Stress in Compound Words

Compound words usually consist of two words (two components) that may be written separately, with a hyphen, or as one word. Rules and recommendations for the use of the hyphen with compound words are rather complicated and subject to change, so it is best to consult a good up-to-date dictionary.

Examples of compound words:

toothpaste; flashlight; night club

go out; light-green; twenty-five

Note: Both components (both words) in compound words are stressed. In this material, capital letters show the syllable / word with primary stress. Secondary stress is on the other component of the compound word. Secondary stress is not shown here. (You can listen to compound words in Listening for Stress in Compound Words (AmE) in the section Phonetics.)

Note: English terms

The terms "open compound; closed compound; hyphenated compound" are often used in English linguistic materials.

Compound words written as two separate words are called "open compounds". For example: credit card; high school; light bulb; post office.

Compound words written as one word are called "closed compounds" (or "solid compounds"). For example: airplane, highland, lighthouse, railroad.

Compound words with a hyphen are called "hyphenated compounds". For example: bad-tempered; good-looking; high-minded; light-hearted.

Compound nouns

Compound nouns are very common in English. Many dictionaries give compound nouns as separate entries, but their stress is not always indicated. Use the links to online dictionaries on the page Vocabulary to check the transcription of compound nouns and to listen to their pronunciation.

In compound nouns, both components (both words) are stressed. Primary stress falls on the first component (the first word), even if the two words are written separately. Usually, the second component is a noun. The first component may be a noun, a gerund, an adjective, or a verb.

FOOTball; ARMchair; MAILbox

PHOtograph; TELegram; TELescope

WRITing desk; SWIMming pool

HIGH school; HIGHway; HOT dog

CRYbaby; PUSHcart; BREAKthrough

Primary stress on the first component

Primary stress on the first component reflects the tight connection between the two parts of a compound noun. This stress is the main distinguishing mark between a compound noun (stress on the first component) and a regular / free Attribute + Noun combination in which primary stress is on the second word (on the noun).

Compare these pairs in which the first word combination is a compound noun (tight connection between the two components; primary stress on the first component; secondary stress on the second component), and the second is a free combination of an adjective or participle with a noun (loose connection between the two words; primary stress on the second word; secondary stress on the first word).

GREENhouse – green HOUSE

BLACKboard – black BOARD

DARKroom – dark ROOM

EVEning dress – evening SKY

WALKing stick – walking PEOPLE

READing test – reading BOY

SINGing lesson – singing GIRL

MOBile phone – mobile PERson

STONE Age – stone BUILDing

HOT dog – hot TEA

PAPer knife – paper BAG

ENGlish teacher – English TEACHer

SUMmertime – summer CLOTHES

SUMmer camp – summer SPORTS

NIGHT school, EVEning school – night HOURS, evening HOURS

There are some exceptions from the standard pattern of compound noun stress, for example, manKIND. In some cases, there are two variants of stress in compound nouns, for example, well-BEing; WELL-being.

Note: Most compound nouns are usually written as one word (without a hyphen) or as two separate words. But some compound nouns are hyphenated. For example: cease-fire; court-martial; cross-purposes; father-in-law; mother-in-law; great-grandfather; great-grandson; self-control; self-service; well-wisher.

Compound nouns written as two words

Language learners usually have no problem with stress in compound nouns written as single words (POSTcard; PANcake) but may have difficulty identifying compound nouns written as two separate words (CREDit card; WEDding cake).

Examples of compound nouns that are usually written as two separate words are given below. Primary stress is on the first word; secondary stress is on the second word.

FOOTball player; CAR dealer

FIRE fighter; SMOKE detector

MATH student; GRAMMar book

CONference hall; MEDical school

MINeral water; FRUIT juice

PORK chop; CARVing knife

FRYing pan; dePARTment store

LIVing room; LIGHT bulb

TRAIN station; BUS stop

PARKing lot; DRIVing test

eCONomy class; dePARture time

CREDit card; SAVings account

CELL phone; PHONE call

POST office; TELephone book

BLOOD type; HEALTH check

DRINKing problem; HEART disease

DEATH sentence; LIFE insurance

HORror movie; GHOST story

AIR pressure; WEATHer report

Note: The rules of adding the plural ending s/es and the apostrophe to compound nouns are described in Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs and Adding the Apostrophe to Nouns in the section Writing.

Phrasal verbs with postpositions

Phrasal verbs with postpositions (with adverbial particles) are compound verbs in which both components are stressed, usually with stronger stress on the postposition.

'fall aPART; 'turn aWAY

'come BACK; 'come IN

'break DOWN; 'break IN

'break THROUGH; 'go ON

'take OFF; 'look OUT;

'move OVer; 'give UP

'make UP; 'bring UP

(See examples with these phrasal verbs in the subsection Phrasal Verbs in the section Idioms.)

If a compound noun is formed from a phrasal verb, primary stress in it falls on the first component, and the noun is usually written as a single word or with a hyphen.

GETaway; COMEback

BREAKdown; BREAKthrough

LOOKout; OUTlook

DOWNfall; UPbringing

MAKE-up; TAKE(-)off

Compound adjectives

Both parts of compound adjectives are stressed. Stronger stress usually falls on the second component of two-word compound adjectives.

dark-GREEN; light-BROWN

grayish-BLUE; bright-RED

red-HOT; white-HOT

absent-MINDed; low-SPIRited

old-FASHioned; cold-BLOODed

well-KNOWN; well-DRESSed

broken-HEARTed; HEARTbroken

easyGOing, easy-GOing

good-LOOKing; longSTANDing

snow-WHITE; sky-BLUE

stone-BLIND; ice-COLD

duty-FREE; skin-DEEP

man-MADE; handMADE

half-DEAD; half-FULL

self-CONscious; self-CONfident

Note: Stress on the noun

If one of the components in a two-word adjective is a noun, stronger stress may fall on the noun, irrespective of whether it is the first or second component.

COLor-blind; WATerproof

high-CLASS; high-SPEED

low-COST; low-KEY

LAW-abiding; EARsplitting



AIRsick; SEAsick

Note: Hyphen with compound adjectives

A compound adjective before the noun that it modifies is written with a hyphen: a dark-blue dress; a reddish-brown rug; a well-known writer; a well-read student.

Many compound adjectives in the position after the linking verb are written as two separate words, without a hyphen. Examples: Her dress is dark blue. The rug is reddish brown. This writer is well known.

Many other compound adjectives keep the hyphen in such cases: He is absent-minded and old-fashioned. She is good-looking and good-natured. She is well-read in English poetry.

Combinations of adverbs ending in "ly" with adjectives or participles are not hyphenated: a widely known fact; entirely white hair; a highly paid lawyer.

If a compound noun written as two separate words is used as an attribute before another noun, such an attribute is usually hyphenated: a high-school teacher; the living-room window; a parking-lot attendant.

Compound numerals

In compound numerals consisting of several words, each component / each word is stressed (except "and"); the last component receives the strongest stress.

Compound numerals from twenty-one to ninety-nine are hyphenated. Fractions in the function of nouns may be with or without a hyphen.

thirTEEN; sevenTEEN


twenty-THREE; forty-SIX

fifty-SEVen; ninety-EIGHT

sixty-SECond; seventy-FIFTH

five HUNdred and thirty-TWO

three hundred THOUsand

one-HALF, one HALF


one twenty-FIFTH

twenty-three HUNdredths

(Read more about the pronunciation of numbers in Numbers and Numerals in the section Miscellany.)

Ударение в сложных словах

Сложные слова обычно состоят из двух слов (двух компонентов), которые могут быть написаны раздельно (в два слова), с дефисом, или слитно (как одно слово). Правила и рекомендации по употреблению дефиса со сложными словами довольно сложны и подвержены изменению, поэтому лучше всего проверять написание в хорошем современном словаре.

Примеры сложных слов:

зубная паста; фонарик; ночной клуб

выйти; светло-зелёный; двадцать пять

Примечание: Оба компонента (оба слова) в сложных словах ударные. В этом материале, заглавные буквы показывают слог / слово с главным ударением. Второстепенное ударение на другом компоненте сложного слова. Второстепенное ударение не показано здесь. (Вы можете послушать сложные слова в материале Listening for Stress in Compound Words (AmE) в разделе Phonetics.)

Примечание: Английские термины

Термины "open compound; closed compound; hyphenated compound" часто употребляются в английских лингвистических материалах.

Сложные слова, которые пишутся раздельно, в два слова, называются "open compounds". Например: credit card; high school; light bulb; post office.

Сложные слова, которые пишутся слитно, как одно слово, называются "closed compounds" (или "solid compounds"). Например: airplane, highland, lighthouse, railroad.

Сложные слова с дефисом называются "hyphenated compounds". Например: bad-tempered; good-looking; high-minded; light-hearted.

Сложные существительные

Сложные существительные очень употребительны в английском языке. Многие словари дают сложные существительные как отдельные словарные статьи, но их ударение не всегда указано. Используйте ссылки на онлайн-словари на странице Vocabulary, чтобы проверить транскрипцию сложных существительных и послушать их произношение.

В сложных существительных оба компонента (оба слова) ударные. Главное ударение падает на первый компонент (первое слово), даже если эти два слова пишутся раздельно. Обычно, второй компонент – существительное. Первым компонентом может быть существительное, герундий, прилагательное или глагол.

футбол; кресло; почтовый ящик

фотография; телеграмма; телескоп

письменный стол; плавательный бассейн

средняя школа; шоссе; сосиска

плакса; ручная тележка; прорыв

Главное ударение на первом компоненте

Главное ударение на первом компоненте отражает крепкую связь между двумя частями сложного существительного. Это ударение является главным различительным признаком между сложным существительным (ударение на первом компоненте) и обычным / свободным сочетанием Определение + существительное, в котором главное ударение ставится на втором слове (на существительном).

Сравните эти пары, в которых первое словосочетание – сложное существительное (крепкая связь между двумя компонентами; главное ударение на первом компоненте; второстепенное ударение на втором компоненте), а второе – свободное сочетание прилагательного или причастия с существительным (не крепкая связь между двумя словами; главное ударение на втором слове; второстепенное ударение на первом слове).

теплица, парник – зелёный дом (цвет)

школьная доска – чёрная доска (цвет)

комната для проявки фото – тёмная комната

вечернее платье (тип одежды) – вечернее небо

трость для ходьбы – гуляющие люди

тест по чтению – читающий мальчик

урок пения – поющая девочка

мобильный телефон – мобильный человек

Каменный век – каменное здание

сосиска (в булочке) – горячий чай

нож для бумаги – бумажный пакет

учитель английского – учитель-англичанин

лето, летний сезон – летняя одежда

летний лагерь (для детей) – летние виды спорта

вечерняя школа – ночные часы, вечерние часы (период времени)

Есть некоторые исключения из стандартной модели ударения сложных существительных, например, manKIND (человечество). В некоторых случаях есть два варианта ударения в сложных словах, например, well-BEing; WELL-being (благосостояние).

Примечание: Большинство сложных существительных обычно пишутся слитно, как одно слово (без дефиса) или раздельно, как два отдельных слова. Но некоторые сложные существительные пишутся с дефисом. Например: cease-fire; court-martial; cross-purposes; father-in-law; mother-in-law; great-grandfather; great-grandson; self-control; self-service; well-wisher.

Сложные существительные с написанием в два слова

Изучающие язык обычно не имеют проблем с ударением в сложных существительных, которые пишутся как одно слово (POSTcard; PANcake), но могут испытывать трудность с узнаванием сложных существительных, которые пишутся как два отдельных слова (CREDit card; WEDding cake).

Примеры сложных существительных, которые обычно пишутся раздельно, как два слова, даны ниже. Главное ударение на первом слове; второстепенное ударение на втором слове.

футболист; торговец автомобилями

пожарный; дымоуловитель

студент математики; учебник грамматики

зал заседаний; мединститут

минеральная вода; фруктовый сок

свиная отбивная; нож для разделки мяса

сковорода; универмаг

гостиная; электрическая лампочка

вокзал; автобусная остановка

автостоянка; экзамен по вождению

эконом-класс; время отправления

кредитная карточка; сберегательный счёт

сотовый телефон; телефонный звонок

почта; телефонный справочник

группа крови; медосмотр

злоупотребление алкоголем; болезнь сердца

смертный приговор; страхование жизни

фильм ужасов; рассказ с привидениями

давление воздуха; прогноз погоды

Примечание: Правила прибавления окончания мн. числа s/es и апострофа к сложным существительным описаны в материалах Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs и Adding the Apostrophe to Nouns в разделе Writing.

Фразовые глаголы с послелогами

Фразовые глаголы с послелогами (с наречными частицами) – это сложные глаголы, в которых оба компонента ударные, обычно с более сильным ударением на послелоге.

развалиться на части; отвернуться

вернуться; войти

сломаться; ворваться

прорваться, пробиться; продолжать

взлететь; выглянуть

подвинуться; отказаться

накладывать косметику; воспитывать (детей)

(Посмотрите примеры с этими фразовыми глаголами в подразделе Phrasal Verbs в разделе Idioms.)

Если от фразового глагола образуется сложное существительное, то главное ударение в нём ставится на первом компоненте, и это существительное обычно пишется как одно слово (слитно) или с дефисом.

побег; возвращение

поломка; прорыв

пункт наблюдения; вид, перспектива

падение; воспитание

косметика; взлёт

Сложные прилагательные

Обе части сложного прилагательного ударные. Более сильное ударение обычно ставится на втором компоненте сложных прилагательных, состоящих из двух слов.

темно-зелёный; светло-коричневый

серо-голубой; ярко-красный

раскалённый докрасна; раскалённый добела

рассеянный; удручённый

старомодный; хладнокровный

хорошо известный; хорошо одетый

с разбитым сердцем; с разбитым сердцем

с лёгким характером

привлекательный; давний, длительный

белоснежный; небесно-голубой

совершенно слепой; ледяной

беспошлинный; неглубокий, поверхностный

созданный человеком; сделанный вручную

полумёртвый; наполовину полный

мнительный; самоуверенный

Примечание: Ударение на существительном

Если в сложном прилагательном один из компонентов существительное, более сильное ударение может падать на существительное, независимо от того, является оно первым или вторым компонентом.

не различающий цвета; водонепроницаемый

высокого класса; скоростной

недорогой; неброский

законопослушный; оглушительный

нестандартного цвета; сомнительный


страдающий воздушной болезнью; страдающий морской болезнью

Примечание: Дефис со сложными прилагательными

Сложное прилагательное перед определяемым существительным пишется через чёрточку: a dark-blue dress, a reddish-brown rug, a well-known writer, a well-read student (начитанный студент).

Многие сложные прилагательные в положении после глагола-связки пишутся как два отдельных слова, без дефиса. Примеры: Her dress is dark blue. The rug is reddish brown. This writer is well known.

Многие другие сложные прилагательные сохраняют дефис в таких случаях: He is absent-minded and old-fashioned. She is good-looking and good-natured. She is well-read in English poetry.

Сочетания наречий, оканчивающихся на "ly", с прилагательными или причастиями пишутся без дефиса: a widely known fact; entirely white hair; a highly paid lawyer.

Если сложное существительное, которое пишется раздельно, как два слова, употреблено как определение перед другим существительным, такое определение обычно пишется через дефис: a high-school teacher; the living-room window; a parking-lot attendant.

Сложные числительные

В сложных числительных, состоящих из нескольких слов, каждый компонент / каждое слово ударное (кроме "and"); последний компонент получает самое сильное ударение.

Сложные числительные от двадцати одного до девяноста девяти пишутся через дефис. Дроби в функции существительных могут быть с дефисом или без него.

тринадцать; семнадцать

пятнадцатый; восемнадцатый

двадцать три; сорок шесть

пятьдесят семь; девяносто восемь

шестьдесят второй; семьдесят пятый

пятьсот тридцать два

триста тысяч

одна вторая

две третьих

одна двадцать пятая

двадцать три сотых

(Прочитайте ещё о произношении чисел в материале Numbers and Numerals в разделе Miscellany.)

Typical stress patterns in compound nouns, verbs, adjectives, numerals. Hyphen in compound words.

Типичные модели ударения в сложных существительных, глаголах, прилагательных, числительных. Дефис в сложных словах.