Building a sufficient vocabulary is an important part of mastering English. It is also the kind of work that may seem endless and frustrating. There are so many words! How could you even hope to know them all? How many words are enough? What is the best way to study words? How can you memorize words?

How to memorize words

There are several golden rules on how to study words and how to memorize words effectively. We recommend the following methods:

Combine words in topical groups: People, Home, Work, Traveling, Money, Food, etc. A good idea is to combine topical words with topical phrases.

Organize words in other meaningful groups, for example, Verbs of Motion, Useful Verbs, Synonyms, Synonyms and Antonyms, Necessary Adjectives.

Always memorize words in associations (in typical word combinations and phrases), not as isolated words. The ties between words in phrases will help you to remember the word you need. Good dictionaries usually give typical phrases as examples of usage, and you can use them as your associations.

Looking at words from the point of view of conversation, your top priority is to memorize:

a. Words with general meaning that can be used in many situations and instead of more specific synonyms.

b. Common, useful, simple, standard (polite and friendly) words.

Memorization is effective only when all types of memory work together. Examine the new word closely (your visual memory works), listen to its pronunciation by a speaker (your auditory memory works), say it aloud (your articulatory memory works), and write it (your writing / kinesthetic memory works). Association memory helps you to remember how the words that you have studied are used in speech and writing, i.e., in context. To develop your association memory, always study new words together with the study of their meanings and usage in typical phrases and word combinations.

It is necessary to review new words to make sure that they go to your long-term memory and stay there. Try this method: Within two hours after you studied the words, their meanings, and examples of use, review them briefly: look, listen, say, and write. On the same day in the evening before you go to bed, do a longer review and a couple of exercises on your new words. In the morning, do a brief review of the words again. Two days after that, look through the words, their meanings, and examples of use and do more exercises on them. Then practice using your new words as often as you can in speech and writing at work, in class, on forums.

A good dictionary is one of the most important books a language learner should have. A good dictionary gives pronunciation, several meanings, examples of use, synonyms, and antonyms. A good picture dictionary is a very useful additional tool that will help you to understand and memorize words without the necessity to translate them into Russian.

Topical vocabulary lists

The materials of the subsection Topical Vocabulary in the section Vocabulary contain concise lists of topical words, expressions, and related phrases. Some of the materials also contain a sample story. Use these materials as a basis for your own collections of topical words and expressions.

Bear in mind that it is very difficult and not very effective to memorize single words from a list, especially if the words are listed alphabetically. For example, when you are studying the topic Clothes, memorization of the words in your list of clothes will be much easier if you find pictures of people dressed in various clothes, describe them in class, and have a discussion about clothes, for example, what clothes you'd like to buy, what's in fashion these days, who's wearing what. And you will need certain phrases for such discussions.

Every group of related topical words and expressions should be combined in your list with a group of related topical phrases. Topical vocabulary lists in the section Vocabulary have corresponding collections of conversational phrases in the section Phrases. For example, words and expressions in Clothes and Accessories in the section Vocabulary can be used in various phrases listed in Shopping in the section Phrases.

There are many good dictionaries, textbooks, and Internet resources that can be very useful in your study of English vocabulary. Some of them are listed below.

Online dictionaries

Merriam-Webster Online A dictionary of American English. Words are given with transcription, audio, meanings, synonyms, antonyms, examples of use, idiomatic expressions. You can also use the Thesaurus dictionary. The Visual Dictionary Online on the same site is a useful visual aid for students of all levels.

Cambridge Dictionaries Online Easy-to-use service that gives access to several online dictionaries, including British English and American English Dictionaries, Business English Dictionary, and some others. Words are given with transcription, definitions, examples of use. You can listen to British English and American English pronunciation of various words.

Resources for topical vocabulary

English Vocabulary A large collection of topical word lists and phrases, with pictures and audio, on the site LearnEnglish.de.

Resources for the topic Names

English given names in Wikipedia. A list of masculine and feminine English names. Choose a name and read about its origin, variants, nicknames, famous people with this name. There are also separate lists of masculine, feminine, and unisex names.

inogolo.com Listen to the pronunciation of people's names, geographical names, names of various things. You can browse the names alphabetically or by category, e.g., popular music, actor, political leader, countries of the world, city, fashion, automobiles, brands.

pronunciationguide.info A useful reference guide on pronouncing various foreign names that are often encountered in classical music, with lists of names by the country, audio samples, and pronunciation notes.

Словарный запас

Создание достаточного словарного запаса – это важная часть овладения английским языком. И это тот вид работы, который может показаться бесконечным и тщетным. Так много слов! Как можно даже надеяться знать их все? Сколько слов достаточно? Как лучше всего изучать слова? Как запомнить слова?

Как запоминать слова

Есть несколько золотых правил о том, как учить слова и как запоминать слова эффективно. Мы рекомендуем следующие методы:

Объедините слова в тематические группы: Люди, Дом, Работа, Путешествие, Деньги, Еда и т.д. Очень хорошо объединять тематические слова с тематическими фразами.

Объедините слова в другие смысловые группы, например, Глаголы движения, Полезные глаголы, Синонимы, Синонимы и антонимы, Нужные прилагательные.

Всегда учите слова в ассоциациях (в типичных словосочетаниях и фразах), а не как отдельные слова. Связи между словами во фразах помогут вам вспомнить нужное слово. Хорошие словари обычно дают типичные фразы как примеры употребления, и вы можете использовать их как ваши ассоциации.

Глядя на слова с точки зрения разговора, ваша первостепенная задача выучить:

a. Слова с обобщенным значением, которые могут употребляться во многих ситуациях и вместо более конкретных синонимов.

b. Общепринятые, полезные, простые, стандартные (дружелюбно-вежливые) слова.

Запоминание эффективно только тогда, когда все виды памяти работают вместе. Внимательно рассмотрите новое слово (ваша зрительная память работает), прослушайте, как его произносит диктор (слуховая память работает), произнесите его вслух (артикуляционная память работает) и напишите его (двигательная память работает). Ассоциативная память помогает вам помнить, как слова, которые вы изучили, употребляются в речи и на письме, т.е. в контексте. Чтобы развить ассоциативную память, всегда изучайте новые слова вместе с изучением их значений и употребления в типичных фразах и словосочетаниях.

Нужно повторять новые слова, чтобы они перешли в долговременную память и остались там. Попробуйте этот метод: В пределах двух часов после того, как вы изучили слова, их значения и примеры употребления, вкратце повторите их: посмотрите, прослушайте, произнесите и напишите. В тот же день вечером, перед тем, как идти спать, сделайте более длительное повторение и пару упражнений на новые слова. Утром сделайте краткое повторение слов. Через два дня после этого просмотрите слова, их значения и примеры употребления и сделайте еще упражнения с ними. Затем употребляйте ваши новые слова как можно чаще в устной и письменной речи на работе, на занятиях, на форумах.

Хороший словарь – это одна из самых важных книг, которые должен иметь изучающий язык. Хороший словарь дает произношение, несколько значений, примеры употребления, синонимы и антонимы. Хороший словарь в картинках очень полезное дополнительное средство, которое поможет вам понять и запомнить слова без необходимости переводить их на русский язык.

Тематические подборки слов

Материалы подраздела Topical Vocabulary в разделе Vocabulary содержат краткие списки тематических слов, выражений и связанных с ними фраз. Некоторые из этих материалов также содержат рассказ-образец. Используйте эти материалы как основу для ваших собственных сборников слов и выражений по темам.

Имейте в виду, что очень трудно и не очень эффективно запоминать одиночные слова с листа, особенно когда слова даны в алфавитном порядке. Например, когда вы изучаете тему Clothes, запоминание слов в вашем списке предметов одежды будет гораздо легче, если вы найдете картинки людей, одетых в разную одежду, опишете их на занятиях и проведете обсуждение об одежде, например, какую одежду вы хотели бы купить, что сейчас в моде, кто во что одет. И вам понадобятся определенные фразы для таких обсуждений.

Каждая группа связанных между собой слов и выражений по теме должна быть объединена в вашем списке с группой соответствующих фраз по теме. Тематические подборки в разделе Vocabulary имеют соответствующие им подборки разговорных фраз в разделе Phrases. Например, слова и выражения в материале Clothes and Accessories в разделе Vocabulary можно использовать в различных фразах, приведенных в материале Shopping в разделе Phrases.

Есть много хороших словарей, учебников и Интернет-ресурсов, которые могут быть очень полезны в изучении английской лексики. Некоторые из них приведены ниже.


Merriam-Webster Online Словарь американского английского. Слова даны с транскрипцией, аудио, значениями, синонимами, антонимами, примерами, идиоматическими выражениями. Можно также пользоваться словарем Thesaurus. The Visual Dictionary Online на этом же сайте – полезное наглядное пособие для студентов всех уровней.

Cambridge Dictionaries Online Удобный сервис, который дает доступ к нескольким онлайн-словарям, включая словари британского и американского английского, словарь делового английского и некоторые другие. Слова даны с транскрипцией, объяснениями, примерами употребления. Можно послушать британское и американское произношение различных слов.

Ресурсы для словарного запаса по темам

English Vocabulary Большая подборка тематических списков слов и фраз, с картинками и аудио, на сайте LearnEnglish.de.

Ресурсы по теме Names

English given names in Wikipedia. Список мужских и женских английских имен. Выберите имя и прочитайте о его происхождении, вариантах, уменьшительных именах, знаменитых людях с таким именем. Также есть отдельные списки мужских и женских имен и имен для обоих полов.

inogolo.com Послушайте произношение имен людей, географических названий, названий различных вещей. Можно просматривать имена в алфавитном порядке или по категориям, например, популярная музыка, актер, политический лидер, страны мира, город, мода, автомобили, бренды.

pronunciationguide.info Полезный справочник по произношению различных иностранных имен, которые часто встречаются в классической музыке, со списками имен по странам, аудио образцами и заметками по произношению.

How to study and memorize English words. Topical vocabulary lists. Resources for vocabulary.

Как изучать и запоминать английские слова. Тематические списки слов. Ресурсы для расширения словарного запаса.