Part 1. Articles with Countable Nouns: Basic Rules

Countable nouns are nouns that can be counted: a table, two tables; a house, four houses; a cat, three cats; an answer, several answers.

Rule 1

A countable noun in the singular requires an article (a/an or the).

The indefinite article a/an has the following meanings: one, some, any; one item out of the group of many similar items.

I need a pen.

I have a question.

She is eating an apple.

The definite article "the" has the following meanings: this, that; the only one; the one that we are speaking about; the one that has already been mentioned. The meaning of the definite article with a plural noun is close to "these, those".

The pen that you gave me doesn't write.

The question that you asked is difficult.

The questions that you asked are difficult.

Note: a, an

The indefinite article "a" is used before words beginning with a consonant: a book, a cat, a driver, a game, a number, a problem, a report, a truck, a window. Its variant "an" is used before words beginning with a vowel: an actor, an eagle, an icon, an owl, an umbrella.

"A" is used before the initial vowel "u" when it is pronounced [yu:], before the initial letter "y", and before the word "one": a union, a useful book, a yellow bag, a young man, a one-way street, a one-day stop.

"An" is used before the mute initial consonant "h": an hour, an heir, an honor, an honest man. If the initial consonant "h" is pronounced, "a" is used before it: a hero, a hint, a house, a hot day, a hungry look.

Rule 2

If you mention a countable noun in the singular for the first time and/or mean "one, some, any", use the indefinite article a/an.

He is a teacher.

A tomato is a vegetable.

An elephant is an animal.

A penguin is a bird.

A cat and a dog ran past me.

A triangle has three sides.

A poet writes poems.

Chicago is a large city.

I want to buy a new car.

I need a book about India.

He wrote a long article on gardening.

Do you have a dog?

He doesn't have a telephone.

Rule 3

If you mention a countable noun in the plural for the first time and/or mean "some, any", don't use any article. The definite article is not used in such cases, and the indefinite article can't be used with a plural noun because its original meaning is "one".

They are teachers.

He likes tomatoes and cucumbers.

Elephants are clever animals.

People live in houses.

Monkeys eat fruit, nuts, and berries.

Penguins can swim very rapidly.

Triangles have three sides.

Poets write poems.

Cities are becoming too big.

Books are necessary to students.

This magazine has interesting articles about dogs.

Atoms consist of particles.

Telephones and computers are in almost every home today.

Note: Singular and plural nouns

There is a certain connection between the indefinite article before a countable noun in the singular and the absence of any article before such a noun in the plural.

If a countable noun in the singular is used with the indefinite article, it usually means that this noun can be used in the plural without any article in similar context.

Usually, the opposite is also true: If you see a plural countable noun without an article, it usually means that this noun can be used in the singular with the indefinite article in similar context.

An eagle has a sharp beak. – Eagles have sharp beaks.

Children like to play. – A child likes to play.

There are exceptions and special cases, of course. For example: countable nouns with the same singular and plural form (a deer, three deer; a means, various means), countable nouns used only in the plural (trousers, scissors, goods, clothes), and some other cases. (See Irregular Plural Nouns in the section Writing.)

Rule 4

If you need to single out a countable noun in the singular and to make it specific and the only one, use the definite article the. Usually, some additional information is needed in the sentence to single out this noun, for example, the of-phrase or a subordinate clause.

Rome is the capital of Italy.

Who is the author of this story?

The result of his actions was awful.

The tomato in this bowl is yellow.

The elephant on the right is from Africa.

The story that I'm reading is very sad.

He is the teacher that I told you about.

Here is the article that we discussed yesterday.

The car that I like is expensive.

I bought the table that cost fifty dollars.

I need the book written by Professor Baker last year.

He asked the girl at the information desk how to get to the train station.

Note:

If additional information doesn't make the object the only one, use the article a/an.

She is a teacher of English. (She is not the only teacher of English.)

I have a feeling that he is lying. (It is not the only feeling that I have.)

I have an idea that will save us. (It is not the only idea that I have.)

Tom is a friend of mine. (i.e., one of my friends)

I bought a book on Russian history. (It is not the only book on Russian history.)

Rule 5

If you need to point out a countable noun in the plural and to make it specific, use the definite article the. Usually, some additional information in the sentence is needed to point it out, for example, the of-phrase or a subordinate clause.

My friends Tom and Maria are the authors of this story.

The results of his actions were awful.

I bought the books that I needed.

She bought the new books written by Professor Baker.

The articles that we discussed yesterday were published on Monday.

The cars that I like are expensive.

The hotels where we stayed were not very expensive.

The students in my English class are lawyers and economists.

Do you know the people who live in that house?

The tomatoes in this greenhouse grow much better than in that one.

She asked the neighbors on the tenth floor to help her.

Note: The definite article may be implied in certain situations. For example: Open the door, please. She looked out of the window. He put the bags into the car. Did you find the keys?

(Other cases of the use of articles with countable nouns are described in Specific Use of a/an and Specific Use of THE in the section Grammar.)

Часть 1. Артикли с исчисляемыми существительными: Основные правила

Исчисляемые существительные – это существительные, которые можно посчитать: стол, два стола; дом, четыре дома; кошка, три кошки; ответ, несколько ответов.

Правило 1

Исчисляемое существительное в единственном числе требует артикля (a/an или the).

Неопределённый артикль a/an имеет следующие значения: один, какой-то, любой; один предмет из группы многих похожих предметов.

Мне нужна ручка (одна, любая).

У меня вопрос (один, кое-какой).

Она ест яблоко. (одно, одно из)

Определённый артикль the имеет следующие значения: этот, тот; тот самый, единственный; тот, о котором мы говорим; тот, который уже упоминался. Значение определённого артикля с существительным во множественном числе близко к "these, those" (эти, те).

Ручка, которую вы мне дали, не пишет.

Вопрос, который вы задали, трудный.

Вопросы, которые вы задали, трудные.

Примечание: a, an

Неопределённый артикль "a" употребляется перед словами, которые начинаются с согласной: a book, a cat, a driver, a game, a number, a problem, a report, a truck, a window. Его вариант "an" употребляется перед словами, которые начинаются с гласной: an actor, an eagle, an icon, an owl, an umbrella.

"A" употребляется перед начальной гласной "u", когда она произносится [yu:], перед начальной буквой "y" и перед словом "one": a union, a useful book, a yellow bag, a young man, a one-way street, a one-day stop.

"An" употребляется перед немой начальной согласной "h": an hour, an heir, an honor, an honest man. Если начальная согласная "h" произносится, перед ней употребляется "a": a hero, a hint, a house, a hot day, a hungry look.

Правило 2

Если вы упоминаете исчисляемое существительное в ед. числе в первый раз и/или имеете в виду one, some, any (один, какой-то, любой), употребите неопределённый артикль a/an.

Он преподаватель.

Помидор – овощ.

Слон – животное.

Пингвин – птица.

Мимо меня пробежали кошка и собака.

Треугольник имеет три стороны.

Поэт пишет стихи.

Чикаго – большой город.

Я хочу купить новую машину.

Мне нужна книга об Индии.

Он написал длинную статью по садоводству.

У вас есть собака?

У него нет телефона.

Правило 3

Если вы упоминаете исчисляемое существительное во мн. числе в первый раз и/или имеете в виду "some, any" (какие-то, любые), не употребляйте артикль. Определённый артикль не употребляется в таких случаях, а неопределённый артикль не может употребляться с существительным во мн. числе, т.к. его исходное значение "one" (один).

Они преподаватели.

Он любит помидоры и огурцы.

Слоны – умные животные.

Люди живут в домах.

Обезьяны едят фрукты, орехи и ягоды.

Пингвины могут плавать очень быстро.

Треугольники имеют три стороны.

Поэты пишут стихи.

Города становятся слишком большими.

Книги нужны студентам.

В этом журнале есть интересные статьи о собаках.

Атомы состоят из частиц.

Телефоны и компьютеры есть почти в каждом доме сегодня.

Примечание: Существительные в ед. и мн. числе

Есть определённая связь между неопределённым артиклем перед исчисляемым существительным в ед. числе и отсутствием артикля перед таким существительным во мн. числе.

Если исчисляемое существительное в ед. числе употреблено с неопределённым артиклем, это обычно значит, что это существительное можно употребить во мн. числе без артикля в похожем контексте.

Обычно, противоположное тоже верно: Если вы видите исчисляемое существительное во мн. числе без артикля, это обычно значит, что это существительное можно употребить в ед. числе с неопределённым артиклем в похожем контексте.

Орёл имеет острый клюв. – Орлы имеют острые клювы.

Дети любят играть. – Ребёнок любит играть.

Конечно, есть исключения и особые случаи. Например: исчисляемые существительные с одинаковой формой ед. и мн. числа (олень, три оленя; средство, различные средства), исчисляемые существительные, употребляемые только во мн. числе (брюки, ножницы, товары, одежда) и другие случаи. (См. Irregular Plural Nouns в разделе Writing.)

Правило 4

Если нужно выделить исчисляемое существительное в ед. числе и сделать его определённым и единственным, употребите определённый артикль the. Обычно нужна какая-то дополнительная информация в предложении, чтобы выделить это существительное, например, of-phrase или придаточное предложение.

Рим – столица Италии.

Кто автор этого рассказа?

Результат его действий был ужасен.

Помидор в этой миске – жёлтый.

Слон справа – из Африки.

Рассказ, который я читаю, очень грустный.

Он (тот) учитель, о котором я вам говорил.

Вот статья, которую мы обсуждали вчера.

Машина, которая мне нравится, дорогая.

Я купил (тот) стол, который стоил пятьдесят долларов.

Мне нужна книга, написанная профессором Бейкер в прошлом году.

Он спросил девушку в справочном столе, как добраться до вокзала.

Примечание:

Если дополнительная информация не делает объект единственным, употребите артикль a/an.

Она преподаватель английского языка. (Она не единственный преподаватель английского языка.)

У меня чувство, что он лжёт. (Это не единственное чувство, которое у меня есть.)

У меня есть идея, которая нас спасёт. (Это не единственная идея, которая у меня есть.)

Том – мой друг. (т.е. один из моих друзей)

Я купил книгу по русской истории. (Это не единственная книга по русской истории.)

Правило 5

Если нужно выделить исчисляемое существительное во мн. числе и сделать его определённым, употребите определённый артикль the. Обычно нужна какая-то дополнительная информация в предложении, чтобы его выделить, например, of-phrase или придаточное предложение.

Мои друзья Том и Мария являются авторами этого рассказа.

Результаты его действий были ужасны.

Я купил (те) книги, которые мне были нужны.

Она купила новые книги, написанные профессором Бейкер.

Статьи, которые мы обсуждали вчера, были опубликованы в понедельник.

Машины, которые мне нравятся, дорогие.

Гостиницы, где мы останавливались, были не очень дорогие.

Студенты в моей группе по английскому языку – юристы и экономисты.

Вы знаете людей, которые живут в том доме?

Помидоры в этой теплице растут гораздо лучше, чем в той.

Она попросила соседей на десятом этаже помочь ей.

Примечание: Определённый артикль может подразумеваться в некоторых ситуациях. Например: Откройте дверь, пожалуйста. Она выглянула из окна. Он положил сумки в машину. Вы нашли ключи?

(Другие случаи употребления артиклей с исчисляемыми существительными описываются в материалах Specific Use of a/an и Specific Use of THE в разделе Grammar.)

Basic rules of the use of articles with countable nouns.

Основные правила употребления артиклей с исчисляемыми существительными.