English Idioms

An idiom is a set expression that has a meaning different from the sum of the literal meanings of its components. For example, if you combine the literal meanings of the words "all, of, a, sudden" in the expression "all of a sudden", you will not get the idiomatic meaning of this expression, which is "suddenly, unexpectedly".

The English language is rich in idiomatic expressions. English idioms present a great variety of constructions and combinations which are mostly unchangeable and may not follow basic rules of grammar.

The meanings of some idioms can be easily understood (in general; come out; at first; the root of all evil); the meanings of other idioms cannot be understood from the meanings of their components (on end; pack it in; high and low; hard cash). Some idioms contain proper names (a Jack of all trades; Uncle Sam; meet one's Waterloo); some other idioms are comparisons (as clear as a bell; as the crow flies). Proverbs and sayings may also have idiomatic character (every cloud has a silver lining; still waters run deep; it never rains but it pours).

Many phrasal verbs have literal and idiomatic meanings (break up; go ahead; put on; take off). Many other phrasal verbs have only idiomatic meanings (make out; speak up; dress up; show off).

In the section Idioms we offer lists of useful idiomatic expressions that are frequently used and are generally accepted as part of everyday speech. Short lists in this section include commonly used idiomatic expressions that you need to learn by heart and to use actively in your speech. Exercises in this section will help you to check your knowledge of idiomatic expressions.

Our advice on studying idioms can be found in Standard and Slang, Everyday Idioms Foreword, Phrasal Verbs Introduction and in the other articles of this section.

Books of idioms and other useful resources

Idioms in American Life by Julie Howard, 1987. For beginning and intermediate students. A good introductory book of frequently used everyday idioms, with definitions and numerous exercises. A useful index at the end of the book provides a list of idioms with synonyms, definitions and examples.

Essential Idioms in English, New Edition by Robert J. Dixson, 1994. The book lists common English idioms, with definitions, examples, and exercises in three sections: elementary, intermediate, and advanced.

English Idioms and How to Use Them by Jennifer Seidl and W. McMordie, 1978, 1988. A good reference book for intermediate and advanced students. Idioms are organized into chapters and explained, with a number of examples.

The Idiom Connection A large collection of idiomatic expressions organized both in topics and alphabetically, with definitions, examples and exercises.

English-Russian idioms by Natalya Belinsky. A large collection of idiomatic expressions in alphabetical order, with Russian translation.

Английские идиомы

Идиома – это устойчивое выражение, которое имеет значение, отличающееся от суммы буквальных значений его компонентов. Например, если вы соедините буквальные значения слов "all, of, a, sudden" в выражении "all of a sudden", вы не получите идиоматического значения этого выражения, то есть "suddenly, unexpectedly".

Английский язык богат идиоматическими выражениями. Английские идиомы имеют большое разнообразие конструкций и сочетаний, которые в основном неизменяемы и могут не подчиняться основным правилам грамматики.

Значения некоторых идиом можно легко понять (в общем; выйти; сначала; корень зла); значения других идиом нельзя понять из значений их составных частей (беспрерывно; закончить; везде; наличные деньги). В некоторых идиомах есть имена собственные (мастер на все руки; дядя Сэм; потерпеть поражение); некоторые другие идиомы являются сравнениями (звонкий как колокольчик; самым кратким путем). Пословицы и поговорки также могут иметь идиоматический характер (нет худа без добра; в тихом омуте черти водятся; пришла беда – отворяй ворота).

Многие фразовые глаголы имеют буквальные и идиоматические значения (break up; go ahead; put on; take off). Многие другие фразовые глаголы имеют только идиоматические значения (make out; speak up; dress up; show off).

В разделе Idioms мы предлагаем списки полезных идиоматических выражений, которые часто употребляются и общеприняты как часть разговорной речи. Краткие списки в этом разделе включают употребительные идиоматические выражения, которые вам нужно выучить наизусть и активно употреблять в своей речи. Упражнения в данном разделе помогут вам проверить ваше знание идиоматических выражений.

Наши советы по изучению идиом можно найти в статьях Standard and Slang, Everyday Idioms Foreword, Phrasal Verbs Introduction и в других статьях данного раздела.

Книги по идиомам и другие полезные ресурсы

Idioms in American Life by Julie Howard, 1987. Для начинающих студентов и студентов среднего уровня. Хорошая вводная книга по часто употребляемым разговорным идиомам, с объяснениями и многочисленными упражнениями. Полезный указатель в конце книги дает список идиом с синонимами, объяснениями и примерами.

Essential Idioms in English, New Edition by Robert J. Dixson, 1994. Книга дает употребительные английские идиомы, с объяснениями, примерами и упражнениями в трех разделах: начальный, средний, продвинутый уровень.

English Idioms and How to Use Them by Jennifer Seidl and W. McMordie, 1978, 1988. Хорошая справочная книга для студентов среднего уровня и продвинутых студентов. Идиомы систематизированы в главы и объяснены, с рядом примеров.

The Idiom Connection Большая подборка идиоматических выражений, сгруппированных по темам и в алфавитном порядке, с объяснениями, примерами и упражнениями.

English-Russian idioms by Natalya Belinsky. Большая подборка идиоматических выражений в алфавитном порядке, с русским переводом.

English idioms: General notes, types of idioms, meanings, how to study, useful resources.

Английских идиомы: Общие заметки, типы идиом, значения, как изучать, полезные ресурсы.