Adding the Apostrophe to Nouns

Adding the apostrophe ('s) to show the possessive case

The apostrophe and the letter S are added to animate nouns to show possession, ownership, belonging. The possessive form of nouns and pronouns is called the possessive case in English. (The possessive forms of personal pronouns are described in Brief Overview of Grammar in the section Grammar.) The letter S after the apostrophe follows the rules of the pronunciation of the ending s/es after vowels, after voiced consonants, and after voiceless consonants. (The rules are described in Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs in the section Writing.)

the cat's [kæts] name;

the man's [mænz] bag;

the boy's [boiz] book;

the coach's ['kouchiz] house.

Nouns in the singular

If a noun is in the singular, the apostrophe and S are normally added in all cases, irrespective of the letter in which the word ends.

the doctor's house; the dog's collar;

a lady's dress; the hero's name;

the boss's order; the nurse's words;

Tom's car; Mike's books, Jeff's sister;

Annie's letters, Tony's cat;

Chris's answer, Liz's coat, Max's room;

Tom Brown's house; Mr. Crosby's arrival.

Note that the letter S after the apostrophe in names like Charles's, Rose's, Liz's, Douglas's, Chris's, Lewis's, Tess's, Max's, Josh's, George's, Mitch's is pronounced [iz] according to the rules of the pronunciation of the ending s/es.

Nouns in the plural

If a noun is in the plural and has the ending s/es, only the apostrophe is added to it to show the possessive case.

the doctors' house; the dogs' collars;

the ladies' room; the heroes' names;

the Browns' residence; the Ivanovs' car;

the Crosbys' arrival; the Rileys' garden.

Irregular plural nouns

In the case of irregular plural nouns which form the plural without the ending s/es, the apostrophe and S are added to show the possessive case.

the men's room; men's tailor;

children's books; children's hospital;

women's doctor; women's clothes.

Compound nouns

The apostrophe and S are added to the last word of a compound noun to show the possessive case.

mother-in-law – my mother-in-law's house;

passer-by – passer-by's bag;

passers-by – passers-by's bags;

attorney general – attorney general's office;

the mayor of New York – the mayor of New York's speech.

In cases where the structure becomes too difficult to understand, it is better to use the of-phrase instead of the apostrophe and S.

the friends of my sons-in-law (not my sons-in-law's friends).

Adding the apostrophe and S to show the plural

The apostrophe and S are also used to show the plural forms of single letters, symbols, abbreviations, and (some) very short words.

There are two f's in the word office.

cross the t's and dot the i's; (idiom)

two &'s and three $'s;

YMCA – four YMCA's;

count yes's and no's.

There is some disagreement on whether such use of the apostrophe and S to show the plural is correct, and sometimes such use may lead to misunderstanding, so it's better to avoid using them in this function by paraphrasing the sentence, especially in formal speech and writing.

There is double f in the word office.

two symbols & and three symbols $;

YMCA – four YMCA centers;

count the yes answers and the no answers.

Remember that the apostrophe is primarily used in two cases: to show possession (John's house, Mary's friend, boys' room, children's books) and to show omitted letters or figures, for example, it's (it is), I'll (I will), don't (do not), isn't (is not), shouldn't (should not), 'cause (because), rock 'n' roll (rock and roll), '90 (1990), the '80s (the years 1980–1989).

Прибавление апострофа к существительным

Прибавление апострофа ('s) для показа притяжательного падежа

Апостроф и буква S прибавляются к одушевленным существительным для показа обладания, владения, собственности, принадлежности. Притяжательная форма существительных и местоимений называется притяжательный падеж в английском языке. (Притяжательные формы личных местоимений описываются в статье Brief Overview of Grammar в разделе Grammar.) Буква S после апострофа следует правилам произношения окончания s/es после гласных, после звонких согласных и после глухих согласных. (Правила описываются в статье Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs в разделе Writing.)

the cat's name – имя кошки;

the man's bag – сумка мужчины;

the boy's book – книга мальчика;

the coach's house – дом тренера.

Существительные в ед. числе

Если существительное в единственном числе, апостроф и S обычно прибавляются во всех случаях, независимо от буквы, на которую оканчивается слово.

дом доктора; ошейник собаки;

дамское платье; имя героя;

приказ начальника; слова медсестры;

машина Тома; книги Майка; сестра Джефа;

письма Анни, кошка Тони;

ответ Криса, пальто Лиз, комната Макса;

дом Тома Брауна; приезд Мистера Кросби.

Обратите внимание, что буква S после апострофа в именах такого типа как Charles's, Rose's, Liz's, Douglas's, Chris's, Lewis's, Tess's, Max's, Josh's, George's, Mitch's произносится [iz] согласно правилам произношения окончания s/es.

Существительные во мн. числе

Если существительное стоит во мн. числе и имеет окончание s/es, только апостроф прибавляется к нему для показа притяжательного падежа.

дом докторов; собачьи ошейники;

женский туалет; имена героев;

дом членов семьи Браун; автомобиль Ивановых;

приезд членов семьи Кросби; сад семьи Райли.

Неправильные существительные во мн. числе

В случае неправильных существительных во мн. числе, образующих мн. число без окончания s/es, апостроф и S прибавляются для показа притяжательного падежа.

мужской туалет; портной для мужчин;

детские книги; детская больница;

женский врач / гинеколог; одежда для женщин.

Сложные существительные

Апостроф и S прибавляются к последнему слову сложного существительного для показа притяжательного падежа.

теща / свекровь – дом моей тещи / свекрови;

прохожий – сумка прохожего;

прохожие – сумки прохожих;

генеральный прокурор – офис генерального прокурора;

мэр Нью-Йорка – речь мэра Нью-Йорка.

В случаях, где конструкция становится слишком трудной для понимания, лучше употребить фразу of-phrase вместо апострофа и S.

the friends of my sons-in-law (а не my sons-in-law's friends) – друзья моих зятьев.

Прибавление апострофа и S для показа мн. числа

Апостроф и S также употребляются для показа множественного числа одиночных букв, символов, сокращений и (некоторых) очень коротких слов.

В слове office две f.

ставить точки над i; (идиома)

два & и три $;

YMCA – четыре YMCA;

сосчитать да и нет.

Есть некоторые разногласия по поводу того, правильно ли такое употребление апострофа и S для показа мн. числа, и иногда такое употребление может привести к неправильному пониманию, поэтому лучше избегать их употребления в этой функции, перефразировав предложение, особенно в официальной устной и письменной речи.

В слове office двойная f.

два символа & и три символа $;

YMCA – четыре центра YMCA;

сосчитать ответы да и ответы нет.

Помните, что апостроф в основном применяется в двух случаях: для показа принадлежности (John's house, Mary's friend, boys' room, children's books) и чтобы показать пропущенные буквы или цифры, например, it's (it is), I'll (I will), don't (do not), isn't (is not), shouldn't (should not), 'cause (because), rock 'n' roll (rock and roll), '90 (1990 год), the '80s (годы 1980–1989).

The rules of adding the apostrophe and S to nouns.

Правила прибавления апострофа и S к существительным.