Necessity: must, have to, have got to, need

The word "necessity" is a general term used for describing the main meaning of the modal verb MUST and its substitutes HAVE TO, HAVE GOT TO, NEED. The modal verb MUST expresses strong necessity to do something, with such shades of meaning as necessity, obligation, duty, responsibility, requirement. The phrase HAVE TO is the most common substitute for MUST in the meaning "necessity".

Modal verb MUST

The modal verb MUST in the meaning "strong necessity" forms only the present tense. The future is expressed by the present tense with the help of the context and adverbs or adverbial phrases indicating the future time, for example, "tomorrow, soon, next week, in an hour".

I must talk to him immediately.

She must obey the rules.

If he wants to go to England, he must obtain a visa first.

He must pay the bills today.

People must eat to live.

This patient must stay in bed for at least two weeks.

I must help him with his report.

You must see this film. It's very good.

MUST in the meaning "strong necessity" does not have the past form. The substitute phrase HAD TO (necessity) is typically used instead of MUST in the past tense, with a little change in meaning.

Natasha must go to the bank today. (strong necessity)

She has to go to the bank today. (necessity)

Victor had to go to the bank yesterday. (necessity, with the following meaning: It was necessary for him to go to the bank yesterday, and he went there.)

Modal verb MUST and its substitute HAVE TO

MUST is stronger, stricter, and more categorical than HAVE TO. MUST implies that the action expressed by the infinitive is absolutely necessary. HAVE TO in the meaning "necessity" is used in affirmative statements and questions in the present, past, and future. Negative questions with HAVE TO are also possible in this meaning.

The verb HAVE TO is used in both formal and informal English in speech and writing, and many native speakers use HAVE TO instead of MUST in many cases, especially in American English.

He must write a report. (strong necessity)

He has to write a report. (necessity)

He must finish his report tomorrow. (strong necessity)

He has to finish it tomorrow. (necessity)

He will have to finish his report tomorrow. (necessity)

He had to rewrite several pages of the report yesterday.

Does he have to write his report today? – Yes, he does.

Doesn't he have to finish his report today? – No, he doesn't.

Will he have to finish his report tomorrow? – Yes, he will.

Didn't he have to rewrite several pages yesterday? – Yes, he did.

In some cases the difference between MUST and HAVE TO is bigger than "strong necessity" versus "necessity". MUST shows that the speaker thinks that the action specified by the main verb is necessary to do, and it's the right thing to do (i.e., the speaker expresses personal opinion), while HAVE TO just states the fact that this action is necessary. Compare these sentences:

Children must go to school. (It's obligatory, and it's the right thing to do.)

Children have to go to school. (It's obligatory.)

I must help him. (It's necessary, and it's the right thing to do.)

I have to help him. (It's necessary.)

You must read this article. It is very interesting.

You have to read this article. We are going to discuss it in class.


The modal verb SHOULD can be used instead of MUST if the speaker wants to sound less categorical.

You must do it today. (strong necessity, obligation)

You should do it today. (advice, recommendation)

You must tell the boss about it. (strong necessity, obligation)

You should tell the boss about it. (advice, recommendation)

Substitute phrase HAVE GOT TO

The substitute phrase HAVE GOT TO is used mostly in conversational English. HAVE GOT TO has only the present tense form and expresses necessity to do something in the present and future, mostly in affirmative statements, though negative questions are also possible. HAVE TO is often used instead of HAVE GOT TO in questions.

I've got to go.

I've got to see her immediately.

He's got to exercise more. He's putting on weight.

Haven't you got to finish your report today? – Yes, I have. No, I haven't. / Don't you have to finish your report today? – Yes, I do. No, I don't.

The phrase HAVE GOT TO does not have the past form, so HAD TO is typically used instead of it in the past.

The verb NEED

The verb NEED is frequently used with a noun object after it: I need help; we need bread and cheese; he needs money. With an infinitive, NEED expresses necessity to do something and can be used as a less categorical substitute for MUST.

I need to see you.

He needs to exercise more.

Do we need to buy bread and cheese? – Yes, we do. No, we don't.

Absence of necessity

Absence of necessity is usually expressed by HAVE TO in the negative.

I don't have to go to work today. It is Saturday.

She doesn't have to go to the store. The refrigerator is full of food.

You don't have to give me an answer now. Talk it over with your family first.

He doesn't have to go to the museum with us, but it might be interesting for him too.

He didn't have to study yesterday, so he went to the movies with us.

He won't have to explain anything to us.

Absence of necessity can be expressed by NEED in the negative. The verb NEED in the negative is generally used as a main verb in the construction "don't need to". But sometimes NEED in the negative is used as a modal verb (i.e., needn't). The infinitive after the modal verb "needn't" is used without the particle "to". Compare these sentences:

I don't need to go to the store today.

We don't need to wash our car. It's not dirty.

She doesn't need to worry. Everything will be all right. (NEED as a main verb)

She needn't worry. Everything will be all right. (modal verb "needn't")

You don't need to shout. I can hear you well. (NEED as a main verb)

You needn't shout. I can hear you well. (modal verb "needn't")

Note: "Must not" does not have the meaning "absence of necessity". "Must not" and its contraction "mustn't" express strong necessity NOT to do something. This meaning of MUST in the negative is often called "prohibition". (See Prohibition in the section Grammar.)


Use MUST in the meaning "strong necessity" in the present and future. Replace MUST with HAD TO for "necessity" in the past. In a number of cases you can replace MUST with HAVE TO (necessity) or SHOULD (advice) if you want to sound less categorical. Use "don't have to; don't need to" if there is no necessity to do something.

Необходимость: must, have to, have got to, need

Слово «необходимость» – обобщенный термин для описания главного значения модального глагола MUST и его заменителей HAVE TO, HAVE GOT TO, NEED. Глагол MUST выражает сильную необходимость сделать что-то, с такими оттенками значений, как необходимость, обязанность, обязательность, долг, ответственность, требование, необходимое условие. Фраза HAVE TO – самый употребительный заменитель для MUST в значении «необходимость».

Модальный глагол MUST

Модальный глагол MUST в значении «большая необходимость, сильная необходимость» образует только настоящее время. Будущее выражается настоящим временем с помощью контекста и наречий или наречных сочетаний, указывающих будущее время, например, «завтра, скоро, на следующей неделе, через час».

Я должен поговорить с ним немедленно.

Она должна подчиняться правилам.

Если он хочет поехать в Англию, он должен сначала получить визу.

Он должен оплатить счета сегодня.

Люди должны есть, чтобы жить.

Этот больной должен оставаться в постели по меньшей мере две недели.

Я должен помочь ему с его докладом.

Вы должны посмотреть этот фильм. Он очень хороший.

MUST в значении «сильная необходимость» не имеет формы прошедшего времени, поэтому фраза-заменитель HAD TO (необходимость) обычно употребляется вместо MUST в прошедшем времени, с небольшим изменением в значении.

Наташа должна пойти в банк сегодня. (сильная необходимость)

Она должна пойти в банк сегодня. (необходимость)

Виктор должен был / Виктору пришлось пойти в банк вчера. (необходимость, со следующим значением: Ему было необходимо пойти в банк вчера, и он ходил туда.)

Модальный глагол MUST и его заменитель HAVE TO

MUST сильнее, строже и категоричнее, чем HAVE TO. MUST подразумевает, что действие, выраженное инфинитивом, абсолютно необходимо. HAVE TO в значении «необходимость» употребляется в утвердительных повествовательных предложениях и вопросах в настоящем, прошедшем и будущем. Отрицательные вопросы с HAVE TO также возможны в этом значении.

Глагол HAVE TO употребляется в официальном и разговорном английском языке в речи и на письме, и многие носители языка употребляют HAVE TO вместо MUST во многих случаях, особенно в американском английском.

Он должен написать доклад. (сильная необходимость)

Он должен написать доклад. (необходимость)

Он должен закончить свой доклад завтра. (сильная необходимость)

Он должен закончить его завтра. (необходимость)

Он должен будет закончить свой доклад завтра. (необходимость)

Ему пришлось переписать несколько страниц доклада вчера.

Должен ли он написать свой доклад сегодня? – Да, должен.

Разве он не должен закончить свой доклад сегодня? – Нет, не должен.

Должен ли он будет закончить свой доклад завтра? – Да, должен.

Разве ему не пришлось переписать несколько страниц вчера? – Да, пришлось.

В некоторых случаях разница между MUST и HAVE TO больше, чем «сильная необходимость» против «необходимости». MUST показывает, что говорящий считает, что действие, указываемое основным глаголом, необходимо сделать и это правильное действие (т.е. говорящий выражает личное мнение), в то время как HAVE TO просто констатирует факт, что это действие необходимо. Сравните эти предложения:

Дети должны ходить в школу. (Это обязательно и правильно.)

Дети должны ходить в школу. (Это обязательно.)

Я должен помочь ему. (Это необходимое и правильное действие.)

Я должен помочь ему. (Это необходимо.)

Вы должны прочитать эту статью. Она очень интересная.

Вы должны прочитать эту статью. Мы будем обсуждать ее на занятиях.

Примечание: MUST и SHOULD

Модальный глагол SHOULD можно употребить вместо MUST, если говорящий хочет звучать менее категорично.

Вы должны сделать это сегодня. (сильная необходимость, обязанность, долг)

Вам следует / следовало бы сделать это сегодня. (совет, рекомендация)

Вы должны сказать начальнику об этом. (сильная необходимость, обязанность, долг)

Вам следует сказать начальнику об этом. (совет, рекомендация)

Фраза-заменитель HAVE GOT TO

Фраза-заменитель HAVE GOT TO употребляется в основном в разговорном английском. HAVE GOT TO имеет только форму настоящего времени и выражает необходимость сделать что-то в настоящем и будущем, в основном в утвердительных повествовательных предложениях, хотя возможны и отрицательные вопросы. HAVE TO часто употребляется вместо HAVE GOT TO в вопросах.

Я должен идти.

Я должен увидеть ее немедленно.

Он должен больше тренироваться. Он начинает полнеть.

Разве вы не должны закончить доклад сегодня? – Да, должен. Нет, не должен. / Разве вы не должны закончить доклад сегодня? – Да, должен. Нет, не должен.

Фраза HAVE GOT TO не имеет формы прошедшего времени, поэтому HAD TO обычно употребляется вместо нее в прошедшем.

Глагол NEED

Глагол NEED часто употребляется с дополнением-существительным после него: мне нужна помощь; нам нужны хлеб и сыр; ему нужны деньги. С инфинитивом NEED выражает необходимость сделать что-то и может быть употреблен как менее категоричный заменитель для MUST.

Мне нужно с вами увидеться.

Ему нужно больше тренироваться.

Нужно ли нам купить хлеб и сыр? – Да, нужно. Нет, не нужно.

Отсутствие необходимости

Отсутствие необходимости обычно выражается глаголом HAVE TO с отрицанием.

Мне нет необходимости идти на работу. Сегодня суббота.

Ей нет необходимости идти в магазин. Холодильник полон еды.

Вам не нужно давать мне ответ сейчас. Сначала обсудите это со своей семьей.

Ему не обязательно идти с нами в музей, но ему это тоже может быть интересно.

Ему не нужно было заниматься вчера, поэтому он пошел в кино с нами.

Ему не понадобится ничего объяснять нам.

Отсутствие необходимости может выражаться глаголом NEED с отрицанием. Глагол NEED с отрицанием обычно употребляется как основной глагол в конструкции "don't need to". Но иногда глагол NEED в отрицательной форме употребляется как модальный глагол (т.е. needn't). Инфинитив после модального глагола "needn't" употребляется без частицы "to". Сравните эти предложения:

Мне сегодня не нужно идти в магазин.

Нам не нужно мыть машину. Она не грязная.

Ей нет необходимости беспокоиться. Все будет хорошо. (NEED как основной глагол)

Ей нет необходимости беспокоиться. Все будет хорошо. (модальный глагол needn't)

Нет необходимости кричать. Я вас хорошо слышу. (NEED как основной глагол)

Нет необходимости кричать. Я вас хорошо слышу. (модальный глагол needn't)

Примечание: "Must not" не имеет значения «отсутствие необходимости». "Must not" и его сокращение "mustn't" выражают сильную необходимость НЕ делать что-то. Это значение MUST с отрицанием часто называют «запрещение». (См. Prohibition в разделе Grammar.)


Употребите MUST в значении «большая необходимость» в настоящем и будущем. Замените MUST глаголом HAD TO для «необходимости» в прошлом. В ряде случаев можно заменить MUST глаголом HAVE TO (необходимость) или глаголом SHOULD (совет), если вы хотите звучать менее категорично. Употребите "don't have to; don't need to", если нет необходимости делать что-то.

Description of modal verbs and substitutes expressing necessity: must, have to, have got to, need.

Описание модальных глаголов и заменителей, выражающих необходимость: must, have to, have got to, need.