше по тону, чем неударные слоги.


Тон – это конечное изменение высоты тона в конце предложения или в конце смысловой группы (например, falling tone, или fall; rising tone, или rise; fall-rise). Тон – это наиболее значительное изменение высоты тона в предложении. Компоненты интонации всегда работают вместе для того, чтобы различить типы предложений (повествовательные предложения, вопросы, команды, просьбы), но именно конечный тон в конце предложения окончательно определяет тип предложения.

Ударение в предложении

Ударение в предложении делает высказывание понятным слушателю, делая важные слова ударными, отчетливыми и выше по тону и укорачивая и делая неотчетливыми неударные слова. Ударение в предложении – основное средство обеспечения ритма в связной речи. Все слова по отдельности имеют одно или два ударения, но когда они соединяются в предложение, происходят важные изменения: значимые слова имеют ударение, а служебные не имеют ударения; смысловые группы выделяются фонетически; неударные слоги сливаются в поток менее отчетливых звуков между ударными слогами; в словах с двумя ударениями одно ударение может быть смещено или ослаблено для сохранения ритма; эмфатическое ударение может применяться в предложении для выделения наиболее важного слова; последний ударный слог в предложении получает самое сильное ударение с помощью тона понижения или повышения.


Английский язык очень ритмичный язык, что значит, что ударные слоги возникают через регулярные интервалы в речи. Ритм – это модель «ударный – неударный – ударный – неударный», где «ударный» это один ударный слог, а «неударный» может включать несколько неударных слогов, которые обычно укорачиваются и произносятся слитно в промежутках между ударными слогами. Фонетические правила редукции и соединения применяются, чтобы укоротить неударные слоги и гладко соединить слова в предложении.

Редукция и соединение

Редукция делает звуки в неударных слогах короче. Например, неударный редуцированный гласный звук часто превращается в нейтральный звук. В некоторых случаях нейтральный звук может выпасть. Соединение (linking) – это способ соединить последний звук одного слова с первым звуком следующего слова гладко, без нарушения ритма в предложении.

Скорость речи (Темп речи)

Нормальная скорость речи в английском языке напрямую связана с ритмом, и в этом отношении «быстро» не обязательно значит «хорошо». Лучший способ достичь нормальной английской скорости речи – упражняться в повторении аудиоматериалов со скоростью речи диктора на записи 150–160 слов в минуту. Средняя скорость речи для американцев в обычном разговоре составляет приблизительно 140–160 слов в минуту, а средняя скорость устного чтения 150–170 слов в минуту. Это включает ударные и неударные слова, короткие слова типа "I, a, the, is, but", более длинные слова и нормальные паузы. Скорость речи или устного чтения ниже 100 слов в минуту считается слишком медленной, а скорость выше 200 слов в минуту считается слишком быстрой.

Short glossary of phonetic terms related to English stress. Importance of standard correct pronunciation.

Английское ударение, краткий словарь фонетических терминов. Важность стандартного правильного произношения.