Listening for Accents: Miracles by Walt Whitman

Miracles Audio 1 (BrE)

Miracles Audio 2 (AmE)

These two recordings of the poem "Miracles" by Walt Whitman are from the LibriVox collection "Miracles by Walt Whitman" where you can find other recordings of this poem read in different accents by volunteer readers.

The first reader's native accent is British, but the reader has been living in the United States for many years. The second reader's accent is American (General American). The first recording lasts a little over a minute and a half; the second recording lasts two minutes.

Эти две аудиозаписи стихотворения "Miracles" by Walt Whitman из коллекции "Miracles by Walt Whitman" на сайте LibriVox, где вы можете прослушать другие аудиозаписи этого стихотворения, прочитанные с различными акцентами чтецами-добровольцами.

Родной акцент первого чтеца – британский, но чтец живет в США уже много лет. Акцент второго чтеца – американский (General American). Первая аудиозапись длится чуть больше полутора минут; вторая аудиозапись длится две минуты.

Text of Audio 1 and Audio 2

"Miracles" by Walt Whitman

(1. Read for by Karen Savage. 2. Read for by Mark Wilson.)

Why, who makes much of a miracle?

As to me, I know of nothing else but miracles,

Whether I walk the streets of Manhattan,

Or dart my sight over the roofs of houses toward the sky,

Or wade with naked feet along the beach just in the edge of the water,

Or stand under trees in the woods,

Or talk by day with any one I love, or sleep in the bed at night with any one I love,

Or sit at table at dinner with the rest,

Or look at strangers opposite me riding in the car,

Or watch honey-bees busy around the hive of a summer forenoon,

Or animals feeding in the fields,

Or birds, or the wonderfulness of insects in the air,

Or the wonderfulness of the sundown, or of stars shining so quiet and bright,

Or the exquisite delicate thin curve of the new moon in spring;

These with the rest, one and all, are to me miracles,

The whole referring, yet each distinct and in its place.

To me every hour of the light and dark is a miracle,

Every cubic inch of space is a miracle,

Every square yard of the surface of the earth is spread with the same,

Every foot of the interior swarms with the same.

To me the sea is a continual miracle,

The fishes that swim – the rocks – the motion of the waves – the ships with men in them,

What stranger miracles are there?

(End of poem. This recording is in the public domain.)

Suggested tasks

Listen to the recordings and choose the recording in the accent that you are studying. Repeat the chosen recording aloud after the speaker – first repeating words and word combinations, then line by line.

Do not repeat the poem in both accents – trying to reproduce different accents is not good for the stability of your own pronunciation.

Read the poem aloud with the pronunciation, rhythm and intonation that you hear in the recording that you have chosen for studying.

Suggested tasks for understanding phonetic differences between BrE and AmE

Understanding phonetic differences between British English and American English may help you to understand and master the English accent that you are studying.

Besides, you may hear various accents in real-life communication, and it may be helpful to know at least some of their differences.

Listen to the recordings trying to hear the differences between BrE and AmE in the pronunciation of sounds and words, as well as the differences in intonation, if there are any.

Use the questions below to find the differences more easily.

Differences in pronunciation of sounds and words

Are the vowel sounds in the words "walk, talk, water, watch, rock" the same or different in the two recordings? In which of the two recordings do you hear [o] and in which [a:] in these words?

Are the vowel sounds in the words "birds, curve, surface, earth" the same or different in the two recordings? In which of the two recordings do you hear [ə:] and in which [ər] in these words?

Is the sound [l] in the word "all" the same in the two recordings? Note: There are two variants of [l]: clear "l" as in "live" and dark "l" as in "all". This distinction is quite common in BrE but is less common in AmE.

In which of the two recordings is the sound [r] pronounced in the words "dart, water, dinner, strangers, car, air, birds, stars, dark, square, yard, curve, surface, earth, swarm"?

Is the sound [r] pronounced in the combinations "Whether I; hour of; are there" in both recordings?

Does the word "new" sound the same in these recordings? Or is it [nyu:] in BrE and [nu:] in AmE?

Differences in intonation

Are the intonation patterns of the readers the same, similar, or different? Do you think the first reader's intonation sounds closer to American intonation (than to British intonation)?

Note: On the whole, gradually descending scale, in which the first stressed syllable is the highest in pitch, is characteristic of British English intonation. Mid-level beginning and mid-level continuation through the sentence, with strong stresses, is characteristic of American English intonation.

(You can hear BrE gradually descending scale more clearly in the first recording in Listening for British Accents in the section Phonetics.)

Is the speed of speech the same or different in the two recordings? Do you think the differences in speech tempo are individual in these recordings or characteristic of BrE and AmE?


You can read about British and American accents in English Language: History, Dialects, Accents in the section Phonetics.

Examples of words in which the vowels are pronounced differently in BrE and AmE are provided in Practice for Simple Vowels in the section Phonetics.

Предлагаемые задания

Прослушайте аудиозаписи и выберите аудиозапись с тем акцентом, который вы изучаете. Повторяйте выбранную аудиозапись вслух за чтецом – сначала повторяя слова и словосочетания, затем строка за строкой.

Не повторяйте аудиозапись в обоих акцентах – попытки воспроизвести разные акценты могут плохо повлиять на стабильность вашего произношения.

Читайте стихотворение вслух с произношением, ритмом и интонацией, которые вы слышите в аудиозаписи, которую вы выбрали для изучения.

Предлагаемые задания для понимания фонетических различий между BrE и AmE

Понимание фонетических различий между британским английским и американским английским может помочь вам понять и освоить тот английский акцент, который вы изучаете.

Кроме того, вы можете услышать разные акценты в живом общении, и может быть полезно знать хотя бы некоторые из их различий.

Прослушайте аудиозаписи, стараясь услышать различия между BrE и AmE в произношении звуков и слов, а также различия в интонации, если они есть.

Используйте вопросы ниже, чтобы легче найти эти различия.

Различия в произношении звуков и слов

Гласные звуки в словах "walk, talk, water, watch, rock" одинаковые или разные в этих двух аудиозаписях? В которой из двух аудиозаписей вы слышите [o] и в которой [a:] в этих словах?

Гласные звуки в словах "birds, curve, surface, earth" одинаковые или разные в этих двух аудиозаписях? В которой из двух аудиозаписей вы слышите [ə:] и в которой [ər] в этих словах?

Звук [l] в слове "all" одинаковый в этих двух аудиозаписях? Примечание: Есть два варианта [l]: светлое "l" как в "live" и темное "l" как в "all". Это различие часто встречается в BrE, но менее распространено в AmE.

В которой из двух аудиозаписей звук [r] произносится в словах "dart, water, dinner, strangers, car, air, birds, stars, dark, square, yard, curve, surface, earth, swarm"?

Звук [r] произносится в сочетаниях "Whether I; hour of; are there" в обеих аудиозаписях?

Слово "new" звучит одинаково в этих аудиозаписях? Или оно [nyu:] в BrE и [nu:] в AmE?

Различия в интонации

Интонационные модели чтецов одинаковые, похожие или разные? Как вы думаете, интонация первого чтеца звучит ближе к американской интонации (чем к британской интонации)?

Примечание: В целом, постепенно понижающаяся шкала, в которой первый ударный слог является самым высоким по уровню, характерна для интонации британского английского. Средний уровень тона в начале и на протяжении предложения, с сильными ударениями, характерен для интонации американского английского.

(Вы можете услышать постепенно понижающуюся шкалу BrE более ясно в первой аудиозаписи в материале Listening for British Accents в разделе Phonetics.)

Скорость речи одинаковая или разная в этих аудиозаписях? Как вы думаете, различия в скорости речи индивидуальны в этих аудиозаписях или характерны для BrE и AmE?


Прочитать о британских и американских акцентах можно в статье English Language: History, Dialects, Accents в разделе Phonetics.

Примеры слов, в которых гласные произносятся по-разному в BrE и AmE, даны в материале Practice for Simple Vowels в разделе Phonetics.