A Brief Overview of English Grammar

Languages are divided into synthetic and analytic. At the same time, no language is completely synthetic or analytic; both features are present in every language.

Synthetic languages have a lot of different prefixes, suffixes, and endings that are added to words to show relations between the words in the sentence, such as gender, person, number, case, comparison, tense, mood, active and passive voice. The main feature of synthetic languages is that suffixes and endings make the meanings of individual words and their interaction with the other words in the sentence precise and clear, so that word order in the sentence can be quite free. Russian is a highly synthetic language.

Analytic languages have few suffixes and endings that show gender, person, number, case, and tense. The main feature of analytic languages is that they rely on word order to show relations between the words in the sentence. Word order and context help to identify the functions and precise meanings of individual words. English is largely analytic. (See Basic Word Order in the section Grammar.)

This major difference between English and Russian is the main cause of most difficulties that Russian-speaking students encounter in studying English. The most important norms of English grammar are very briefly and very generally described in the material below.

Parts of speech

Parts of speech in English: nouns, pronouns, adjectives, verbs, adverbs, prepositions, conjunctions, and interjections. Parts of the sentence: the subject, the predicate, the attribute, the object, the adverbial modifier.

Parts of speech are word classes into which English words are divided on the basis of meaning, form, and function.

Meaning includes the lexical meaning of this or that word and the general meaning of the part of speech to which this or that word belongs. For example, nouns are words denoting people, things, notions, and the like; verbs denote actions; adjectives denote qualities.

Form includes suffixes, endings, and other grammatical forms. For example, the suffix "ence" is a noun suffix; the suffix "ize" is a verb suffix; nouns can be singular or plural (the plural ending "s"); verbs have tense forms (writes, wrote, was writing); adjectives have degrees of comparison (larger, more expensive).

Function, the most important distinguishing feature, is the function in a sentence. For example, nouns usually function as subjects or objects, verbs function as predicates, and adjectives function as attributes. As standard English word order is quite strict, each part of the sentence has its own place and can be identified by its position in the sentence.

For example, in declarative sentences with standard word order, the subject stands at the beginning of the sentence, the predicate stands after the subject, and the object stands after the predicate. (See Word Order in Statements in the section Grammar.)


Personal pronouns "I, he, she, it, we, you, they" are the only group of words that can show, more or less fully, person, number, gender, and case in their forms. Personal pronouns have two cases: the nominative case and the objective case.

I am here. I live here.

He (she, it) is here. He (she, it) works here.

We are here. You are here. They are here. We live here. You live here. They live here.

Tom sees me. (him, her, it, us, you, them)

Tom often comes to me. (to him, to her, to us, to you, to them)

She often speaks about me. (about him, about her, about it, about us, about you, about them)

They received a letter from him yesterday. (from me, from her, from us, from you, from them)

Note: The pronoun "you" can refer to one person or to several people. As the subject of a sentence, "you" is used only with the verb in the plural.

Anna, you are late today.

Boys, you are late today.

Possessive pronouns

Personal pronouns have two possessive forms: my, mine; his, his; her, hers; its, its; our, ours; your, yours; their, theirs. One form is used as an attribute before a noun (her book), and the other form (absolute form, independent form) is used without a noun (this book is hers).

This is my place. This place is mine.

Tom is his friend. Tom is a friend of his.

Is this your book? Is this book yours?

This is their house. This house is theirs.

My pen doesn't write. Can I borrow yours?

This is not my pen. Mine is green.

Reflexive pronouns

Personal pronouns also have reflexive forms. In this case they are called reflexive pronouns.

I see myself.

He sees himself.

She sees herself.

It sees itself.

We see ourselves.

You see yourself.

You see yourselves.

They see themselves.

(Personal, possessive and reflexive pronouns are described more fully in Personal Pronouns in the section Miscellany.)


Indefinite pronouns

Indefinite pronouns: some, somebody, someone, something; any, anybody, anyone, anything; no, nobody, no one, none, nothing; every, everybody, everyone, everything; each, both, other, either, neither, one, all, most, few, several, much, many.

Most of the indefinite pronouns can be used as nouns or adjectives. But some of them are used only as nouns (e.g., somebody, anyone, nothing, none), and some only as adjectives (no, every).

I wrote some letters yesterday.

Some of the letters were long.

Somebody stole my wallet.

Many students came to the lecture.

Many of them were third-year students.

The other books that I bought are on the table.

Demonstrative pronouns

Demonstrative pronouns "this, that" are used in the singular, and "these, those" in the plural.

I like this city.

I like these cities.

I didn't like that book.

I liked those books.

Relative pronouns

Relative pronouns "who, whom, whose, what, which, that" connect certain types of subordinate clauses, which are called relative clauses in English, with the main clause. (Relative clauses are described in Word Order in Complex Sentences in the section Grammar.)

The man who is standing by the window is her brother.

I know the people who live in this house.

She returned the books that I gave her last week.

The film that we saw was very dull.

The book which you gave me is very good.

She didn't answer, which surprised me.

He did what he promised.

I don't know what she wants.

Interrogative words

Interrogative words are the pronouns "who, whom, whose, what, which" and the adverbs "where, when, why, how".

Who is this man?

What is it?

Who / whom do you see?

What did you say?

Whose book is this?

Which book is yours?

Where do you live?

When were you born?

Why did you go there?

How did it happen?


English nouns are divided into proper nouns (John Brown, Europe, October) and common nouns (a boy, a book, an idea, milk, equipment, kindness). Common nouns are divided into countable nouns (a boy, a book, an idea) and uncountable nouns (milk, equipment, kindness). Countable nouns are divided into concrete nouns (a boy, a book) and abstract nouns (an idea). Uncountable nouns are divided into concrete nouns (milk, equipment) and abstract nouns (kindness).

Gender of nouns

On the whole, English nouns don't have suffixes or endings to show gender. (Only the personal pronouns "he, she, it" and their forms show gender.) There are a few nouns with the feminine suffix "ess": hostess, stewardess, actress, waitress, princess, baroness, goddess, lioness. But on the whole, gender in English is connected only to the meaning of nouns. For example:

Tom, man, boy, father, son, brother, husband, uncle, nephew, king, lord, mister have masculine gender (he): My brother is an economist. He works in a bank.

Anna, woman, girl, mother, daughter, sister, wife, aunt, niece, queen, lady, madam have feminine gender (she): My daughter likes fairy tales. She is reading a new fairy tale now.

A teacher, doctor, author, captain, secretary, student, friend, thief, cook can be "he" or "she": My teacher recommends this book. He says that it is very good.

An animal is generally "it", but if necessary, you can indicate gender by using "he" or "she": My cat is very clever. She understands everything.

"It" is used when referring to an inanimate object or an abstract noun (table, book, window, film, money, laughter, truth, health): The film was very funny. I liked it very much.

All nouns are "they" in the plural (if they have the plural form): My children like fairy tales. They are reading a new fairy tale now. These books are interesting. The films were very funny. I liked them very much.

Number of nouns

Countable nouns have the category of number: one chair – two chairs; a house – three houses; a boy – boys. Countable nouns generally form the plural by adding the ending s/es: a ball – balls; a table – tables; a play – plays; a city – cities; a cow – cows; a bridge – bridges; a class – classes; a tax – taxes; a knife – knives. (See Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs in the section Writing.)

A limited number of nouns have irregular plural forms: a man – men; a woman – women; a child – children; a tooth – teeth; a sheep – sheep; a crisis – crises; a formula – formulae; a stimulus – stimuli. (See Irregular Plural Nouns in the section Writing.)

Uncountable nouns can't be counted: air, water, sugar, gold, chemistry, mathematics, education, help, love, progress, energy. They don't have the category of number and don't take the plural ending s/es. (See Articles: Uncountable Nouns in the section Grammar.)

As shown in the examples in the part "Gender of nouns" above, if a singular noun (i.e., singular in form and meaning) is the subject of a sentence, the singular form of the verb is used (my brother is; my brother works; my daughter likes; the film was).

If the subject is expressed by a plural noun, the plural form of the verb is used (my children like; my children are reading; these books are; the films were).

An uncountable noun is treated as a singular noun. As the subject of a sentence, an uncountable noun is used with a singular verb: Love is blind. His health has improved. Mathematics was his favorite subject.

Case of nouns

Animate nouns can show possession and belonging (the possessive case) by adding the apostrophe and "s": Tom's book, the doctor's house; my friend's car, my friends' car; the dog's name, the dogs' names; the ladies' room, the men's room, children's books. (See Adding the Apostrophe to Nouns in the section Writing.)

Nouns don't have any forms or endings to indicate case. Word order and prepositions indicate which noun is the subject of the sentence, and which is an object. Generally, the subject stands at the beginning of the sentence, and the object stands after the predicate.

The boy likes the cat.

The cat likes the boy.

The old man gave the cat to the boy.

Suffixes of nouns

Many English nouns don't have any suffixes that mark them as nouns; for example, city – noun; pretty – adjective; copy – noun or verb; sparrow – noun; tomorrow – adverb; narrow – adjective; borrow – verb.

At the same time, there are many suffixes that signal that the word is a noun. For example:

-ment: argument, document;

-ness: kindness, happiness;

-ion: station, illusion;

-er, -or: worker, doctor;

-ism: capitalism, idealism;

-ist: idealist, psychologist;

-age: courage, passage;

-ty, -ity: safety, clarity;

-ship: friendship, ownership;

-ance, -ence: distance, absence;

-ency: agency, urgency;

-ure: picture, treasure.

The most reliable way to identify a noun is by its function in the sentence (subject, object) and by the word order and immediate surrounding. For example, the phrases "a book, a new book, his books; this book is interesting; the books are on the table; he likes these books" show that the words "book, books" are nouns.


There are two articles in English: the definite article "the" and the indefinite article "a/an". The article indicates whether the noun before which it stands is specific (the book, the books) or some / any / one of (e.g., a book). (See Articles Foreword and the other materials on articles in the section Grammar.)


Adjectives don't have any means to show gender, number, or case. Adjectives form two degrees of comparison. One-syllable adjectives (and certain two-syllable adjectives) form the comparative and superlative degrees by adding the suffixes "er, est". Adjectives consisting of three or more syllables (and many adjectives of two syllables) form degrees of comparison with the help of "more, most". (See Degrees of Comparison in the section Miscellany.)

big – bigger – the biggest;

long – longer – the longest;

nice – nicer – the nicest;

happy – happier – the happiest;

foolish – more foolish – the most foolish;

curious – more curious – the most curious;

beautiful – more beautiful – the most beautiful;

important – more important – the most important.

Adjectives have a number of suffixes that signal that the word is an adjective. For example:

-ful: useful, beautiful;

-less: careless, priceless;

-ous: curious, dangerous;

-ish: foolish, greenish;

-able, -ible: valuable, credible;

-al: digital, official;

-ant, -ent: reluctant, different;

-ic: dynamic, fantastic;

-ive: active, sensitive;

-ly: timely, lovely;

-y: empty, sunny.

Note: Some suffixes are found in nouns and adjectives. For example, the words "metal, static, resident" can be nouns or adjectives. The suffix "ate" is found in adjectives (adequate, separate), nouns (advocate, nitrate), and verbs (separate, demonstrate).

Adjectives have some prefixes that signal that the word is an adjective, for example, the prefixes "un, in, im, ir".

unclear, unfriendly;

inevitable, insincere;

impolite, irregular.

Note: Some of these prefixes are also used with other parts of speech; for example, undo, unsettle – verbs; until – preposition; increase – verb or noun; imply – verb.

The most reliable way to identify an adjective is by its function in the sentence, by the word order, and by the immediate surrounding. For example, the phrases "a tall tree, the tallest tree, my tall trees" indicate that the word "tall" is an adjective in the function of an attribute.


A large number of adverbs have the suffix "ly" (simply, happily, probably, usually); some other adverbs have no suffix (often, never, maybe, here, there).

Some adverbs are in the same form as adjectives. For example, "fast, far, hard, low, early, daily, weekly" can be used as adjectives or adverbs. The only way to distinguish such adverbs from adjectives is by their place and function in a sentence. Adjectives describe the noun, while adverbs describe the verb.

It is his daily work. (daily – adjective)

He studies daily. (daily – adverb)

According to their meaning, adverbs are usually divided into the following types: adverbs of manner; adverbs of time; adverbs of frequency; adverbs of place and direction; adverbs of degree. (See Adverbs in the section Miscellany.)


Numerals are divided into cardinal numerals and ordinal numerals. (See Numbers and Numerals in the section Miscellany.)

Cardinal numerals show the number or the size of objects.

I saw four men in the car.

There are nine books on the table.

The boy is twelve years old.

John is six feet tall.

The road is twenty miles long.

Ordinal numerals show the position in a series. Generally, ordinal numerals are used with the definite article. Any ordinal numeral except "first, second, third" has the suffix "th". Examples:

fifth, sixth, eighth, ninth, twelfth, fifteenth, nineteenth, twentieth, twenty-fourth, thirtieth, forty-fifth, hundredth.

The third part of the book is very funny.

He met her during his second visit.

His office is on the twenty-sixth floor.


Coordinating conjunctions "and, or, but" connect coordinate elements (parallel elements) of the sentence as well as independent clauses in the compound sentence.

He bought bread and cheese.

I invited her, but she didn't come to the party.

Subordinating conjunctions (e.g., after, because, if, since, that, when) connect the subordinate clause with the main clause in the complex sentence.

I will go to the store after I finish writing this article.

She didn't go to the concert because she was busy.


Interjections are words expressing emotions, such as surprise, anger, disappointment, annoyance, regret, doubt, joy, etc. An interjection has no grammatical connection with the other words in the sentence.

Interjections consist of one or several words. For example: oh; well; ouch; alas; hey; my goodness; oh my; oh dear.

Interjections are generally used as exclamations at the beginning of the sentence. Interjections expressing strong emotions are used with an exclamation mark. Interjections expressing mild emotions are usually separated by a comma.

My goodness! I've lost the key!

Ouch! It hurts!

Well, it's time to go.

Oh, what a surprise!

(See more examples in Expressing Feelings in the section Phrases.)


Verbs have few suffixes that identify them as verbs: ize, ise – apologize, organize, advertise; fy – intensify, simplify; en – liven, ripen; ate – concentrate, decorate.

Verbs have a number of prefixes that signal that the word is a verb, for example, enjoy, become, affirm, confirm, combine, dislike, display, forget, forgive, mistake, prefer, perceive, receive, remember, understand.

The most reliable way to identify a verb is by its function in the sentence (predicate), by the word order, and by the immediate surrounding. For example, the phrases "he plays; he is playing; he played; did he play; he can play tennis" show that the word "play" is a verb.

English verbs can be described from different sides: main verbs, auxiliary verbs, modal verbs; regular and irregular verbs; transitive and intransitive verbs. (See Verbs Glossary of Terms in the section Grammar.)

Note: Difficult prefixes and suffixes of nouns, adjectives, and verbs are described in the materials on English spelling in the section Writing.

Main verbs

Main verbs, or principal verbs, are notional verbs: work, live, play, study, go, cry, kiss, fix, catch.

Main verbs have only one ending that shows person and number: the ending s/es, which is added to the base form of the verb in the third person singular of the simple present tense. Compare:

No endings: I/we/you/they work, live, play, go, study, cry, kiss, fix, catch;

Ending s/es: he/she/it works, lives, plays, goes, studies, cries, kisses, fixes, catches.

(See Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs in the section Writing.)

Auxiliary verbs

Auxiliary verbs (be, have, will, do) perform different functions: the verb "be" helps to form the continuous tenses in the active voice and all of the tenses in the passive voice and also functions as a linking verb; the verb "have" helps to form the perfect tenses; the verb "will" helps to form the future tenses; the verb "do" helps to form questions and answers in the simple present and simple past.

She is typing now.

That letter was typed yesterday.

She is a secretary.

She has already typed two letters.

She will type a report tomorrow.

Do you know her? – Yes, I do. / No, I don't.

Did you see her yesterday? – Yes, I did. / No, I didn't.

The verb "be" is the only English verb that shows, more or less fully, person and number in its forms.

Simple present: I am; he/she/it is; we/you/they are.

Simple past: I/he/she/it was; we/you/they were.

Modal verbs

Modal verbs (can, could, may, might, must, should, will, would) are sometimes called defective verbs, because they can't form the tenses in the regular way and can't be used without a main verb. Modal verbs describe the speaker's attitude to the action expressed by the main verb.

I must help him.

We should go there.

He can swim.

Could you help me, please?

He might leave soon.

May I come in?

Will you please be quiet?

I would like to go to Mexico.

(See Modal Verbs Introduction and the other materials on modal verbs in the section Grammar.)

Regular and irregular verbs

Regular verbs form the simple past tense and the past participle by adding the ending "ed" to the base form of the verb: work – worked – worked; play – played – played; copy – copied – copied; borrow – borrowed – borrowed. (See Adding the Endings ed, ing to Verbs in the section Writing.)

Irregular verbs form the simple past tense and the past participle by changing the root of the word: take – took – taken; go – went – gone; buy – bought – bought; sit – sat – sat; be – was/were – been. (See Irregular Verbs in the section Writing.)

Infinitive, gerund, participle

All verbs, except modal verbs, have four verbal forms: the infinitive, the gerund, the present participle, and the past participle. These verbal forms are called verbals or non-finite forms of the verb. (Forms and functions of infinitives, gerunds, and participles are described more fully in the articles The Infinitive, The Gerund and The Participle in the section Grammar.)

The infinitive is the base form of the verb plus the particle "to": to read, to go, to jump. The infinitive loses the particle "to" after modal verbs. Compare:

He likes to read.

She can read.

He wants to go.

He must go.

Verbs form gerunds by adding the ending "ing" to the base form of the verb. A gerund is used in the function of a noun.

He likes reading.

Swimming is good for health.

The present participle is formed by adding the ending "ing" to the base form of the verb. The present participle is used in the formation of the continuous tenses and can also function as an attribute.

The girl is crying.

I see a running man.

The past participle is used in the formation of the perfect tenses and the tenses in the passive voice and can also function as an attribute.

He has visited London several times.

The letter was sent yesterday.

I saw two broken chairs.

English tenses

English verbs have a rather complicated system of tenses. Only two endings can be added directly to the base form of the verb: the ending s/es for the third person singular in the simple present tense and the ending "ed" for all persons in the simple past tense (regular verbs only). The simple present and the simple past in the active voice have tense forms consisting of one word.

All the other tenses are formed by certain combinations of the auxiliary verbs "be, have, will" with the infinitive (without the particle "to"), with the present participle, or with the past participle of the main verb. (See Key to English Tenses and the other materials on tenses in the section Grammar.)

Note: Russian translation of the tense forms below is approximate.

Active Voice

Simple Present

I/we/you/they play, speak

he/she/it plays, speaks

Present Continuous

I am playing, am speaking

he/she/it is playing, is speaking

we/you/they are playing, are speaking

Present Perfect

I/we/you/they have played, have spoken

he/she/it has played, has spoken

Present Perfect Continuous

I/we/you/they have been playing, have been speaking

he/she/it has been playing, has been speaking

Simple Past

I/he/she/it/we/you/they played, spoke

Past Continuous

I/he/she/it was playing, was speaking

we/you/they were playing, were speaking

Past Perfect

I/he/she/it/we/you/they had played, had spoken

Past Perfect Continuous

I/he/she/it/we/you/they had been playing, had been speaking

Simple Future

I/he/she/it/we/you/they will play, will speak

Future Continuous

I/he/she/it/we/you/they will be playing, will be speaking

Future Perfect

I/he/she/it/we/you/they will have played, will have spoken

Future Perfect Continuous

I/he/she/it/we/you/they will have been playing, will have been speaking

Passive Voice

Simple Present

I am informed, am taught

he/she/it is informed, is taught

we/you/they are informed, are taught

Present Continuous

I am being informed, am being taught

he/she/it is being informed, is being taught

we/you/they are being informed, are being taught

Present Perfect

I/we/you/they have been informed, have been taught

he/she/it has been informed, has been taught

Simple Past

I/he/she/it was informed, was taught

we/you/they were informed, were taught

Past Continuous

I/he/she/it was being informed, was being taught

we/you/they were being informed, were being taught

Past Perfect

I/he/she/it/we/you/they had been informed, had been taught

Simple Future

I/he/she/it/we/you/they will be informed, will be taught

Future Perfect

I/he/she/it/we/you/they will have been informed, will have been taught


A preposition is used with a noun (or pronoun) and stands before it, forming a phrase that functions as a prepositional indirect object (about Tom; for me) or as an adverbial modifier (under the table; before dinner).

Prepositions are traditionally divided into prepositions of place (on the street, in the house, at the airport), prepositions of direction (to the river, through the park), prepositions of time (at two o'clock, in 1995, for a year, on Monday), prepositions of manner (by train, with a key), and some others.

A postposition is used with a verb and stands after it, forming an idiomatic phrase with this verb (phrasal verb). For example: come in, get back, turn out, put on, break down, pick up, take off, think over. (See Phrasal Verbs Introduction and related materials in the section Idioms.)

Many prepositions and postpositions are the same in form (e.g., in, on, over, off, along, before, by, inside, through, down), but their functions in sentences are different. In English linguistic materials, postpositions are usually called "adverbial particles" or "adverbs".

Краткий обзор английской грамматики

Языки делятся на синтетические и аналитические. В то же время, нет языков полностью синтетических или аналитических; обе черты присутствуют в каждом языке.

Синтетические языки имеют много разных префиксов, суффиксов и окончаний, которые добавляются к словам, чтобы показать отношения между словами в предложении, такие как род, лицо, число, падеж, сравнение, время, наклонение, активный и пассивный залог. Главная черта синтетических языков то, что суффиксы и окончания делают значения отдельных слов и их взаимодействие с другими словами в предложении точными и ясными, так что порядок слов в предложении может быть весьма свободным. Русский язык весьма синтетический язык.

Аналитические языки имеют мало суффиксов и окончаний, которые показывают род, лицо, число, падеж и время. Главная черта аналитических языков то, что они полагаются на порядок слов для показа отношений между словами в предложении. Порядок слов и контекст помогают определить функции и точные значения отдельных слов. Английский язык в значительной степени аналитический. (См. Basic Word Order в разделе Grammar.)

Эта основная разница между английским и русским языками – главная причина большинства трудностей, с которыми сталкиваются студенты, говорящие на русском языке, в изучении английского языка. Наиболее важные нормы английской грамматики очень кратко и в общих чертах описаны в материале ниже.

Части речи

Части речи в английском языке: существительные, местоимения, прилагательные, глаголы, наречия, предлоги, союзы и междометия. Члены предложения: подлежащее, сказуемое, определение, дополнение, обстоятельство.

Части речи – это классы слов, на которые делятся английские слова на основе значения, формы и функции.

Значение включает в себя лексическое значение того или иного слова и общее значение части речи, к которой принадлежит то или иное слово. Например, существительные – это слова, обозначающие людей, предметы, понятия и т.п.; глаголы обозначают действия; прилагательные обозначают качества.

Форма включает в себя суффиксы, окончания и другие грамматические формы. Например, суффикс "ence" – это суффикс существительного; суффикс "ize" – суффикс глагола; существительные могут быть в единственном или множественном числе (окончание мн. числа "s"); глаголы имеют формы времён (writes, wrote, was writing); прилагательные имеют степени сравнения (larger, more expensive).

Функция, наиболее важный отличительный признак, это функция в предложении. Например, существительные обычно выполняют функцию подлежащего или дополнения, глаголы – функцию сказуемого, а прилагательные – функцию определения. Поскольку стандартный английский порядок слов весьма строгий, каждый член предложения имеет своё место и может быть узнан по положению в предложении.

Например, в повествовательных предложениях со стандартным порядком слов, подлежащее стоит в начале предложения, сказуемое стоит после подлежащего, а дополнение стоит после сказуемого. (См. Word Order in Statements в разделе Grammar.)

Личные местоимения

Личные местоимения I, he, she, it, we, you, they – единственная группа слов, которые могут показывать, более или менее полно, лицо, число, род и падеж в своих формах. Личные местоимения имеют два падежа: именительный падеж и косвенный падеж.

Я (нахожусь) здесь. Я живу здесь.

Он (она, оно) находится здесь. Он (она, оно) работает здесь.

Мы находимся здесь. Вы находитесь здесь. Они находятся здесь. Мы живём здесь. Вы живёте здесь. Они живут здесь.

Том видит меня. (его, её, его/это, нас, вас, их)

Том часто приходит ко мне. (к нему, к ней, к нам, к вам, к ним)

Она часто говорит обо мне. (о нём, о ней, об этом, о нас, о вас, о них)

Они получили письмо от него вчера. (от меня, от неё, от нас, от вас, от них)

Примечание: Местоимение you (вы) может относится к одному человеку или к нескольким людям. Как подлежащее, "you" употребляется только с глаголом во мн. числе.

Анна, вы опоздали сегодня.

Мальчики, вы опоздали сегодня.

Притяжательные местоимения

Личные местоимения имеют две притяжательные формы: my, mine; his, his; her, hers; its, its; our, ours; your, yours; their, theirs. Одна форма употребляется как определение перед существительным (her book), а другая форма (абсолютная форма) употребляется без существительного (this book is hers).

Это моё место. Это место моё.

Том его друг. Том один из его друзей.

Это ваша книга? Эта книга ваша?

Это их дом. Этот дом их.

Моя ручка не пишет. Могу я одолжить вашу?

Это не моя ручка. Моя зелёная.

Возвратные местоимения

Личные местоимения также имеют возвратные формы. В этом случае они называются возвратные местоимения.

Я вижу себя.

Он видит себя.

Она видит себя.

Оно видит себя.

Мы видим себя.

Вы видите себя (самого).

Вы видите себя (самих).

Они видят себя.

(Личные, притяжательные и возвратные местоимения описываются более полно в статье Personal Pronouns в разделе Miscellany.)

Другие местоимения

Неопределенные местоимения

Неопределённые местоимения: some, somebody, someone, something; any, anybody, anyone, anything; no, nobody, no one, none, nothing; every, everybody, everyone, everything; each, both, other, either, neither, one, all, most, few, several, much, many.

Большинство неопределённых местоимений могут употребляться как существительные или прилагательные. Но некоторые из них употребляются только как существительные (например, somebody, anyone, nothing, none), а некоторые только как прилагательные (no, every).

Я написал кое-какие письма вчера.

Некоторые из писем были длинные.

Кто-то украл мой бумажник.

Много студентов пришли на лекцию.

Многие из них были студенты третьего курса.

Другие книги, которые я купил, на столе.

Указательные местоимения

Указательные местоимения "this, that" употребляются в ед. числе, а "these, those" во мн. числе.

Я люблю этот город.

Я люблю эти города.

Мне не понравилась та книга.

Мне понравились те книги.

Относительные местоимения

Относительные местоимения "who, whom, whose, what, which, that" соединяют определённые типы придаточных предложений, которые называются relative clauses в английском языке, с главным предложением. (Относительные придаточные предложения описываются в статье Word Order in Complex Sentences в разделе Grammar.)

Мужчина, который стоит у окна – её брат.

Я знаю людей, которые живут в этом доме.

Она вернула книги, которые я дал ей на прошлой неделе.

Фильм, который мы смотрели, был очень скучный.

Книга, которую вы мне дали, очень хорошая.

Она не ответила, что меня удивило.

Он сделал, что обещал.

Я не знаю, чего она хочет.

Вопросительные слова

Вопросительные слова – это местоимения "who, whom, whose, what, which" и наречия "where, when, why, how".

Кто этот мужчина?

Что это?

Кого вы видите?

Что вы сказали?

Чья это книга?

Которая книга ваша?

Где вы живете?

Когда вы родились?

Почему вы пошли туда?

Как это случилось?


Английские существительные делятся на имена собственные (John Brown, Europe, October) и нарицательные существительные (a boy, a book, an idea, milk, equipment, kindness). Нарицательные существительные делятся на исчисляемые (a boy, a book, an idea) и неисчисляемые (milk, equipment, kindness). Исчисляемые существительные делятся на конкретные (a boy, a book) и абстрактные (an idea). Неисчисляемые существительные делятся на конкретные (milk, equipment) и абстрактные (kindness).

Род существительных

В целом, английские существительные не имеют суффиксов или окончаний для показа рода. (Только личные местоимения "he, she, it" и их формы показывают род.) Есть несколько существительных с женским суффиксом "ess": хозяйка, стюардесса, актриса, официантка, принцесса, баронесса, богиня, львица. Но в целом, род в английском языке привязан только к значению существительных. Например:

Том, мужчина, мальчик, отец, сын, брат, муж, дядя, племянник, король, лорд, мистер имеют мужской род (he): Мой брат – экономист. Он работает в банке.

Анна, женщина, девочка, мать, дочь, сестра, жена, тётя, племянница, королева, леди, мадам имеют женский род (she): Моя дочь любит сказки. Она читает новую сказку сейчас.

Учитель, врач, автор, капитан, секретарь, студент, друг, вор, повар может быть "he" или "she": Мой учитель рекомендует эту книгу. Он говорит, что она очень хорошая.

Животное обычно "it", но если нужно, можно указать род, употребив "he" или "she": Моя кошка очень умная. Она всё понимает.

"It" употребляется в отношении неодушевлённого предмета или абстрактного существительного (стол, книга, окно, фильм, деньги, смех, правда, здоровье): Фильм был очень смешной. Мне он очень понравился.

Все существительные "they" (они) во мн. числе (если у них есть форма мн. числа): Мои дети любят сказки. Они читают новую сказку сейчас. Эти книги интересные. Фильмы были очень смешные. Мне они очень понравились.

Число существительных

Исчисляемые существительные имеют категорию числа: один стул – два стула; дом – три дома; мальчик – мальчики. Исчисляемые существительные в основном образуют мн. число прибавлением окончания s/es: мяч – мячи; стол – столы; игра – игры; город – города; корова – коровы; мост – мосты; класс – классы; налог – налоги; нож – ножи. (См. Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs в разделе Writing.)

Ограниченное число существительных имеют неправильные формы мн. числа: мужчина – мужчины; женщина – женщины; ребенок – дети; зуб – зубы; овца – овцы; кризис – кризисы; формула – формулы; стимул – стимулы. (См. Irregular Plural Nouns в разделе Writing.)

Неисчисляемые существительные нельзя сосчитать: воздух, вода, сахар, золото, химия, математика, образование, помощь, любовь, прогресс, энергия. Они не имеют категории числа и не принимают окончание мн. числа s/es. (См. Articles: Uncountable Nouns в разделе Grammar.)

Как видно из примеров в части "Gender of nouns" выше, если существительное в ед. числе (т.е., в ед. числе по форме и значению) является подлежащим в предложении, то употребляется форма ед. числа глагола (my brother is; my brother works; my daughter likes; the film was).

Если подлежащее выражено существительным во мн. числе, употребляется глагол в форме мн. числа (my children like; my children are reading; these books are; the films were).

Неисчисляемое существительное рассматривается как существительное в ед. числе. Как подлежащее, неисчисляемое существительное употребляется с глаголом в форме ед. числа: Любовь слепа. Его здоровье улучшилось. Математика была его любимым предметом.

Падеж существительных

Одушевлённые существительные могут показывать обладание и принадлежность (притяжательный падеж), прибавляя апостроф и "s": книга Тома, дом доктора; машина моего друга, машина моих друзей; кличка собаки, клички собак; женский туалет, мужской туалет, детские книги. (См. Adding the Apostrophe to Nouns в разделе Writing.)

Существительные не имеют никаких форм и окончаний для указания падежа. Порядок слов и предлоги показывают, которое из существительных подлежащее в предложении, а которое дополнение. Обычно, подлежащее стоит в начале предложения, а дополнение стоит после сказуемого.

Мальчик любит кота.

Кот любит мальчика.

Старик отдал кота мальчику.

Суффиксы существительных

Многие английские существительные не имеют суффиксов, которые помечают их как существительные; например, city – существительное; pretty – прилагательное; copy – существительное или глагол; sparrow – существительное; tomorrow – наречие; narrow – прилагательное; borrow – глагол.

В то же время, есть много суффиксов, сообщающих, что слово существительное. Например:

аргумент, документ;

доброта, счастье;

станция, иллюзия;

работник, доктор;

капитализм, идеализм;

идеалист, психолог;

смелость, проход;

безопасность, ясность;

дружба, владение;

расстояние, отсутствие;

агентство, срочность;

картина, сокровище.

Наиболее надежный способ узнать существительное – по его функции в предложении (подлежащее, дополнение) и по порядку слов и ближайшему окружению. Например, фразы "a book, a new book, his books; this book is interesting; the books are on the table; he likes these books" показывают, что слова "book, books" являются существительными.


В английском языке два артикля: определённый артикль "the" и неопределённый артикль a/an. Артикль указывает, является ли существительное, перед которым он стоит, определённым (the book, the books) или каким-то / любым / одним из (например, a book). (См. Articles Foreword и другие материалы на артикли в разделе Grammar.)


Прилагательные не имеют средств для показа рода, числа или падежа. Прилагательные образуют две степени сравнения. Односложные прилагательные (и некоторые двусложные прилагательные) образуют сравнительную и превосходную степени, прибавляя суффиксы "er, est". Прилагательные, состоящие из трех и более слогов (и многие прилагательные из двух слогов), образуют степени сравнения с помощью "more, most". (См. Degrees of Comparison в разделе Miscellany.)

большой – больше – наибольший;

длинный – длиннее – самый длинный;

приятный – приятнее – самый приятный;

счастливый – счастливее – самый счастливый;

глупый – глупее – самый глупый;

любопытный – любопытнее – самый любопытный;

красивый – красивее – самый красивый;

важный – более важный – самый важный.

Прилагательные имеют ряд суффиксов, сообщающих, что это слово прилагательное. Например:

полезный, красивый;

неосторожный, бесценный;

любопытный, опасный;

глупый, зеленоватый;

ценный, правдоподобный;

цифровой, официальный;

неохотный, разный;

динамичный, фантастический;

активный, чувствительный;

своевременный, прекрасный;

пустой, солнечный.

Примечание: Некоторые суффиксы встречаются в существительных и в прилагательных. Например, слова "metal, static, resident" могут быть существительными или прилагательными. Суффикс "ate" встречается в прилагательных (adequate, separate), существительных (advocate, nitrate) и глаголах (separate, demonstrate).

Прилагательные имеют некоторые префиксы (приставки), сообщающие, что это слово прилагательное, например, префиксы "un, in, im, ir" (не):

неясный, недружелюбный;

неизбежный, неискренний;

невежливый, нестандартный.

Примечание: Некоторые из этих префиксов употребляются и с другими частями речи; например, undo, unsettle – глаголы; until – предлог; increase – глагол или существительное; imply – глагол.

Наиболее надежный способ узнать прилагательное – по его функции в предложении, по порядку слов и по ближайшему окружению. Например, фразы "a tall tree, the tallest tree, my tall trees" указывают, что слово "tall" – прилагательное в функции определения.


Большое число наречий имеют суффикс "ly" (simply, happily, probably, usually); некоторые другие наречия не имеют суффикса (often, never, maybe, here, there).

Некоторые наречия по форме одинаковы с прилагательными. Например, "fast, far, hard, low, early, daily, weekly" могут употребляться как прилагательные или наречия. Единственный способ отличить такие наречия от прилагательных – по их месту и функции в предложении. Прилагательные описывают существительное, а наречия описывают глагол.

Это его ежедневная работа. (daily – прилагательное)

Он занимается ежедневно. (daily – наречие)

По значению, наречия обычно делятся на следующие типы: наречия образа действия; наречия времени; наречия частоты действия; наречия места и направления; наречия степени. (См. Adverbs в разделе Miscellany.)


Числительные делятся на количественные числительные и порядковые числительные. (См. Numbers and Numerals в разделе Miscellany.)

Количественные числительные показывают число или величину вещей.

Я увидел четырёх мужчин в автомобиле.

На столе есть девять книг.

Мальчику двенадцать лет.

Джон шести футов ростом.

Эта дорога длиной в двадцать миль.

Порядковые числительные показывают место в ряду. Обычно, порядковые числительные употребляются с определённым артиклем. Любое порядковое числительное кроме "first, second, third" (первый, второй, третий) имеет суффикс "th". Примеры:

пятый, шестой, восьмой, девятый, двенадцатый, пятнадцатый, девятнадцатый, двадцатый, двадцать четвертый, тридцатый, сорок пятый, сотый.

Третья часть книги очень смешная.

Он встретил её во время своего второго визита.

Его офис на двадцать шестом этаже.


Соединительные союзы "and, or, but" соединяют однородные члены предложения, а также независимые предложения в сложносочинённом предложении.

Он купил хлеб и сыр.

Я пригласил её, но она не пришла на вечеринку.

Подчинительные союзы (например, after, because, if, since, that, when) соединяют придаточное предложение с главным предложением в сложноподчинённом предложении.

Я пойду в магазин после того, как закончу писать эту статью.

Она не пошла на концерт, потому что была занята.


Междометия – это слова, выражающие эмоции, такие как удивление, гнев, разочарование, раздражение, сожаление, сомнение, радость и т.д. Междометие не имеет грамматической связи с другими словами в предложении.

Междометия состоят из одного или нескольких слов. Например: oh (о, ой, ах); well (ну); ouch (ой, ай); alas (увы); hey (эй); my goodness; oh my; oh dear (боже мой; о боже).

Междометия обычно употребляются как восклицания в начале предложения. Междометия, выражающие сильные эмоции, употребляются с восклицательным знаком. Междометия, выражающие эмоции мягко, обычно отделяются запятой.

Боже мой! Я потеряла ключ!

Ой! Больно!

Ну, пора идти.

Ах, какой сюрприз!

(Посмотрите ещё примеры в материале Expressing Feelings в разделе Phrases.)


Глаголы имеют мало суффиксов, указывающих, что это глаголы: ize, ise – apologize, organize, advertise; fy – intensify, simplify; en – liven, ripen; ate – concentrate, decorate.

Глаголы имеют ряд приставок, сообщающих, что это глагол: enjoy, become, affirm, confirm, combine, dislike, display, forget, forgive, mistake, prefer, perceive, receive, remember, understand.

Наиболее надежный способ узнать глагол – по его функции в предложении (сказуемое), по порядку слов и по ближайшему окружению. Например, фразы "he plays; he is playing; he played; did he play; he can play tennis" показывают, что слово "play" глагол.

Английские глаголы можно описать с разных сторон: основные, вспомогательные и модальные глаголы; правильные и неправильные глаголы; переходные и непереходные глаголы. (См. Verbs Glossary of Terms в разделе Grammar.)

Примечание: Трудные префиксы и суффиксы существительных, прилагательных и глаголов описаны в материалах по английскому правописанию в разделе Writing.

Основные глаголы

Основные глаголы – это смысловые глаголы: работать, жить, играть, учиться, идти, плакать, целовать, уладить, поймать.

Основные глаголы имеют только одно окончание для показа лица и числа: окончание s/es, которое прибавляется к базовой форме глагола в 3 лице ед. числа времени simple present. Сравните:

Нет окончаний: I/we/you/they work, live, play, go, study, cry, kiss, fix, catch;

Окончание s/es: he/she/it works, lives, plays, goes, studies, cries, kisses, fixes, catches.

(См. Adding the Ending s/es to Nouns and Verbs в разделе Writing.)

Вспомогательные глаголы

Вспомогательные глаголы (be, have, will, do) выполняют разные функции: глагол "be" помогает образовывать продолженные времена в действительном залоге и все времена в страдательном залоге, а также работает как глагол-связка; глагол "have" помогает образовывать перфектные времена; глагол "will" помогает образовывать будущие времена; глагол "do" помогает образовывать вопросы и ответы во временах simple present и simple past.

Она сейчас печатает.

То письмо было напечатано вчера.

Она секретарь.

Она уже напечатала два письма.

Она будет печатать доклад завтра.

Вы знаете её? – Да, знаю. / Нет, не знаю.

Вы видели её вчера? – Да, видел. / Нет, не видел.

Глагол "be" – единственный английский глагол, который показывает, более или менее полно, лицо и число в своих формах.

Simple present: Я нахожусь (Я есть); он/она/оно находится; мы/вы/они находимся (находитесь, находятся).

Simple past: я/он/она/оно находился (был, была, было); мы/вы/они находились (были).

Модальные глаголы

Модальные глаголы (can, could, may, might, must, should, will, would) иногда называют недостаточными глаголами, т.к. они не могут образовывать времена обычными способами и не могут употребляться без основного глагола. Модальные глаголы описывают отношение говорящего к действию, выраженному основным глаголом.

Я должен помочь ему.

Нам следует пойти туда.

Он может плавать.

Вы не могли бы помочь мне, пожалуйста?

Он может скоро уехать.

Можно мне войти?

Потише, пожалуйста.

Я хотел бы поехать в Мексику.

(См. Modal Verbs Introduction и другие материалы по модальным глаголам в разделе Grammar.)

Правильные и неправильные глаголы

Правильные глаголы образуют время simple past и причастие прошедшего времени, прибавляя окончание "ed" к базовой форме глагола: work – worked – worked; play – played – played; copy – copied – copied; borrow – borrowed – borrowed. (См. Adding the Endings ed, ing to Verbs в разделе Writing.)

Неправильные глаголы образуют время simple past и причастие прошедшего времени, изменяя корень слова: take – took – taken; go – went – gone; buy – bought – bought; sit – sat – sat; be – was/were – been. (См. Irregular Verbs в разделе Writing.)

Инфинитив, герундий, причастие

Все глаголы, кроме модальных глаголов, имеют четыре отглагольных формы: инфинитив, герундий, причастие настоящего времени и причастие прошедшего времени. Эти отглагольные формы называются неличные формы глагола. (Формы и функции инфинитива, герундия и причастия описаны более полно в статьях The Infinitive, The Gerund и The Participle в разделе Grammar.)

Инфинитив – это базовая форма глагола плюс частица "to": читать, идти, прыгать. Инфинитив теряет частицу "to" после модальных глаголов. Сравните:

Он любит читать.

Она может (умеет) читать.

Он хочет идти.

Он должен идти.

Глаголы образуют герундий добавлением окончания "ing" к базовой форме глагола. Герундий употребляется в функции существительного.

Он любит чтение.

Плавание полезно для здоровья.

Причастие настоящего времени образуется добавлением окончания "ing" к базовой форме глагола. Причастие настоящего времени используется в образовании продолженных времён, а также может быть в функции определения.

Девочка плачет.

Я вижу бегущего мужчину.

Причастие прошедшего времени используется в образовании перфектных времён и времён в страдательном залоге, а также может быть в функции определения.

Он посетил Лондон несколько раз.

Письмо было отправлено вчера.

Я увидел два сломанных стула.

Английские времена

Английские глаголы имеют весьма сложную систему времён. Только два окончания можно прибавить прямо к базовой форме глагола: окончание s/es для 3 лица ед. числа во времени simple present и окончание "ed" для всех лиц во времени simple past (только правильные глаголы). Времена simple present и simple past в действительном залоге имеют формы времён, состоящие из одного слова.

Все другие времена образуются определёнными комбинациями вспомогательных глаголов "be, have, will" с инфинитивом (без частицы "to"), с причастием настоящего времени или с причастием прошедшего времени основного глагола. (См. Key to English Tenses и другие материалы по временам в разделе Grammar.)

Примечание: Русский перевод форм времён ниже приблизительный.

Действительный залог

Простое настоящее

я/мы/вы/они играют, говорят (регулярно)

он/она/оно играет, говорит (регулярно)

Настоящее продолженное

я играю, говорю (в данный момент)

он/она/оно играет, говорит (в данный момент)

мы/вы/они играют, говорят (в данный момент)

Настоящее совершенное

я/мы/вы/они сыграли, поговорили (уже)

он/она/оно сыграл, поговорил (уже)

Настоящее совершенное продолженное

я/мы/вы/они играют, говорят (в течение какого-то времени до сих пор)

он/она/оно играет, говорит (в течение какого-то времени до сих пор)

Простое прошедшее

я/он/она/оно/мы/вы/они играли, говорили

Прошедшее продолженное

я/он/она/оно играл, говорил (в тот момент)

мы/вы/они играли, говорили (в тот момент)

Прошедшее совершенное

я/он/она/оно/мы/вы/они сыграли, поговорили (до того, как)

Прошедшее совершенное продолженное

я/он/она/оно/мы/вы/они играли, говорили (в течение какого-то времени до того, как)

Простое будущее

я/он/она/оно/мы/вы/они будут играть, будут говорить

Будущее продолженное

я/он/она/оно/мы/вы/они будут играть, будут говорить (в тот момент)

Будущее совершенное

я/он/она/оно/мы/вы/они сыграют, поговорят (до того, как)

Будущее совершенное продолженное

я/он/она/оно/мы/вы/они поиграют, поговорят (в течение какого-то времени к тому моменту, как)

Страдательный залог

Простое настоящее

я информирован, обучен

он/она/оно информирован, обучен

мы/вы/они информированы, обучены

Настоящее продолженное

меня информируют, обучают (в данный момент)

его/её/его информируют, обучают (в данный момент)

нас/вас/их информируют, обучают (в данный момент)

Настоящее совершенное

меня/нас/вас/их проинформировали, обучили (уже)

его/её/его проинформировали, обучили (уже)

Простое прошедшее

я/он/она/оно был информирован, был обучен

мы/вы/они были информированы, были обучены

Прошедшее продолженное

меня/его/её/его информировали, обучали (в тот момент)

нас/вас/их информировали, обучали (в тот момент)

Прошедшее совершенное

я/он/она/оно/мы/вы/они были информированы, были обучены (до того, как)

Простое будущее

я/он/она/оно/мы/вы/они будут информированы, будут обучены

Будущее совершенное

я/он/она/оно/мы/вы/они будут проинформированы, будут обучены (к тому моменту, как)

Предлоги и послелоги

Предлог употребляется с существительным (или местоимением) и стоит перед ним, образуя фразу, которая выполняет функцию предложного косвенного дополнения (about Tom; for me) или функцию обстоятельства (under the table; before dinner).

Предлоги традиционно делятся на предлоги места (on the street, in the house, at the airport – на улице, в доме, в аэропорту), предлоги направления (to the river, through the park – к реке, через парк), предлоги времени (at two o'clock, in 1995, for a year, on Monday – в два часа, в 1995, в течение года, в понедельник), предлоги образа действия (by train, with a key – поездом, ключом) и некоторые другие.

Послелог употребляется с глаголом и стоит за ним, образуя идиоматическую фразу с этим глаголом (фразовый глагол). Например: come in, get back, turn out, put on, break down, pick up, take off, think over – войти, вернуться, оказаться, надеть, сломаться, подобрать, взлететь, обдумать. (См. Phrasal Verbs Introduction и другие материалы по теме в разделе Idioms.)

Многие предлоги и послелоги одинаковы по форме (например, in, on, over, off, along, before, by, inside, through, down), но их функции в предложениях разные. В английских лингвистических материалах послелоги обычно называются "adverbial particles" (наречные частицы) или "adverbs".

Brief overview of English grammar, with Russian translation. Parts of speech, tenses.

Краткий обзор английской грамматики, с русским переводом. Части речи, времена.