Difficult Prefixes

Prefixes do not change when they are added to words. Some prefixes have more or less clear meanings, while other prefixes have lost their meanings. (Prefixes and their meanings are listed in Prefixes, with Meanings and Examples in the section Writing.)

Some prefixes are still productive; that is, derivative words are formed with their help, for example, pleasant – unpleasant, like – dislike. But in most cases you can't take a prefix and attach it to some words to form other words without knowing that such derivative words exist in English. You can't replace one prefix with another either, even if they have similar meanings.

Prefixes present the following problems for language learners: (1) the choice among similar prefixes, such as "for, fore; de, dis, di; un, in, il, im, ir"; (2) the use of the hyphen between the prefix and the root. (The use of the hyphen with prefixes is described in Hyphen with Prefixes in the section Writing.)

Prefixes FOR, FORE

There are no rules that could help us to choose between the prefixes FOR and FORE. But their meanings are entirely different, which should help to memorize the words with these prefixes.

Arrange the words with FOR and FORE in two columns on one page, with meanings and pronunciation. Comparing the words in this way will make it easier to memorize their spelling.

Prefix FOR

The prefix FOR has the following meanings: away, off, extremely, wrongly. The prefix FOR occurs in a limited number of verbs and their derivatives. Many of such words are archaic, but some are still in use.











Prefix FORE

The prefix FORE has the following meanings: before, in advance, in front, front. The prefix FORE is found in a number of verbs and nouns.








forefinger / index finger



















The words "forbears, forebears" have the same meaning: "ancestors".

The word "forward" was formed by "fore + ward", but the letter E was lost.

Prefixes DE, DIS, DI

The prefixes DE, DIS, DI have similar meanings and are found in verbs and their derivatives. Most often, language learners confuse the prefixes DE and DI, which are similar in meaning and have the same pronunciation [di]. (In some cases, DE is pronounced as [de], and DI is pronounced as [dai].)

There are no rules that could help us to choose among these prefixes. Arrange the words with these prefixes in three columns on a page and learn them by comparing their meaning, spelling and pronunciation.

Prefix DE

The prefix DE is found in verbs and their derivatives. It has several meanings, such as removal, separation, negation, descent, reverse action.


















Prefix DIS

The prefix DIS has the following meanings: apart, away, completely, utterly. The prefix DIS is widely used in verbs and their derivatives to express reverse action, negation, removal, separation.

able – disable

ability – disability

advantage – disadvantage

agree – disagree

appear – disappear

approve – disapprove

connect – disconnect

like – dislike

obey – disobey

appoint – disappoint

belief – disbelief

close – disclose

cover – discover

honest – dishonest

respect – disrespect

taste – distaste

trust – distrust

grace – disgrace













Language learners sometimes write DES instead of DIS. There is no prefix DES in English. The words "describe, descend, design, despondent, despair, desperate, destination, despicable, despite, destroy, destruction" have the prefix DE, and S is the first letter of the root. This mistake is probably caused by Russian spelling of such words. Compare these examples:







disorient / disorientate

disinformation / misinformation

Prefix DI

The prefix DI is a variant of DIS and has the same meanings. It was used in Latin instead of DIS before certain consonants and just remained like that in English.











Prefix DYS

The prefix DYS (meaning: bad, ill) is found mostly in medical terms: dysentery, dysfunction, dyskinesia, dyslexia, dyspepsia, dysphasia, dystonia, dystrophy.

Prefixes UN and IN

There are no rules that could help us to choose between the prefixes UN and IN. But it is helpful to know that the prefix UN is of Old English origin and is widely used in English words of native origin and in commonly used words in general, while the prefix IN is of Latin origin and is used mostly in words derived from Latin or Greek words.

Another helpful tip is that mostly UN is used in adjectives in the form of participles: undying, unconvincing, unfeeling, uneducated, unexpected, unwritten. There are a lot of adjectives with the prefix UN. Adjectives with the prefix IN are a little less numerous.

Prefix UN

The prefix UN means NOT and is widely used in adjectives (and in their derivative nouns and adverbs) to show the opposite or negative side.

able – unable

clear – unclear

countable – uncountable

eatable – uneatable

fair – unfair

grateful – ungrateful

happy – unhappy

important – unimportant

known – unknown

lawful – unlawful

limited – unlimited

loving – unloving

manageable – unmanageable

attractive – unattractive

natural – unnatural

necessary – unnecessary

official – unofficial

planned – unplanned

pleasant – unpleasant

real – unreal

reasonable – unreasonable

selfish – unselfish

sociable – unsociable

true – untrue

usual – unusual

willing – unwilling

unreal – unreality

unhappy – unhappiness – unhappily

unfair – unfairness – unfairly

The prefix UN is added to some nouns to show the opposite or negative side.

employment – unemployment

rest – unrest

truth – untruth

The prefix UN is also used with some verbs to show reverse action.

do – undo

dress – undress

fasten – unfasten

lock – unlock

mask – unmask

pack – unpack

settle – unsettle

plug – unplug

Prefix IN and its variants IL, IM, IR

The prefix IN has several meanings: in, inside, into, not (or sometimes doesn't have any apparent meaning). In this material, only the meaning NOT of the prefix IN is described. The prefix IN is widely used in adjectives (and in their derivative nouns and adverbs) to show the opposite or negative side.

accurate – inaccurate

adequate – inadequate

appropriate – inappropriate

attentive – inattentive

audible – inaudible

capable – incapable

complete – incomplete

correct – incorrect

decisive – indecisive

direct – indirect

edible – inedible

expensive – inexpensive

famous – infamous

human – inhuman

sensitive – insensitive

significant – insignificant

sincere – insincere

tolerable – intolerable

tolerant – intolerant

inattentive – inattention

inaccurate – inaccuracy

indirect – indirectly

In some cases, the adjective has the prefix UN, and the related noun has the prefix IN.

unable – inability

unequal – inequality

ungrateful – ingratitude

unjust – injustice

The prefix IN turns into IL before the consonant L, into IM before M and P, and into IR before R.

legal – illegal

legible – illegible

literate – illiterate

logical – illogical

mature – immature

measurable – immeasurable

mobile – immobile

moral – immoral

patient – impatient

perfect – imperfect

polite – impolite

possible – impossible

probable – improbable

rational – irrational

regular – irregular

relevant – irrelevant

resistible – irresistible

responsible – irresponsible


In many cases, it is possible to use NOT with the adjective you need instead of the same adjective with the prefix UN or IN.

This answer is incorrect. / This answer is not correct.

His question was impolite. / His question was not polite.

His argument is unconvincing. / His argument is not convincing.

This work is unnecessary. / This work is not necessary.

The difference is insignificant. / The difference is not significant.

However, in some cases the difference in meaning may be significant. For example, "invaluable" implies value so great that it cannot be measured (invaluable help, invaluable aid, invaluable support, invaluable contribution); "not valuable" implies little value or no value.

Трудные префиксы (приставки)

Префиксы не изменяются при прибавлении к словам. Некоторые префиксы имеют более или менее ясные значения, в то время как другие префиксы утеряли свои значения. (Префиксы и их значения даны в материале Prefixes, with Meanings and Examples в разделе Writing.)

Некоторые префиксы все еще продуктивны; то есть с их помощью образуются производные слова, например, приятный – неприятный, любить – не любить. Но в большинстве случаев нельзя взять префикс и присоединить его к каким-то словам, чтобы образовать другие слова, без знания, что такие производные слова существуют в английском языке. Также нельзя заменять один префикс другим, даже если они имеют похожие значения.

Префиксы представляют следующие трудности для изучающих язык: (1) выбор между похожими префиксами, такими как "for, fore; de, dis, di; un, in, il, im, ir"; (2) употребление дефиса между префиксом и корнем слова. (Употребление дефиса с префиксами описывается в статье Hyphen with Prefixes в разделе Writing.)

Префиксы FOR, FORE

Нет правил, которые могли бы нам помочь в выборе между префиксами FOR и FORE. Но их значения совершенно разные, что должно помочь запомнить слова с этими префиксами.

Расположите слова с этими префиксами в двух колонках на одной странице, со значениями и произношением. Сравнение слов таким образом поможет легче запомнить их написание.

Префикс FOR

Префикс FOR имеет следующие значения: прочь, в сторону, крайне, неверно. Префикс FOR встречается в ограниченном числе глаголов и их производных. Многие из таких слов устаревшие, но некоторые все еще в употреблении.

forbear – воздерживаться от

forbears – предки

forbid – запрещать

forfeit – лишиться права

forget – забыть

forgive – простить

forgo – отказываться от

forlorn – заброшенный

forsake – покидать, отвергать

forswear – отрекаться, нарушать клятву

Префикс FORE

Префикс FORE имеет следующие значения: до, заранее, впереди, передний. Префикс FORE встречается в ряде глаголов и существительных.

forearm – предплечье

forebears – предки

forebode – предрекать

foreboding – плохое предчувствие

forecast – прогноз

foreclose – препятствовать

forefathers – предки, праотцы

forefinger – указательный палец

forefront – передний край

forego – предшествовать

forehead – лоб

forejudge – предрешить

foreknow – знать наперед

foreknowledge – предвидение

foreman – мастер, бригадир

foremost – передний, передовой

forerunner – предшественник

foresee – предвидеть

foreseer – предсказатель

foreshow – предвещать

foreshadow – предвещать

foresight – предвидение

foretell – предсказывать

foreword – предисловие

forethought – предусмотрительность


Слова forbears, forebears имеют одинаковое значение: предки.

Слово forward (вперед) было образовано с помощью fore + ward, но буква E была утеряна.

Префиксы DE, DIS, DI

Префиксы DE, DIS, DI имеют похожие значения и встречаются в глаголах и их производных. Чаще всего, изучающие язык путают префиксы DE и DI, которые похожи по значению и имеют одинаковое произношение [di]. (В некоторых случаях префикс DE произносится как [de], а префикс DI произносится как [dai].)

Нет правил, которые могли бы нам помочь в выборе между этими префиксами. Расположите слова с этими префиксами в трех колонках на одной странице и учите их путем сравнения их значения, написания и произношения.

Префикс DE

Префикс DE встречается в глаголах и их производных. Он имеет несколько значений, таких как убирание, отделение, отрицание, понижение, обратное действие.

decease – скончаться

decentralize – децентрализовать

decompose – разлагать(ся)

deduce – сделать вывод

deduct – вычитать, отнимать

defeat – нанести поражение

deform – деформировать

degrade – ухудшать, понижать

delay – откладывать

demolition – разрушение

demoralize – деморализовать

demote – понижать в должности

denigrate – порочить, оговаривать

depart – покидать, уезжать

depress – подавлять, понижать

descend – спускаться, снижаться

detract – вычитать, уменьшать

Префикс DIS

Префикс DIS имеет следующие значения: отдельно, прочь, полностью, крайне. Префикс DIS широко употребляется в глаголах и их производных для выражения обратного действия, отрицания, убирания, отделения.

способный – сделать неспособным

способность – нетрудоспособность

преимущество – невыгодное положение

соглашаться – не соглашаться

появиться – исчезнуть

одобрять – не одобрять

соединить – разъединить

любить – не любить

подчиняться – не подчиняться

назначить – разочаровать

вера – неверие

закрыть – выявить, раскрыть

накрыть – обнаружить

честный – нечестный

уважение – неуважение

вкус – отвращение

доверять – не доверять

благодать – позор, бесчестье

discard – выбросить, избавиться

discharge – выпустить

discriminate – различать, выделять

disguise – маскировать

disgust – отвращение

dismiss – отпускать, увольнять

dispatch – отсылать, отправлять

display – выставлять, показывать

distortion – искажение

distract – отвлекать

disturb – причинять беспокойство


Изучающие английский язык иногда пишут DES вместо DIS. В английском языке нет префикса DES. Слова describe, descend, design, despondent, despair, desperate, destination, despicable, despite, destroy, destruction имеют префикс DE, а буква S – это первая буква корня слова. Эта ошибка скорее всего вызвана русским написанием таких слов. Сравните эти примеры:

deactivate – дезактивировать

deodorant – дезодорант

disavow – дезавуировать

disinfection – дезинфекция

disintegration – дезинтеграция

disorganize – дезорганизовать

disorient – дезориентировать

disinformation / misinformation – дезинформация

Префикс DI

Префикс DI – это вариант DIS и имеет те же значения. Он употреблялся в латинском языке вместо DIS перед определенными согласными и просто остался таким в английском языке.

digest – переварить, усвоить

digress – отклоняться

direct – прямой; направлять

distress – причинять страдание

diversify – разнообразить

divert – отклонять, отвлекать

divest – раздевать, отделять

divide – делить, разделять

division – деление, отдел

divorce – развод; расторгать брак

Префикс DYS

Префикс DYS (значение: плохой, дурной, больной) встречается в основном в медицинских терминах: дизентерия, дисфункция, дискинезия, дислексия, диспепсия, дисфазия, дистония, дистрофия.

Префиксы UN и IN

Нет правил, которые помогли бы нам сделать выбор между префиксами UN и IN. Но полезно знать, что префикс UN происходит из древнеанглийского языка и широко употребляется в исконно английских словах и в употребительных словах в целом, в то время как префикс IN происходит из латыни и употребляется в основном в словах, образованных от латинских или греческих слов.

Другая полезная подсказка – в основном UN употребляется в прилагательных в форме причастий: неумирающий, неубедительный, бесчувственный, необразованный, неожиданный, неписаный. Есть очень много прилагательных с префиксом UN. Прилагательные с префиксом IN немного менее многочисленны.

Префикс UN

Префикс UN значит NOT (не) и широко употребляется в прилагательных (и в их производных существительных и наречиях) для показа противоположной или отрицательной стороны.

способный – неспособный

ясный – неясный

исчисляемый – неисчисляемый

съедобный – несъедобный

справедливый – несправедливый

благодарный – неблагодарный

счастливый – несчастный

важный – неважный

известный – неизвестный

законный – незаконный

ограниченный – неограниченный

любящий – нелюбящий

управляемый – неуправляемый

привлекательный – непривлекательный

естественный – неестественный

нужный – ненужный

официальный – неофициальный

запланированный – незапланированный

приятный – неприятный

реальный – нереальный

разумный – неразумный

эгоистичный – неэгоистичный

общительный – необщительный

верный – неверный, ложный

обычный – необычный

охотный – неохотный

нереальный – нереальность

несчастливый – несчастье – несчастливо

несправедливый – несправедливость – несправедливо

Префикс UN прибавляется к некоторым существительным для показа противоположной или отрицательной стороны.

работа, занятость – безработица

покой, отдых – беспокойство, волнения

правда – неправда

Префикс UN также употребляется с некоторыми глаголами для показа обратного действия.

сделать – вернуть к прежнему

одеться – раздеться

застегнуть – расстегнуть

запереть – отпереть

надеть маску – снять маску

упаковать – распаковать

уладить – расстроить

включить в сеть – вынуть из розетки

Префикс IN и его варианты IL, IM, IR

Префикс IN имеет несколько значений: в, внутри, внутрь, не (а иногда не имеет явного значения). В этом материале описывается только значение NOT префикса IN. Префикс IN широко употребляется в прилагательных (и в их производных существительных и наречиях) для показа противоположной или отрицательной стороны.

точный – неточный

адекватный – неадекватный

подходящий – неподходящий

внимательный – невнимательный

слышный – неслышный

способный – неспособный

полный – неполный

правильный – неправильный

решительный – нерешительный

прямой – непрямой

съедобный – несъедобный

дорогой – недорогой

известный – печально известный

человеческий – бесчеловечный

чувствительный – нечувствительный

значительный – незначительный

искренний – неискренний

терпимый – невыносимый

относящийся терпимо – нетерпимый (к)

невнимательный – невнимание

неточный – неточность

непрямой – неявно, косвенно

В некоторых случаях прилагательное имеет префикс UN, а родственное существительное – префикс IN.

неспособный – неспособность

неравный – неравенство

неблагодарный – неблагодарность

несправедливый – несправедливость

Префикс IN превращается в IL перед согласной L, в IM перед M и P, и в IR перед R.

законный – незаконный

читаемый – неразборчивый

грамотный – неграмотный

логичный – нелогичный

зрелый – незрелый

измеримый – неизмеримый

подвижный – неподвижный

моральный – аморальный

терпеливый – нетерпеливый

совершенный – несовершенный

вежливый – невежливый

возможный – невозможный

вероятный – невероятный

разумный – неразумный

нормальный – неправильный

уместный – не относящийся к делу

отразимый – неотразимый

ответственный – безответственный


Во многих случаях можно употребить NOT с нужным прилагательным вместо того же прилагательного с префиксом UN или IN.

Этот ответ неправильный.

Его вопрос был невежливым.

Его аргумент неубедительный.

Эта работа не нужна.

Разница незначительная.

Однако в некоторых случаях разница в значении может быть значительной. Например, invaluable подразумевает такую высокую ценность, что ее нельзя измерить (неоценимая помощь, неоценимая поддержка, неоценимый вклад); not valuable подразумевает малую ценность или отсутствие ценности.

Difficult cases of similar prefixes of nouns, adjectives, verbs.

Трудные случаи похожих префиксов существительных, прилагательных, глаголов.