Part 3. Specific Use of the Definite Article

The definite article "the" can perform certain functions that cannot be fully explained by basic rules of article usage. These functions are described here.

Unique, only one

If there is only one thing like that in existence (universally or locally), the article "the" is used with such a noun. Examples:

the atmosphere, the sky

the Earth, the Sun, the Moon

the world, the universe

the horizon, the equator

the north, the south, the east, the west

the president, the king

the director, the postman

the government, the police

the end, the beginning

the result, the bottom

The sun is shining today.

He went to the East to study yoga.

The end is near.

The Earth is surrounded and protected by the atmosphere.

Note: The word "earth" in set expressions is generally used without any article: on earth, what on earth, why on earth, how on earth; bring someone back to earth, come down to earth, move heaven and earth.

Superlative degree of adjectives

The article "the" is required with the superlative degree of adjectives. For example:

the biggest, the smallest, the best, the worst, the shortest, the most difficult, the least interesting.

The Amazon is the longest river in the world.

The largest city in the world is Mexico City.

(Formation of the superlative degree of adjectives is described in Degrees of Comparison in the section Miscellany.)

Adjectives instead of nouns

Some adjectives can be used with the definite article in the function of nouns. In such cases, adjectives usually acquire the meaning of a plural noun that denotes a group of people. In the function of the subject, such adjectives are used with a plural verb.

It is a school for the blind.

The old need help from the young.

The rich should share with the poor.

The names of some nationalities are formed in this way: the French, the Irish, the Dutch, the Swiss, the Chinese, the Japanese.

The Irish have many old customs.

The French are famous for their wines.

If an adjective with the definite article is used instead of an abstract noun, the verb is used in the singular. For example: The unknown attracts and scares us.

Certain adjectives

The definite article "the" is used with the adjectives "right, wrong, left, right, only, same, last, next, following", and some others.

You asked the wrong people.

He is the only pilot I know.

He eats the same food every day.

Listen to the following story.

The last task was easy.

The next exercise will be difficult.

This man always appears at the right place at the right time.


No article is used with the adjectives "last, next" in the adverbial modifiers of time "last week, last year, last month, next week, next year, next month".

I saw him last month.

I'll go there next year.

We went there last winter.

We'll see him next week.

Certain adverbial modifiers of time

The article "the" is used in the following adverbial modifiers of time:

in the evening (at night), in the morning, in the afternoon, the other day, the day before yesterday, on the first of May (on May first).

We saw Nina the other day.

We left on the tenth of July.

She likes to go for a walk in the morning.

Adverbial modifiers of place

Usually, the definite article "the" is used in the adverbial modifiers of place. For example:

in the room, under the table, in the corner, on the street, in front of the house, behind the tree, across the river, at the airport, to the bank, to the station, through the tunnel.

Your newspaper is on the table.

I read about it in the books.

He went to the cinema yesterday.

The indefinite article a/an can be used in some adverbial modifiers of place, but the meaning will be different.

She works at the bank. (I'm telling you her place of work / occupation.)

She works at a bank. (At some bank, maybe I don't know its name.)

Ordinal numerals

The article "the" is required with ordinal numerals. Compare:

The tenth floor, please.

Floor 10, please. (pronounced "floor ten")

Read the third page.

Read page 3. (pronounced "page three")

Do the first exercise.

Do Exercise 1. ("exercise one")

(Spelling and pronunciation of ordinal numerals is described in Numbers and Numerals in the section Miscellany.)

Note that the names of streets in the form of ordinal numerals are used without any article: He lives on First Street. But the definite article is used in constructions like these: the Fifth Avenue bus; the Tenth Street galleries. If the ordinal number is not the name of the street, the definite article is used: the first street on your left.

Decades of years

Use "the" with decades of years.

the twenties (the '20s / the 1920s), the fifties, the sixties, the nineties

He wrote several books in the eighties.

Such skirts were popular in the 1960s.

Musical instruments

Use the definite article with the names of musical instruments when indicating what kind of musical instrument is played. For example:

play the piano, play the violin, play the sax, play the guitar, play the trumpet, play the flute, play the drums.

He plays the piano very well.

Maria can play the violin.

But: play football, play basketball, play volleyball, play tennis, play golf, play chess, play billiards, play cards.

They played chess all evening.

How often do you play volleyball?

A notion representing a class of objects

If a group of objects is represented by one object of their class, this singular countable noun takes the definite article the. Its meaning is a notion representing a class of objects, not the only object or specific object. This function is called the generic function of the definite article. The definite article "the" in this function is used only with a singular noun, mostly with the names of animal species, plants, inventions, instruments, and some others.

The cheetah is the fastest land animal, and the giraffe is the tallest.

The snowy owl is white all the year round.

The pine grows well in many regions of the world.

The rose needs rich soil.

The computer has become part of our everyday life.

The telephone was invented by Alexander Bell.

The verb agrees with the subject.


Uncountable nouns do not take the article "the" in such cases.

Dynamite was invented by Alfred Nobel.

Water is composed of hydrogen and oxygen.


The indefinite article is often used with a singular countable noun in similar situations, but its meaning is "one of, some, any member of a class of objects", and not a notion representing a class of objects. Nouns in the plural are used without any article in such cases.

A rose is a beautiful flower.

An owl is a bird.

A cucumber is green.

A painter paints pictures.

Poets write poems.

Pines grow well in many regions of the world.

Bananas are yellow.

Owls live on all the continents except Antarctica.

Computers have become part of our everyday life.

The generic function of the definite article with a singular countable noun to express a notion representing a class of objects is not used in everyday speech often, but it is quite common in scientific and reference literature. Compare these examples:

The telescope is an astronomical instrument. The telescope was invented by Galileo. (Not the only telescope or specific telescope, but the notion representing the class of telescopes.)

The telescope that I bought is very small. (Specific telescope) The telescopes that I bought were not very expensive. (Specific telescopes)

A telescope is an astronomical instrument. (One / any telescope) Telescopes are very expensive. (Any telescopes)

Часть 3. Особое употребление определенного артикля

Определённый артикль "the" может выполнять некоторые функции, которые не могут быть полностью объяснены основными правилами употребления артиклей. Эти функции описаны здесь.

Уникальный, только один

Если существует только одна вещь такого рода (повсеместно или локально), артикль "the" употребляется с таким существительным. Примеры:

атмосфера, небо

Земля, Солнце, Луна

мир, вселенная

горизонт, экватор

север, юг, восток, запад

президент, король

директор, (ваш) почтальон

правительство, полиция

конец, начало

результат, дно

Солнце светит сегодня.

Он поехал на Восток изучать йогу.

Конец близок.

Земля окружена и защищена атмосферой.

Примечание: Слово earth (земля) в устойчивых выражениях в основном употребляется без артикля: on earth, what on earth, why on earth, how on earth; bring someone back to earth, come down to earth, move heaven and earth.

Превосходная степень прилагательных

Артикль "the" требуется с превосходной степенью прилагательных. Например:

наибольший, наименьший, лучший, худший, самый короткий, самый трудный, наименее интересный.

Река Амазонка – самая длинная река в мире.

Самый большой город в мире – город Мехико.

(Образование превосходной степени прилагательных описано в статье Degrees of Comparison в разделе Miscellany.)

Прилагательные вместо существительных

Некоторые прилагательные могут употребляться с определённым артиклем в функции существительных. В таких случаях, прилагательные обычно приобретают значение существительного во мн. числе, которое обозначает группу людей. В функции подлежащего, такие прилагательные употребляются с глаголом во мн. числе.

Это школа для слепых.

Старые нуждаются в помощи молодых.

Богатые должны делиться с бедными.

Названия некоторых национальностей образованы этим способом: французы, ирландцы, голландцы, швейцарцы, китайцы, японцы.

У ирландцев много старинных обычаев.

Французы знамениты своими винами.

Если прилагательное с определённым артиклем стоит вместо абстрактного существительного, глагол употребляется в ед. числе. Например: Неизвестное привлекает и пугает нас.

Некоторые прилагательные

Артикль the употребляется с прилагательными right, wrong, left, right, only, same, last, next, following (правильный, неправильный, левый, правый, единственный, тот же, последний, следующий).

Вы спросили не тех людей.

Он единственный лётчик, которого я знаю.

Он ест одно и то же каждый день.

Прослушайте следующую историю.

Последнее задание было лёгким.

Следующее упражнение будет трудным.

Этот человек всегда появляется в нужном месте в нужное время.


Не употребляется артикль с прилагательными last, next в обстоятельствах времени last week, last year, next week, next year (на прошлой неделе, в прошлом году, на следующей неделе, в будущем году).

Я видел его в прошлом месяце.

Я поеду туда в следующем году.

Мы ездили туда прошлой зимой.

Мы увидим его на следующей неделе.

Некоторые обстоятельства времени

В следующих обстоятельствах времени употребляется артикль the:

вечером, утром, во второй половине дня, на днях (в прошлом), позавчера, первого мая.

Мы видели Нину на днях.

Мы уехали десятого июля.

Она любит ходить на прогулку утром.

Обстоятельства места

В обстоятельствах места обычно употребляется определённый артикль the. Например:

в комнате, под столом, в углу, на улице, перед домом, за деревом, через реку, в аэропорту, в банк / к банку, к вокзалу, сквозь туннель.

Ваша газета на столе.

Я читал об этом в книгах.

Он ходил в кино вчера.

Неопределённый артикль a/an может быть употреблён в некоторых обстоятельствах места, но значение будет другим.

Она работает в банке. (Я сообщаю вам её место работы / род занятий.)

Она работает в банке. (В каком-то банке, может быть, я не знаю его названия.)

Порядковые числительные

Артикль "the" требуется с порядковыми числительными. Сравните:

Десятый этаж, пожалуйста.

Этаж 10, пожалуйста. (произносится "floor ten")

Прочтите третью страницу.

Прочтите страницу 3. (произносится "page three")

Сделайте первое упражнение.

Сделайте упражнение 1. ("exercise one")

(Написание и произношение порядковых числительных описывается в материале Numbers and Numerals в разделе Miscellany.)

Обратите внимание, что названия улиц в виде порядковых числительных употребляются без какого-либо артикля: He lives on First Street. Но определённый артикль употребляется в конструкциях типа: the Fifth Avenue bus; the Tenth Street galleries. Если порядковое числительное не является названием улицы, употребляется определённый артикль: the first street on your left.


Употребите "the" с десятилетиями.

двадцатые (20-е годы), пятидесятые, шестидесятые, девяностые годы

Он написал несколько книг в восьмидесятые годы.

Такие юбки были популярны в шестидесятые годы.

Музыкальные инструменты

Употребите определённый артикль с названиями музыкальных инструментов, когда указываете, на каком музыкальном инструменте играют. Например:

играть на пианино, играть на скрипке, играть на саксофоне, играть на гитаре, играть на трубе, играть на флейте, играть на барабанах.

Он очень хорошо играет на пианино.

Мария умеет играть на скрипке.

Но: играть в футбол, играть в баскетбол, играть в волейбол, играть в теннис, играть в гольф, играть в шахматы, играть в бильярд, играть в карты.

Они играли в шахматы весь вечер.

Как часто вы играете в волейбол?

Понятие как представитель класса предметов

Если группа предметов представлена одним предметом их класса, это исчисляемое существительное в ед. числе принимает артикль the. Его значение – понятие, представляющее класс предметов, а не единственный или определённый предмет. Эта функция называется обобщающая функция определённого артикля. Артикль the в этой функции употребляется только с существительным в ед. числе, в основном с названиями видов животных, растений, изобретений, инструментов.

Гепард – самое быстрое наземное животное, а жираф – самое высокое.

Полярная сова белая круглый год.

Сосна хорошо растёт во многих районах мира.

Роза требует богатой почвы.

Компьютер стал частью нашей повседневной жизни.

Телефон был изобретён Александром Белл.

Глагол согласуется с подлежащим.


Неисчисляемые существительные не принимают артикль the в подобных случаях.

Динамит был изобретён Альфредом Нобелем.

Вода состоит из водорода и кислорода.


Неопределённый артикль часто употребляется с исчисляемым существительным в ед. числе в похожих ситуациях, но его значение – один из, какой-либо, любой член класса предметов, а не понятие, представляющее класс предметов. Существительные во мн. числе употребляются без артикля в таких случаях.

Роза – красивый цветок.

Сова – птица.

Огурец зелёный.

Художник пишет картины.

Поэты пишут стихи.

Сосны хорошо растут во многих районах мира.

Бананы жёлтые.

Совы живут на всех континентах, кроме Антарктиды.

Компьютеры стали частью нашей повседневной жизни.

Обобщающая функция определённого артикля с исчисляемым существительным в ед. числе для выражения понятия, представляющего класс предметов, не часто используется в разговорной речи, но она весьма часто встречается в научной и справочной литературе. Сравните эти примеры:

Телескоп – астрономический инструмент. Телескоп был изобретён Галилеем. (Не единственный телескоп или определённый телескоп, а понятие, представляющее класс телескопов.)

Телескоп, который я купил, очень маленький. (Определённый телескоп) Телескопы, которые я купил, были не очень дорогие. (Определённые телескопы)

Телескоп – астрономический инструмент. (Один / любой телескоп) Телескопы очень дорогие. (Любые телескопы)

Specific use of the definite article with certain nouns, adjectives, numerals.

Особое употребление определенного артикля с некоторыми существительными, прилагательными, числительными.