English Tenses: Summary and Tips on Usage

Russian speech and writing are more complicated than English speech and writing. As a result, we tend to use more complicated English tenses than necessary. Complicated tenses are difficult, and students often make mistakes in them.

We can overcome this unnecessary obstacle by using simpler situations, typical cases of use, and simpler tenses. Let's look at the most useful commonly used tenses again.

Simple present

Simple present is a very useful tense. It expresses (a) a habitual, regular action in the present and (b) states a fact, general truth, state or condition.

I usually work till eight.

We often buy cheese at this store.

He goes to the park every day.

She lives in Boston and works at a bank.

He speaks English very well.

She likes warm weather.

Water freezes at zero degrees Celsius.

Earth is a planet.

Simple present replaces the present continuous for stative verbs, which are generally not used in the continuous tenses.

I know that you understand it.

This house belongs to his sister.

Simple present can replace the simple future, with the meaning of schedule / timetable.

The concert starts in an hour.

The train arrives at seven tomorrow.

Simple present replaces the future tense in subordinate clauses of time and condition. (Future is not allowed in them.)

He will call you when he returns.

If he calls, ask him to wait for me.

Present continuous

Present continuous is a very useful tense. It expresses (a) an action that is going on at the moment of speaking and (b) an action that is going on at the present time but not necessarily at the moment of speaking.

He is writing a letter now.

I'm waiting for Maria.

He is studying German at a night school.

Present continuous can replace the simple future, with the meaning of preplanned action.

I'm going to see her tomorrow.

He is leaving for London tomorrow.

Present perfect

Present perfect is a very useful tense. It expresses (a) an action that has just ended and (b) reports how things have developed by now.

He has just left.

I have already done it.

He has been to Rome many times.

So far, he has fired ten workers.

Present perfect replaces the present perfect continuous for stative verbs, which are generally not used in the continuous tenses.

I have known him for years.

She has loved him all her life.

In the meaning "the action has lasted for some time by now", the present perfect may be used instead of the present perfect continuous with certain verbs (for example, work, live).

She has been working in this bank for two years.

She has worked in this bank for two years.

Present perfect continuous

Present perfect continuous expresses an action that has been going on for some time by now and is still going on.

We have been waiting for hours.

She has been working for a year.

It has been raining since morning.

Present perfect continuous also expresses an action that has been going on lately.

I have been thinking about starting my own business.

It has been raining hard, and the ground is still wet.

Simple past

Simple past is a very useful tense. It expresses an action that happened (started and ended) in the past.

They saw her two hours ago.

She arrived yesterday.

He sold cars for five years.

She got up, went to the kitchen, and made some coffee.

I watched old movies and listened to music yesterday.

Past continuous

Past continuous expresses (a) an action that was going on when another action happened and (b) an action that was going on at a specific point of time in the past.

I was reading a book when the telephone rang.

While he was walking in the park, he saw an unusual red bird.

He was working at two o'clock yesterday.

Past perfect

Past perfect is used when it's necessary to show that some action happened before another action in the past or before a specific point of time in the past.

By the time he returned, I had finished my work on the report.

She had typed four reports by six o'clock yesterday.

He had lived in Chicago for ten years by the time he moved to Boston.

Simple future

Simple future is a very useful tense. It expresses an action that will happen in the future.

I'll be glad to see you.

We'll be home after seven.

He will probably go there tomorrow.

I think that they will call you soon.

Just remember that the simple future does not express a preplanned action, and no future is used in subordinate clauses of time and condition – use the present continuous in the first case and the simple present in the second case instead of the simple future.

Future continuous

Future continuous expresses an action that will be going on at a specific point of time in the future.

He will be flying to Turkey at two tomorrow.

Tenses in the passive

Active constructions are used more often in English than passive constructions. As a rule, the perfect continuous tenses and the future continuous tense are not used in the passive.

Generally, you need the passive voice in two cases: 1. When it is not known or not necessary to mention who performs the action. 2. When it is necessary to draw more attention to the receiver of the action.

Simple present

Cotton is grown in Egypt.

These toys are made in China.

Present perfect

His book hasn't been published yet.

So far, ten employees have been fired by the new director.

Simple past

His house was built a year ago.

His uncle was killed by a robber.

Past perfect

By the time he returned, the work on the report had been finished.

She said that the house had already been sold.

Simple future

The film will be released in a month.

I think that it will be done tomorrow.

About complicated tenses

You can do without complicated tenses and complicated structures in speech and writing.

Don't use certain strict expressions denoting time that require certain complicated tenses. For example, "by the time" requires the perfect tenses. If you replace "by the time" with "before" or "after", you can use the simple tenses, especially in everyday speech.

She had left by the time he called.

She left before he called.

He called after she left.

I will have finished the report by six.

I will finish the report before six.

There's always another way of saying something. Make your sentences simple. Don't use long, complicated sentences with subordinate clauses. Compare:

When you come to the library, I'll be waiting for you near the front door.

Let's meet at the library. I'll be near the front door.

In general, if your tenses are simple and correct, people will understand you better, and the conversation will be much more interesting for everyone.


In formal speech and writing, for example, in formal correspondence and in scientific literature, all of the tense forms may be used. Good knowledge of all English tenses is required for various tests of English that you might want to take.

Английские времена: Краткие выводы и советы по употреблению

Русская устная и письменная речь более усложнённая, чем английская устная и письменная речь. Как результат, мы склонны употреблять более сложные английские времена, чем нужно. Сложные времена трудны, и студенты часто делают в них ошибки.

Мы можем преодолеть это ненужное препятствие, употребляя более простые ситуации, типичные случаи употребления и более простые времена. Давайте посмотрим на наиболее полезные употребительные времена ещё раз.

Простое настоящее

Simple present – очень полезное время. Оно выражает (a) обычное, регулярное действие в настоящем и (b) констатирует факт, общеизвестную истину, состояние или положение.

Я обычно работаю до восьми.

Мы часто покупаем сыр в этом магазине.

Он ходит в парк каждый день.

Она живет в Бостоне и работает в банке.

Он очень хорошо говорит по-английски.

Она любит теплую погоду.

Вода замерзает при нуле градусов по Цельсию.

Земля – планета.

Simple present заменяет present continuous для глаголов состояния, которые обычно не употребляются в продолженных временах.

Я знаю, что вы понимаете это.

Этот дом принадлежит его сестре.

Simple present может заменять simple future, со значением «по графику / расписанию».

Концерт начинается через час.

Поезд придет / приходит завтра в семь.

Simple present заменяет будущее время в придаточных предложениях времени и условия. (Будущее не разрешено в них.)

Он позвонит вам, когда вернется.

Если он позвонит, попросите его подождать меня.

Настоящее продолженное

Present continuous – очень полезное время. Оно выражает (a) действие, которое продолжается в момент говорения, и (b) действие, которое продолжается в настоящее время, но не обязательно в момент говорения.

Он сейчас пишет письмо.

Я жду Марию.

Он изучает немецкий язык в вечерней школе.

Present continuous может заменять simple future, со значением запланированного действия.

Я собираюсь увидеться с ней завтра.

Он уезжает в Лондон завтра.

Настоящее совершенное

Present perfect – очень полезное время. Оно выражает (a) действие, которое только что закончилось, и (b) сообщает, как развились события к настоящему моменту.

Он только что ушёл.

Я уже сделал это.

Он бывал в Риме много раз.

К настоящему моменту, он уволил десять рабочих.

Present perfect заменяет present perfect continuous для глаголов состояния, которые обычно не употребляются в продолженных временах.

Я его знаю много лет.

Она его любит всю свою жизнь.

В значении «действие продлилось какое-то время к настоящему моменту», present perfect может употребляться вместо present perfect continuous с определёнными глаголами (например, work, live).

Она работает в этом банке уже два года.

Она проработала в этом банке уже два года.

Настоящее совершенное продолженное

Present perfect continuous выражает действие, которое продолжалось в течение какого-то времени к настоящему моменту и продолжает длиться.

Мы ждем уже много часов.

Она работает уже в течение года.

Дождь идет уже с утра.

Present perfect continuous также выражает действие, которое (длительно) продолжалось в последнее время.

Я (уже долго) думаю о том, чтобы начать своё собственное дело.

(Долго) Шёл сильный дождь, и земля всё ещё мокрая.

Простое прошедшее

Simple past – очень полезное время. Оно выражает действие, которое произошло (началось и закончилось) в прошлом.

Они видели ее два часа назад.

Она приехала вчера.

Он продавал автомобили в течение пяти лет.

Она поднялась, пошла на кухню и приготовила кофе.

Я смотрел старые фильмы и слушал музыку вчера.

Прошедшее продолженное

Past continuous выражает (a) действие, которое длилось в прошлом, когда произошло другое действие, и (b) действие, которое длилось в определённый момент в прошлом.

Я читал книгу, когда зазвонил телефон.

Когда он гулял в парке, он увидел необычную красную птицу.

Он работал вчера в два часа.

Прошедшее совершенное

Past perfect употребляется, если необходимо показать, что какое-то действие произошло раньше другого действия в прошлом или раньше определённого момента в прошлом.

К тому времени, как он вернулся, я закончил свою работу над докладом.

Она напечатала четыре доклада к шести часам вчера.

Он прожил в Чикаго десять лет к тому времени, как переехал в Бостон.

Простое будущее

Simple future – очень полезное время. Оно выражает действие, которое произойдет в будущем.

Я буду рад видеть вас.

Мы будем дома после семи.

Он, наверное, пойдет туда завтра.

Я думаю, что они скоро позвонят вам.

Только помните, что simple future не выражает запланированное действие, и не употребляется будущее время в придаточных предложениях времени и условия – употребите present continuous в первом случае и simple present во втором случае вместо simple future.

Будущее продолженное

Future continuous выражает действие, которое будет длиться в определённый момент в будущем.

Он будет лететь в Турцию завтра в два.

Времена в пассивном залоге

Активные конструкции употребляются в английском языке чаще, чем пассивные конструкции. Как правило, времена perfect continuous и время future continuous не употребляются в пассиве.

Обычно, страдательный залог нужен вам в двух случаях: 1. Когда неизвестно или нет необходимости упоминать, кто выполняет действие. 2. Когда необходимо привлечь больше внимания к получателю действия.

Простое настоящее

Хлопок выращивается в Египте.

Эти игрушки делаются в Китае.

Настоящее совершенное

Его книга ещё не опубликована.

К настоящему моменту, десять работников были уволены новым директором.

Простое прошедшее

Его дом был построен год назад.

Его дядя был убит грабителем.

Прошедшее совершенное

К тому времени, как он вернулся, работа над докладом была закончена.

Она сказала, что дом уже продан.

Простое будущее

Фильм будет выпущен через месяц.

Я думаю, что это будет сделано завтра.

О сложных временах

Можно обойтись без сложных времён и сложных конструкций в устной и письменной речи.

Не употребляйте некоторые строгие выражения, обозначающие время, которые требуют сложных времён. Например, "by the time" требует употребить перфектные времена. Если вы замените "by the time" на "before" или "after", вы можете употребить простые времена, особенно в разговорной речи.

Она ушла к тому времени, как он позвонил.

Она ушла до того, как он позвонил.

Он позвонил после того, как она ушла.

Я уже закончу доклад к шести.

Я закончу доклад до шести.

Всегда есть другой способ сказать что-то. Делайте ваши предложения простыми. Не употребляйте длинные, сложные предложения с придаточными предложениями. Сравните:

Когда вы придете в библиотеку, я буду ждать вас у входной двери.

Давайте встретимся в библиотеке. Я буду у входной двери.

В общем, если ваши времена простые и правильные, вас лучше поймут, и разговор будет гораздо более интересным для всех.


В официальной устной и письменной речи, например, в официальной переписке и научной литературе, могут употребляться все формы времён. Хорошее знание всех английских времён требуется для различных тестов по английскому языку, которые вы, возможно, захотите пройти.

Summary and tips on the use of English tenses. Review of the most common tenses.

Краткие выводы и советы по употреблению английских времен. Наиболее употребительные времена.