How to Study English Spelling

There are 26 letters in the English alphabet: Aa, Bb, Cc, Dd, Ee, Ff, Gg, Hh, Ii, Jj, Kk, Ll, Mm, Nn, Oo, Pp, Qq, Rr, Ss, Tt, Uu, Vv, Ww, Xx, Yy, Zz.

(Pronunciation of the letters of the English alphabet can be found in Vowels Glossary of Terms in the section Phonetics.)

The number of the sounds that these letters represent varies from 39 to 46 depending on the way of counting. There are more sounds than the letters that represent them. This leads to a large number of differences between pronunciation and spelling. In addition to that, there are more than a thousand spelling variants by which these sounds are represented in written English. As a result, the written word rarely represents the spoken word letter by letter, except in very simple short words. This makes English spelling difficult, especially for language learners.

Vowel sounds are the hardest part. For example, Wikipedia in the article English Orthography lists 25 spelling variants for the sound [ei], 20 spelling variants for the sound [ai], 18 variants for [u:], 17 for [i:]. Consonant sounds are a little easier: 12 variants of spelling for the sound [k], 11 variants for [s], 9 variants for [n], 5 for [w]. Add to this irregular verbs, irregular plural forms of nouns, similar but different suffixes, double consonants, silent letters, homonyms, the rules of adding endings, lots of exceptions, spelling differences between British English and American English, and you will get a rather depressing picture of how much you need to learn in order to spell English words correctly.

So, the question arises: Is it possible for a language learner to acquire good spelling skills in English?

Of course it is, with sufficient motivation and a good method.

Pronunciation and spelling

It is very important to connect spelling to pronunciation by studying them together. Both spelling and pronunciation are complicated, and correspondence between them is not always logical. At the same time they are closely connected, though this connection may not be obvious to language learners. Always mark transcription and say the words aloud when you're studying the spelling of new words.

It is most useful to organize words in two or three columns on one page for comparison and easier memorization. Analyzing spelling variants for sounds helps to see typical spelling patterns of English words. You can organize words in columns in various ways, but generally, the following methods of grouping are quite useful: a sound and its spelling variants; a letter and its pronunciation variants.

From sound to spelling

In a number of cases, proceeding from sound to spelling works very well.

Spelling examples for the sound [f]:

Letter F: fate, file, fog, fume; safe, half, roof, cliff; after, defend, offend, suffer.

Combination PH: phone, photo; alphabet, symphony; paragraph, apostrophe.

Combination GH: cough, enough, laugh, rough, tough.

From spelling to sound

In other cases, analyzing a particular letter or letter combination gives a clearer picture.

The combination GH and the sounds it represents:

Sound [g]: ghost, ghetto, Ghana, ghastly.

Sound [f]: cough, enough, laugh, rough, tough.

No sound: though, through, bought.

Adding endings

It would be helpful to make a list of words in which the final letters change when an ending or a suffix is added.

study – studies – studied – studying;

tie – ties – tied – tying;

occur – occurs – occurred – occurring;

traffic – trafficking;

plan – planned – planning;

But: plane – planed – planing.

Adding suffixes

Adding suffixes often presents some difficulty for language learners.

true – truly;

whole – wholly;

five – fifth;

essence – essential;

defence (BrE) / defense (AmE) – defensive;

panic – panicky;

like – likable;

advise – advisable;

But: notice – noticeable;

manage – manageable.

Difficult words

It would be helpful to make a list of difficult similar words, with meaning and pronunciation.

accept – except – excerpt;

access – assess – excess;

draught [dra:ft], [dræft] – drought [draut].


It is not enough just to practice writing new words in order to memorize their spelling. Memorization is effective only when all types of memory work together (visual memory, auditory memory, articulatory memory, writing memory / kinesthetic memory). Examine your new words closely, listen to their pronunciation, repeat them after the speaker, say them aloud several times, and write them.

Always study the spelling of new words together with their meanings and usage. Use typical phrases containing your new words as your associations. Associations help you to develop your association memory. This type of memory helps to remember how words are used in phrases and sentences, how they combine with other words in context.

Association memory helps you to understand words and to remember their spelling, especially if some words are not easily recognizable from their pronunciation. For example, the words "pair (couple), pear (fruit), pare (peel)" have the same pronunciation. If you hear these words in isolation, you won't be able to tell one word from another. But if you hear these words in phrases, for example, "a pair of jeans; sweet pears; to pare an apple", their meaning and spelling will become clear to you, because your association memory sorts out possible word combinations in phrases and finds the word you need.

There are so many exceptions in English spelling (and in some cases there are no rules at all), that a little rote learning may be necessary, for example, with irregular verbs. But reduce that to a minimum, because rote learning often leads to stubborn mistakes which are hard to get rid of. It is always better to devise some meaningful method to memorize words. Many students combine similar irregular verbs into groups. For example:

Group 1: bet – bet – bet; let – let – let; set – set – set;

Group 2: bend – bent – bent; send – sent – sent;

Group 3: drive – drove – driven; write – wrote – written.

Main rules and typical spelling patterns of English words are described in the materials of this section. Learn the rules, and every time you study words, check whether the rules apply. This is a good way to memorize both the spelling of words and the rules of spelling.

Как изучать английское правописание

В английском алфавите 26 букв: Aa, Bb, Cc, Dd, Ee, Ff, Gg, Hh, Ii, Jj, Kk, Ll, Mm, Nn, Oo, Pp, Qq, Rr, Ss, Tt, Uu, Vv, Ww, Xx, Yy, Zz.

(Произношение букв английского алфавита можно найти в материале Vowels Glossary of Terms в разделе Phonetics.)

Число звуков, которые передаются этими буквами, разнится от 39 до 46 в зависимости от способа подсчёта. Звуков больше, чем букв, которые их передают. Это ведёт к большому числу различий между произношением и написанием. В добавление к этому, есть более тысячи вариантов написания, которыми эти звуки представлены в письменном английском языке. Как результат, письменное слово редко отражает устное слово буква за буквой, за исключением очень простых коротких слов. Это делает английское правописание трудным, особенно для изучающих язык.

Гласные звуки – самая трудная часть. Например, Wikipedia в статье English Orthography (Английская орфография) приводит 25 вариантов написания для звука [ei], 20 для звука [ai], 18 для [u:], 17 для [i:]. Согласные звуки немного легче: 12 вариантов написания для звука [k], 11 для [s], 9 для [n], 5 для [w]. Добавьте к этому неправильные глаголы, неправильные формы множественного числа существительных, похожие но разные суффиксы, двойные согласные, немые буквы, омонимы, правила присоединения окончаний, множество исключений, различия в правописании между британским и американским английским, и вы получите довольно угнетающую картину того, как много надо изучить, чтобы писать английские слова правильно.

Итак, возникает вопрос: Возможно ли для изучающего язык приобрести хорошие навыки письма на английском языке?

Конечно возможно, с достаточной мотивацией и хорошим методом.

Произношение и правописание

Очень важно привязать написание слов к произношению, изучая их вместе. Как написание слов, так и произношение очень сложные, а соответствие между ними не всегда логично. В то же время они тесно связаны между собой, хотя эта связь может и не быть очевидной для изучающих английский язык. Всегда помечайте транскрипцию и произносите вслух слова, когда вы изучаете написание новых слов.

Очень полезно расположить слова в двух или трёх колонках на одной странице для сравнения и лучшего запоминания. Анализ вариантов отражения звуков на письме помогает увидеть типичные модели написания английских слов. Можно группировать слова в колонках различными способами, но в целом, следующие методы группирования весьма полезны: звук и варианты его написания; буква и варианты её произношения.

От звука к написанию

Во многих случаях, изучение от звука к написанию работает очень хорошо.

Примеры написания для звука [f]:

Буква F: fate, file, fog, fume; safe, half, roof, cliff; after, defend, offend, suffer.

Буквосочетание PH: phone, photo; alphabet, symphony; paragraph, apostrophe.

Буквосочетание GH: cough, enough, laugh, rough, tough.

От написания к звуку

В других случаях, анализ определённой буквы или буквенного сочетания дает более ясную картину.

Буквосочетание GH и звуки, которые оно передает:

Звук [g]: ghost, ghetto, Ghana, ghastly.

Звук [f]: cough, enough, laugh, rough, tough.

Нет звука: though, through, bought.

Прибавление окончаний

Полезно сделать список слов, в которых конечные буквы меняются, когда прибавляется окончание или суффикс.

study (изучать)- studies – studied – studying;

tie (связывать) – ties – tied – tying;

occur (случаться) – occurs – occurred – occurring;

traffic – trafficking (движение транспорта – торговля запрещённым товаром);

plan (планировать) – planned – planning;

Но: plane (парить в воздухе) – planed – planing.

Прибавление суффиксов

Прибавление суффиксов часто представляет трудность для изучающих язык.

true – truly (правдивый – правдиво);

whole – wholly (целый – целиком);

five – fifth (пять – пятый);

essence – essential (сущность – существенный);

defence (BrE) / defense (AmE) – defensive (оборона – оборонительный);

panic – panicky (паника – панический);

like – likable (любить – приятный);

advise – advisable (советовать – целесообразный);

Но: notice – noticeable (заметить – заметный);

manage – manageable (управлять – управляемый).

Трудные слова

Полезно сделать список трудных похожих слов, со значением и произношением.

accept – except – excerpt (принять – кроме – отрывок);

access – assess – excess (доступ – оценить – излишек);

draught [dra:ft], [dræft] (нацеживание) – drought [draut] (засуха).


Недостаточно просто упражняться писать новые слова, чтобы запомнить их написание. Запоминание эффективно только тогда, когда все виды памяти работают вместе (зрительная память, слуховая память, артикуляционная память, двигательная память). Внимательно рассмотрите новые слова, прослушайте их произношение, повторите их за диктором, произнесите их вслух несколько раз и напишите их.

Всегда изучайте написание новых слов вместе с их значениями и употреблением. Используйте типичные фразы, содержащие ваши новые слова, как ваши ассоциации. Ассоциации помогают развить вашу ассоциативную память. Этот тип памяти помогает помнить, как слова употребляются во фразах и предложениях, как они соединяются с другими словами в контексте.

Ассоциативная память помогает вам понимать слова и помнить их написание, особенно если какие-то слова не сразу узнаваемы из их произношения. Например, слова pair (пара), pear (груша), pare (очищать от кожуры) имеют одинаковое произношение. Если вы услышите эти слова по отдельности, вы не сможете отличить одно слово от другого. Но если вы услышите эти слова во фразах, например, a pair of jeans, sweet pears, to pare an apple, их значение и написание станет для вас ясным, потому что ваша ассоциативная память сортирует возможные комбинации слов во фразах и находит нужное вам слово.

В английском правописании есть так много исключений (а в некоторых случаях правил нет вообще), что немного зубрёжки может быть необходимо, например, с неправильными глаголами. Но сократите её до минимума, так как зубрёжка часто ведет к упорным ошибкам, от которых трудно избавиться. Всегда лучше придумать осмысленный способ запоминать слова. Многие студенты объединяют похожие неправильные глаголы в группы. Например:

Группа 1: bet – bet – bet; let – let – let; set – set – set;

Группа 2: bend – bent – bent; send – sent – sent;

Группа 3: drive – drove – driven; write – wrote – written.

Основные правила и типичные модели написания английских слов описаны в материалах этого раздела. Выучите правила, и каждый раз, когда вы изучаете слова, проверяйте, применимы ли правила. Это хороший способ запомнить как написание слов, так и правила правописания.

How to study English spelling. Methods of memorizing word spelling.

Как изучать английское правописание. Методы запоминания написания слов.