Holidays and Parties


national holiday / legal holiday – an official holiday celebrated by the whole country;

major holiday – a widely celebrated holiday;

popular holiday – a widely celebrated holiday that people like very much;

local holiday – a holiday celebrated locally, only in some region or place;

religious holiday – a holiday observed in some religion;

movable holiday – a holiday that is not fixed on a certain day; it moves every year; some religious holidays are movable holidays;

red-letter day – 1. a holiday marked by red letters in the calendar; 2. a memorable, important, or happy day.

American holidays

New Year's Day* – January 1st

Martin Luther King's Birthday* – 3rd Monday in January

Lincoln's Birthday – February 12th

Saint Valentine's Day – February 14th

Washington's Birthday* – 3rd Monday in February

Saint Patrick's Day – March 17th

Easter – on Sunday in March or April (a movable holiday)

April Fools' Day – April 1st

Mother's Day – 2nd Sunday in May

Memorial Day* – last Monday in May

Father's Day – 3rd Sunday in June

Independence Day* / the Fourth of July* – July 4th

Labor Day* – 1st Monday in September

Columbus Day* – 2nd Monday in October

Halloween – October 31st

Veterans Day* – November 11th

Thanksgiving Day* – 4th Thursday in November

Christmas Day* – December 25th

Note: Legal holidays are marked with an asterisk.

Popular American holidays


Christmas is the celebration of the birth of Jesus Christ on December twenty-fifth. Many people go to church on Christmas Eve and in the morning of Christmas Day. Christmas carols are heard everywhere. Families decorate the Christmas tree with Christmas ornaments and put gifts for the family members and close friends under it. Houses are decorated with holly, mistletoe, tinsel, Christmas lights, and statues of angels. Gifts from Santa Claus are put into the stockings hung near the mantelpiece. Families usually gather for a family reunion and have a Christmas party with a traditional Christmas dinner – roast turkey, ham, potatoes, vegetables, mince pie, fruit cake, gingerbread, nuts. It is also a tradition to send Christmas cards to relatives and friends and to give to charity. Greeting: Merry Christmas! Response: The same to you!

New Year's Day

New Year's Eve is the last evening of the old year. New Year's Day is January first. People often gather at the place where there's a tower with a big clock to say good-bye to the old year and welcome in the new year. Many people make a New Year's resolution to quit doing something (e.g., smoking) or start something new (e.g., swimming). New Year's Day is usually celebrated with friends at home or in a restaurant. Greeting: Happy New Year! Response: The same to you!

Independence Day / The Fourth of July

Independence Day is the most important patriotic holiday for Americans. It is celebrated in memory of the signing of the Declaration of Independence in 1776 and the birth of the new nation. The holiday is celebrated throughout the country with parades, fireworks, public ceremonies, speeches, popular amusements, concerts, shows, parties, and picnics. The American flag is displayed in many places, and its colors are used for decoration. Greeting: Have a nice holiday! Response: The same to you!


Halloween is one of the favorite children's holidays. It is celebrated on the thirty-first of October. Holiday attributes include a jack-o'-lantern (an empty pumpkin with holes instead of the eyes, nose, and mouth and a burning candle inside) and frightening ghost costumes and masks. Houses are decorated with paper witches, ghosts, black cats, etc. Children wearing costumes go trick-or-treating to neighbors' houses, where a lot of sweet things are prepared for them. They knock on the door and shout "Trick or treat!" If a treat is not given to them, they play a trick, for example, they squeeze out toothpaste on the glass, write with crayons on the door, or throw pebbles on the porch.


The celebration of Thanksgiving Day was started by the Pilgrims in 1621 when, with the help of local Indians, they had their first good crop after a long period of hardship in North America. For Americans, this day is the day of thanks for the blessings they have received. Thanksgiving is a family holiday. Going home to celebrate Thanksgiving Day with the family is a widely spread tradition. It is also a tradition to give to charity, and many people prepare gifts and food for the needy families. The holiday is celebrated with a big dinner: roast turkey, cranberry sauce, pumpkin pie, Indian pudding, corn, vegetables, fruit, nuts. Greeting: Have a nice Thanksgiving! Response: The same to you!



party – formal or informal gathering of people for celebration and communication. (The most general of these synonyms.)

reception – implies a more formal setting; guests usually stand and talk; light refreshments are served. For example: formal reception; diplomatic reception; wedding reception; informal reception.

get-together – an informal gathering of relatives or friends for celebration and communication; usually, some refreshments are served. For example: a family get-together; a get-together of old friends.

Types of parties

Holiday parties

Christmas party – informal; usually at home with family members and close friends; with a Christmas tree, presents, and a big turkey dinner;

New Year party – an informal party with friends; at home or at a restaurant;

Halloween party – a day of celebration for children; with frightening ghost costumes and masks; children go trick-or-treating to neighbors' houses, where a lot of sweet things are prepared for them;

Thanksgiving party – informal; usually at home with family members and close friends; with a big turkey dinner.

Family parties and wedding parties

birthday party – a celebration of someone's birthday; usually informal; guests bring presents; the hosts provide meals, drinks, entertainment;

surprise party – a party organized as a surprise; guests hide in the apartment or unexpectedly appear at the door when the person in whose honor the party is given comes back home;

housewarming – a party to celebrate a family's moving into a new house or apartment; guests bring presents useful for the house; the hosts offer refreshments;

wedding party – a party to celebrate someone's wedding; formal or informal; at home or in a restaurant; with presents, food and drink, music, dancing, short speeches and toasts;

wedding reception – 1. a short reception for relatives and close friends after the wedding ceremony in the church; light refreshments and drinks are served; 2. a wedding party;

wedding anniversary party – a party celebrating wedding anniversaries; some guests bring gifts on the basis of the number of years the couple has been married. For example: the first anniversary – gifts made from paper; second – cotton; third – leather; fourth – silk; fifth – wood; tenth – tin; fifteenth – crystal; twentieth – china; twenty-fifth – silver; thirtieth – pearls; fortieth – rubies; fiftieth – gifts made of gold.

Types of parties according to the meals served

cocktail party – a social gathering at which cocktails and other drinks and light refreshments are served; usually between 5 and 8 in the evening;

dinner party – usually a formal party; suit and tie or tuxedo for men, evening dress for women; written invitations are sent in advance, and an answer to them is usually required;

tea party – formal or informal; usually at 4 or 5 in the afternoon; tea and light refreshments (sandwiches, cakes) are served;

buffet party – a party where guests help themselves to refreshments laid out on tables or buffets;

open house – a party during which those who want to visit can do so without an invitation; light refreshments are usually served;

potluck dinner / potluck supper – a surprise meal; nobody knows what dishes other guests will bring;

garden party – usually an informal party given in the garden or yard in the afternoon; refreshments, grilled meat, and drinks are served;

picnic – an outing / an outdoor party; people bring food with them, grill meat, and share meals in the open air.

Other parties

farewell party / going-away party – a party in honor of someone who is going away;

costume party – a masquerade ball, costume ball, masquerade party where everyone wears a masquerade costume;

stag party – 1. a party for men only; 2. (also, a bachelor party) a party that is given by male friends in honor of another male friend before his wedding;

hen party – a party for women only;

singles party – a party for unmarried men and women.

(You can find typical phrases for conversations at a party in the material At a Party in the section Phrases.)

Праздники и вечеринки


национальный праздник / официальный праздник, отмечаемый всей страной;

крупный праздник, широко отмечаемый праздник;

популярный, широко отмечаемый праздник, который люди очень любят;

местный праздник, отмечаемый только в одном районе или месте;

религиозный праздник, соблюдаемый в какой-либо религии;

переходящий праздник, не закрепленный за каким-то днем; он передвигается ежегодно; некоторые религиозные праздники – переходящие праздники;

red-letter day – 1. праздничный день, отмеченный красными буквами в календаре; 2. памятный, важный или счастливый день.

Американские праздники

Новый год* – 1 января

День рождения Мартина Лютера Кинга* – третий понедельник в январе

День рождения Линкольна – 12 февраля

День Святого Валентина – 14 февраля

День рождения Вашингтона* – третий понедельник февраля

День Святого Патрика – 17 марта

Пасха – в воскресенье в марте или апреле (переходящий праздник)

День дураков / День смеха – 1 апреля

День матери – второе воскресенье в мае

День памяти* – последний понедельник в мае

День отца – третье воскресенье в июне

День независимости* / День четвертого июля* – 4 июля

День труда* – первый понедельник сентября

День Колумба* – второй понедельник октября

Хэллоуин – 31 октября

День ветеранов* – 11 ноября

День благодарения* – четвертый четверг в ноябре

Рождество* – 25 декабря

Примечание: Официальные праздники отмечены звездочкой.

Популярные американские праздники


Рождество – это празднование рождения Иисуса Христа 25 декабря. Многие идут в церковь в канун Рождества и утром в день Рождества. Везде звучат рождественские гимны. Семьи украшают рождественскую елку елочными украшениями и кладут под нее подарки для членов семьи и близких друзей. Дома украшены вечнозелеными растениями, блестящей мишурой, рождественскими лампочками, и статуями ангелов. Подарки от Санта Клауса кладут в чулки / носки, вывешенные у каминной полки. Семьи обычно собираются на семейную встречу и проводят рождественскую вечеринку с традиционным рождественским обедом – запеченная индейка, окорок, картофель, овощи, пирог с яблоками и сухофруктами, фруктовый кекс, имбирный пряник, орехи. Также традиция посылать рождественские открытки родственникам и друзьям и давать на благотворительность. Приветствие: Веселого Рождества! Ответ: И вам того же!

Новый год

Канун Нового года – это последний вечер старого года. Новый год – это Первое января. Люди часто собираются там, где есть башня с большими часами, чтобы попрощаться со старым годом и приветствовать приход нового года. Многие принимают новогоднее решение прекратить делать что-то (например, курение) или начать что-то новое (например, плавание). Новый год обычно празднуют с друзьями дома или в ресторане. Приветствие: Счастливого Нового года! Ответ: И вам того же!

День независимости / 4 июля

День независимости – это самый важный патриотический праздник для американцев. Он празднуется в память подписания Декларации независимости в 1776 году и рождения нового государства. Праздник отмечается по всей стране парадами, фейерверками, общественными церемониями, речами, популярными развлечениями, концертами, представлениями, вечеринками и пикниками. Американский флаг вывешивается во многих местах, а его цвета используются для украшения. Приветствие: Желаю приятного праздника! Ответ: И вам того же!


Хэллоуин – один из любимых детских праздников. Его празднуют 31 октября. Праздничные атрибуты включают jack-o'-lantern (пустая тыква с отверстиями вместо глаз, носа и рта и горящей свечкой внутри) и устрашающие костюмы привидений и маски. Дома украшены бумажными ведьмами, привидениями, черными кошками и т.д. Дети, одетые в маскарадные костюмы, ходят за угощением в дома соседей, где для них приготовлено множество сладостей. Они стучат в дверь и кричат Trick or treat! (Проделка или угощение!) Если им не дают угощение, они проказничают, например, они выдавливают зубную пасту на стекло, рисуют мелками на двери или бросают гальку, мелкие камешки на крыльцо.

День благодарения

Празднование Дня благодарения было начато пилигримами в 1621 году, когда с помощью местных индейцев они получили первый хороший урожай после долгого периода лишений в Северной Америке. Для американцев этот день – день благодарности за те блага, которые они получили. День благодарения – семейный праздник. Съездить домой для празднования Дня благодарения с семьей – распространенная традиция. Также традиция давать на благотворительность, и многие готовят подарки и еду для нуждающихся семей. Праздник отмечается большим обедом: запеченная индейка, клюквенный соус, тыквенный пирог, индейский пудинг, кукуруза, овощи, фрукты, орехи. Приветствие: Желаю приятного Дня благодарения! Ответ: И вам того же!



party – вечеринка; официальная или неофициальная встреча людей для празднования и общения. (Наиболее общий из этих синонимов.)

reception – прием; подразумевает более официальную атмосферу; гости обычно стоят и разговаривают; подаются легкие закуски. Например: официальный прием; дипломатический прием; свадебный прием; неофициальный прием.

get-together – неофициальный сбор / встреча родственников или друзей для празднования и общения; обычно подаются закуски. Например: встреча членов семьи; встреча старых друзей.

Типы вечеринок

Вечеринки по случаю праздников

рождественская вечеринка; неофициальная, обычно дома с членами семьи и близкими друзьями, с рождественской елкой, подарками и большим обедом с индейкой;

новогодняя вечеринка; неофициальная, с друзьями, дома или в ресторане;

праздник / день празднования для детей в честь Дня Хэллоуин, со страшными костюмами привидений и масками; дети ходят за угощением в дома соседей, где для них приготовлено множество сладостей;

вечеринка в День благодарения; неофициальная, обычно дома с членами семьи и близкими друзьями и большим обедом с индейкой.

Семейные и свадебные вечеринки

birthday party – празднование дня рождения; обычно неофициальное; гости приносят подарки; хозяева обеспечивают еду, напитки, развлечения;

surprise party – вечеринка, организованная как сюрприз; гости прячутся в квартире или неожиданно появляются на пороге, когда человек, в честь которого вечеринка, вернулся домой;

housewarming – новоселье, вечеринка по случаю вселения семьи в новый дом или квартиру; гости приносят подарки, полезные для дома; хозяева предлагают закуски;

wedding party – официальная или неофициальная вечеринка для празднования свадьбы; дома или в ресторане; с подарками, едой и напитками, танцами, краткими речами и тостами;

wedding reception – 1. краткий прием для родственников и близких друзей после свадебной церемонии в церкви; подаются легкие закуски и напитки; 2. свадебная вечеринка;

wedding anniversary party – вечеринка в честь годовщины свадьбы; некоторые гости приносят подарки на основе числа лет, которые пара прожила вместе. Например: первая годовщина – подарки из бумаги; вторая – хлопок; третья – кожа; четвертая – шелк; пятая – дерево; десятая – олово; пятнадцатая – хрусталь; двадцатая – фарфор; двадцать пятая – серебро; тридцатая – жемчуг; сороковая – рубины; пятидесятая – из золота.

Типы вечеринок согласно типу подаваемой еды

cocktail party – вечеринка (прием), на которой подаются коктейли и другие напитки и легкие закуски; обычно между 5 и 8 вечера;

dinner party – званый обед; обычно официальный; костюм или смокинг для мужчин, вечернее платье для женщин; заранее высылаются письменные приглашения, на которые обычно требуется ответ;

tea party – вечеринка-чаепитие; официальная или неофициальная; обычно в 4 или 5 часов дня; подаются чай и легкие закуски (сэндвичи, пирожные);

buffet party – вечеринка со столом а-ля фуршет, где гости сами угощаются закусками, выложенными на столах или буфетных стойках;

open house – вечеринка открытый дом, во время которой те, кто хочет посетить, могут сделать это без приглашения; обычно подаются легкие закуски;

potluck dinner / potluck supper – обед или ужин вскладчину; обычно никто не знает, что принесут другие;

garden party – вечеринка в саду или во дворе днем, после полудня; обычно неофициальная; подаются закуски, жареное на гриле мясо и напитки;

picnic – пикник, выезд на природу, вечеринка на природе; еду приносят с собой, жарят мясо на гриле и едят все вместе на открытом воздухе.

Другие вечеринки

farewell party / going-away party – прощальная вечеринка в честь кого-то, кто уезжает надолго;

costume party – бал-маскарад, костюмированный бал, костюмированная вечеринка, где все одеты в маскарадные костюмы;

stag party – 1. мальчишник, холостяцкая вечеринка только для мужчин; 2. (также, a bachelor party) вечеринка, которую друзья-мужчины дают в честь своего друга перед его свадьбой;

hen party – девичник, вечеринка только для женщин;

singles party – вечеринка для неженатых и незамужних.

(Типичные фразы для разговоров на вечеринке можно найти в материале At a Party в разделе Phrases.)

Vocabulary for the topic Holidays and Parties. Popular American holidays. Types of parties.

Словарь по теме Holidays and Parties. Популярные американские праздники. Типы вечеринок.